Kaliforniens Olivenölproduzenten stehen vor einer ungewissen Zukunft, da die historische Dürre anhält

Während einige Landwirte optimistisch bleiben, dass Forschung und Vorbereitung eine fruchtbare Zukunft bringen werden, machen sich andere Sorgen über die schwindenden Aussichten der Oberflächenbewässerung.
Camarillo, CA.
August 5, 2021
Daniel Dawson

Aktuelle News

Kalifornien befindet sich mitten in der schlimmsten Dürreperiode seit 2016, und es ist unwahrscheinlich, dass sie in absehbarer Zeit durchbricht.

Gemäß Datum Laut dem United States Drought Monitor befinden sich etwa 47 Prozent des Staates in einer außergewöhnlichen Dürre. Weitere 95 Prozent befinden sich in einer schweren Dürre, und der gesamte Bundesstaat gilt als mäßig trocken.

Ich brauche unsere sechs kleinen Teiche, um ihre Kapazität zu 100 Prozent zu füllen, um die Obstplantagen und die Landschaft richtig zu bewässern… Dieses Jahr fehlen uns etwa 22 Millionen Liter Wasser.- Samantha Dorsey, Präsidentin der McEvoy Ranch

Seit Beginn der Aufzeichnungen im Jahr 1895 hat Kalifornien dieses Ausmaß außergewöhnlicher Dürre nur vier weitere Male erlebt.

Zu den am stärksten von der Dürre des Bundesstaates betroffenen Gebieten gehören das San Joaquin Valley und das Sacramento Valley, die beide einige der fruchtbarsten landwirtschaftlichen Flächen der Vereinigten Staaten aufweisen.

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Kaliforniens Public Policy Institute Schätzungen dass etwa 216,500 Hektar – 10 Prozent – ​​der landwirtschaftlichen Nutzfläche des San Joaquin Valley in den nächsten zwei Jahrzehnten aufgrund der Dürre aus der Produktion fallen werden.

Wenige Ernten werden wahrscheinlich verschont bleiben. Olivenbauern und Ölproduzenten sind jedoch möglicherweise am besten aufgestellt, um mit einem zunehmend heißen und trockenen Kalifornien fertig zu werden.

"Kalifornien herrscht seit 50 Jahren unter Dürre“, Javier Fernandez-Salvador, der geschäftsführende Direktor der University of California-Davis Olivenzentrum, Sagte Olive Oil Times. "Es gibt mehr Dürrejahre, als sie früher für normal hielten. Die Olivenbauern haben sich im Allgemeinen recht gut vorbereitet.“

"Natürlich kann man das nicht verallgemeinern“, fügte er hinzu. "Es hängt alles vom Management ab und davon, wie jeder mit den verschiedenen Jahreszeiten umgeht.“

Fernandez-Salvador besuchte seit seinem Jobantritt vor zwei Monaten bereits einige der staatlichen Super-High-Density und Hainen mit ultrahoher Dichte. Er sagte, die Produzenten hinter diesen Operationen hätten bereits begonnen, sich anzupassen.

"Sie beginnen, ihre Herangehensweise an die Art und Weise, wie sie beschneiden und verwalten, zu ändern und werden technischer “, sagte er.

Aufgrund seiner bisherigen Gespräche mit den Produzenten glaubt Fernandez-Salvador nicht, dass diese Dürreperiode einen großen Einfluss auf die Lage des Staates haben wird Olivenölproduktion von Studenten unterstützt.

"Ich habe in diesem Jahr noch nie von Problemen mit Bestäubung oder Ertragsminderung gehört“, sagte er. "Ich denke, die Ernte sieht ziemlich anständig aus. Manche Leute erwarten großartige Ernten.“

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San Luis Stausee

Nach Angaben der kalifornischen Olivenölkommission wird der Staat im Jahr 13.6 etwa drei Millionen Gallonen (2021 Millionen Liter) Olivenöl produzieren, eine große Verbesserung gegenüber Ertrag vom letzten Jahr von 1.9 Millionen Gallonen (8.6 Millionen Liter), aber etwas niedriger als die 3.6 Millionen Gallonen (16.4 Millionen Liter), die 2019 produziert wurden.

Allerdings hat die Dürre nicht alle Erzeuger gleichermaßen betroffen. Auf 220 Hektar in Petaluma, nördlich von San Francisco, liegt Samantha Dorsey, die Präsidentin von McEvoy-Ranch, erwartet aufgrund mehrerer Faktoren einen geringeren Ertrag als zuvor erwartet.

"Die Vegetationsperiode ist eine Herausforderung … und es gibt eine Reihe von Faktoren“, sagte sie Olive Oil Times. "Es gibt die Dürre, extrem starke Winde und hohe Temperaturen, die alle Arten von Blüte und Fruchtansatz konvergieren. Ich denke, der Fruchtansatz wird etwas niedriger sein.“

Die Produzentin von Sonoma County sagte, im Mai und Juni seien starke Winde durch ihre Haine gefegt, gerade als die Bäume blühten. In Kombination mit den spärlichen Niederschlägen blies der Wind viele Blüten von den Bäumen und trocknete die Pollen anderer Blüten aus, was zu einer Austrocknung der Blüten führte.

"In diesem Frühjahr hatten wir viel davon. Während die anfängliche Blüte wirklich gut aussah, waren, als wir zum Fruchtansatz kamen, aufgrund des Windes während der Blüte viel weniger Früchte gesetzt“, sagte sie.

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Wie die überwältigende Mehrheit der Produzenten, die in Kalifornien bewässern, sagte Dorsey, dass die McEvoy Ranch Tropfbewässerung verwendet. Dies hilft den Produzenten, genau die Wassermenge zu verwenden, die der Baum in den verschiedenen Entwicklungsstadien benötigt.

Doch selbst bei der Tröpfchenbewässerung kämpfen Produzenten, die für die Bewässerung auf Oberflächenwasser angewiesen sind, mit dem Niederschlagsmangel im vergangenen Frühjahr und Herbst und einer viel geringeren Schneedecke in der Sierra Nevada.

"Landwirte, die mit Brunnenwasser bewässern, sind in diesem Jahr weniger betroffen“, sagte Dorsey. "Sie könnten langfristige Versorgungsprobleme haben, wenn sie den Hecht herunterkommen, da die Grundwasserleiter immer mehr erschöpft sind.“

"Während Anbauer wie wir vollständig von unserem Oberflächenwasserabfluss abhängig sind, ist unser jährlicher Wasserzugang variabel“, fügte sie hinzu. "Aber aus langfristiger Sicht bin ich nicht auf einen Grundwasserspeicher für die Bewässerung angewiesen.“

Um dies in einen Kontext zu bringen, sagte Dorsey, dass sie sechs Teiche über die Farm verstreut hat, die Wasser für die Bewässerung ihrer Bäume und Reben speichern.

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Ein Bewässerungsteich auf der McEvoy Ranch. Foto: Samantha Dorsey

"Ich brauche unsere sechs kleinen Teiche, um die Kapazität zu 100 Prozent zu füllen, um die Obstgärten und die Landschaft richtig zu bewässern“, sagte sie. "Unser Maximum in diesem Jahr lag bei etwa 33 Prozent. Uns fehlen dieses Jahr etwa 22 Millionen Gallonen (100 Millionen Liter) Wasser.“

Zurück in Davis sagte Fernandez-Salvador, dass eines der Hauptprojekte, an dem er mit dem Olivenzentrum arbeitet, die Verbesserung der Bewässerung sei. Das Zentrum hat vor kurzem einen neuen Bewässerungsspezialisten eingestellt, um unter anderem bei Olivenhainen Optimierung, Evapotranspiration und Wasserreduktion zu erforschen.

"Es gibt einen Zuschuss, den die Universität erhalten hat, um sich speziell mit der Wasseroptimierung in Oliven zu befassen“, sagte Fernandez-Salvador. "Das ist toll. Wir arbeiten bereits daran, die Standards für die neue Normalität festzulegen, nämlich heißeres Wetter, trockenere Frühlinge und Sommer und noch heißere Herbste.“

"Der Vorteil ist, dass wir mit einer Ernte arbeiten, die sehr verzeiht“, schloss er. "Oliven können rauen Bedingungen standhalten und ich denke, sobald wir die Daten haben und den Erzeugern gute Empfehlungen geben können, werden wir in der Lage sein, der Dürre und der geringeren Wasserverfügbarkeit besser zu begegnen als andere Pflanzen.“


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