Mit Gentechnik für die Zukunft von Raps kämpfen

Saatgutfirmen unternehmen große Anstrengungen, um neues Keulenwurzel-resistentes Saatgut zu entwickeln und so die kanadische Rapsölindustrie im Wert von 21 Milliarden US-Dollar zu schützen.

März 5, 2018
Von Daniel Dawson

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- Jahre nach dem Auftreten der Clubroot-Krankheit in Kanada kämpfen Saatgutproduzenten und Landwirte immer noch mit der Bekämpfung der Rapskrankheit.

Es wird fast wie ein Krebs in der Pflanze. Es ist wirklich sehr, sehr schwierig, es jemals vollständig loszuwerden.- Stephen Strelkov, Universität von Alberta

Clubroot ist ein bodengebundener Erreger, der sich in den Wurzeln von Raps bildet. Die Ölqualität (die sowohl als Raps- als auch als Rapsöl bekannt ist) infizierter Pflanzen wird durch das Vorhandensein von Clubroot nicht beeinträchtigt, aber der Ertrag ist um bis zu 50 Prozent niedriger und die Krankheit tötet die Pflanze schließlich ab.

"Es wird fast wie ein Krebs in der Pflanze “, sagte Stephen Strelkov, Professor für Landwirtschaft an der Universität von Alberta, kürzlich bei einem Vortrag zu diesem Thema. "Es ist wirklich sehr, sehr schwierig, es jemals vollständig loszuwerden. “

Strelkov zufolge ist die Krankheit nicht nur schwer zu zerstören, sondern sie hält sich auch mindestens 15 Jahre auf dem Feld. Andere Wissenschaftler sagten, dass diese Zahl näher an 20 Jahren liegen könnte.

Aus diesem Grund unternehmen Monsanto, DowDuPont und die Bayer AG große Anstrengungen, um neues Clubroot-resistentes Saatgut zu entwickeln, um Kanadas 21-Milliarden-Dollar-Rapsölindustrie zu schützen. Nach Angaben des US-Landwirtschaftsministeriums ist Rapsöl das am dritthäufigsten produzierte Pflanzenöl.

"Ich denke, dass genetische Resistenz, ob entwickelt oder mit traditionellen Mitteln durchgeführt, im Allgemeinen die beste Strategie für eine nachhaltige Krankheitsresistenz ist “, sagte Lynn Epstein, Professorin für Pflanzenpathologie an der University of California in Davis. "Ob es funktioniert oder nicht, hängt vor allem davon ab, welches Gen genau verwendet wird. “

DowDuPont, das einen der größten Marktanteile bei Clubroot-resistenten Canola-Samen in Kanada hat, hat dieses Jahr ein neues Saatgut herausgebracht. Diese neuen Clubroot-resistenten Samen werden in den am stärksten betroffenen Gebieten eingesetzt, um langfristige Schäden an traditionell produktiven Feldern zu vermeiden.

"Wenn Sie keinen Widerstand haben, können Sie in einigen Gebieten überhaupt keinen Raps anbauen “, sagte Igor Falak, ein leitender Forscher einer regionalen Einheit von DowDuPont, kürzlich in einem Interview. Unternehmen wie DuPont erkennen, wie wichtig es ist, dem Clubroot-Problem einen Schritt voraus zu sein, bevor es noch schlimmer wird.

"Die Unternehmen sind sich dessen sehr bewusst, da die Konsequenzen enorm sind “, sagte David Dzisiak, der in Nordamerika marktführende Anbieter von Getreide und Ölen, gegenüber Reuters. "Wenn Bauern ihre rentabelste Ernte nicht anbauen können, können wir sie nicht verkaufen. “

Währenddessen arbeiten Wissenschaftler bei Monsanto an der Kreuzung von Rapspflanzen mit nahen Verwandten, darunter Rutabaga, Kohl und Rüben. Alle diese Pflanzen haben eine natürliche Resistenz gegen die Krankheit.

In Manitoba, einer der drei kanadischen Provinzen, die am stärksten von Clubroot betroffen sind, haben Monsanto-Wissenschaftler erfolgreich eine hybride Canola-Rutabaga-Pflanze gezüchtet. Diese Wissenschaftler hoffen, dass dieser neue Hybrid eine Lösung sein könnte.

"Die ersten Generationen eines Canola-by-Rutabaga-Kreuzes werden ziemlich wild aussehen “, sagte Jed Christianson, einer der Wissenschaftler von Monsanto, die an dem Zuchtprojekt arbeiten, gegenüber Reuters. Dies ist nicht das erste Mal, dass Monsanto Gentechnik einsetzt, um die Krankheit einzudämmen. Das Unternehmen brachte 2009 seine ersten Clubroot-resistenten Canola-Samen auf den Markt. Bis 2012 hatte sich die Krankheit jedoch angepasst und es wurde festgestellt, dass sie auch Pflanzen infizierte, die aus den angeblich resistenten Samen gewachsen waren.

"Das ist eine sehr kurze Zeitspanne “, sagte Christianson. "Es war ein bisschen alarmierend. “

Strelkov hat Gentechnik lange als das effektivste Instrument zur Behandlung von Keulenwurzeln bezeichnet.

"Dies gab Anlass zur Sorge “, sagte er. "Die Entstehung neuer Pathotypen hat das Clubroot-Management erschwert. “

Andere argumentieren, dass die Landwirte sich nicht nur auf Raps verlassen können und proaktiver bei Fruchtwechseln vorgehen müssen, um die Krankheit in Schach zu halten. In Alberta, einer anderen Provinz, die stark von der Krankheit betroffen ist, haben einige Bezirke den Anbau von Raps auf infizierten Feldern für die nächsten drei Jahre verboten.

"Wenn wir keine Beschränkungen einführen, werden sie weiterhin Raps anbauen und alle anderen gefährden “, sagte Aaron Van Beers, der Landwirtschaftsleiter des Leduc County in Alberta, gegenüber Reuters.

Untersuchungen zufolge sind 90 bis 95 Prozent der Keulenwurzelsporen nach zwei Jahren nicht mehr lebensfähig. Rapsbauern in Alberta haben jedoch erfahren, dass die letzten fünf bis zehn Prozent der lebensfähigen Sporen noch ausreichen, um Chaos anzurichten.

Dan Orchard, Agrarwissenschaftler in Alberta beim Canola Council of Canada, sagte, die Landwirte sollten nach jeder Rapsernte vier Jahre warten, bevor sie sie wieder anbauen.

"Die zweijährige Rapsrotation arbeitet seit Jahren in der Prärie “, sagte er kürzlich bei einer Veranstaltung für Rapserzeuger. "Aber nicht, wenn es um Clubwurzel geht. Es braucht diese zusätzliche Pause. “

Für viele Landwirte ist dies jedoch eine schwierige finanzielle Entscheidung. Raps verkauft für das Doppelte oder Dreifache des Preises anderer Pflanzen. Einige geben den Rapsbauern selbst die Schuld an der raschen Ausbreitung der Krankheit, die den für den Anbau der lukrativen Ernte genutzten Platz rasch vergrößert haben.

"Wir wollen uns nicht wirklich zurückziehen “, sagte Bill Craddock, ein Rapsbauer aus Manitoba. "In Raps steckt einfach mehr Geld. “





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