Südafrikanische Olivenbauern spüren die Hitze, während Waldbrände ihren Tribut fordern

Die südafrikanische Olivenindustrie wird den jüngsten Waldbränden zum Opfer fallen, die die Region Westkap heimgesucht haben, in der die meisten Olivenfarmen des Landes beheimatet sind.

Arbeiten an Fire International
Februar 14, 2017
Von Mary Hernandez
Arbeiten an Fire International

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Südafrika ist seit langem ein kleiner, aber energischer Akteur auf dem internationalen Olivenölmarkt. Die jüngsten Bedingungen könnten sich bald ernsthaft auf die Industrie auswirken, da die Olivenproduktion in der Hauptstadt des Landes, in der Olivenöl hergestellt wird (dem Westkap), unter der schlimmsten Dürre seit über drei Jahrzehnten zu leiden beginnt, was zu schwerem Wassermangel und tödlichen Waldbränden führt.

Das Westkap beheimatet über 90 Prozent der geschätzten 1.6 Millionen Olivenbäume in Südafrika. Viele der 140 Erzeuger des Landes haben sich in der Region niedergelassen, um das mediterrane Klima mit kalten und feuchten Wintern und heißen zu nutzen trockene Sommer.

In den letzten Monaten sind die Sommertemperaturen in der Region gestiegen, und mit wenig zu erwartender Regenpause sind viele Dämme in der Region auf weniger als die Hälfte voll gefallen und fallen immer noch. Es wird geschätzt, dass den Bewohnern der Stadt Kapstadt innerhalb weniger Monate das Wasser ausgehen könnte, und die Regierung hat strenge Wasserrestriktionen eingeführt.

Laut dem Water Market Intelligence Report 2016 der gemeinnützigen Organisation GreenCape wird der größte Teil des südafrikanischen Wassers zur Bewässerung der landwirtschaftlichen Nutzfläche des Landes verwendet. Während die 11.5 Millionen Hektar Agrarfläche der Region Westkap nur etwa 12 Prozent des verfügbaren Ackerlandes in Südafrika ausmachen, werden bis zu 60 Prozent der Agrarexporte des Landes erzeugt, was bedeutet, dass der Außenhandel am stärksten von der Dürre betroffen sein wird .

Die Landwirte haben nicht nur mit Wasserknappheit zu kämpfen, sondern auch mit den zunehmenden heißen und trockenen Bedingungen, die Brände sind zu einem weiteren Problem geworden. Bei extrem trockener Hitze und starkem Wind können sich selbst kleinste Brände schnell und ohne Vorwarnung ausbreiten.

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Seit Anfang letzten Monats haben über tausend Feuerwehrleute, Freiwillige und Mitglieder der South African National Defense Force Dutzende von Bränden bekämpft, die sich über Tausende von Hektar Vegetation erstrecken. Aufgrund der Wasserknappheit nutzen Feuerwehrflugzeuge das Meerwasser als extreme Maßnahme zur Bekämpfung der Flammen.

Die Brände haben in vielen Wohngebieten des Kaps zu Evakuierungen im Notfall geführt und auch die heimische Umwelt der Region stark beeinträchtigt. Viele einheimische Pflanzen, Bäume und Insekten sowie Paviane, Schildkröten und Schlangen, die in und um die Bergketten auf der Kaphalbinsel leben, wurden zerstört.

In Bezug auf den Olivenanbau dürfte selbst der geringste Verlust in einem der größeren Landgüter einen erheblichen Einfluss auf die gesamte Olivenernte in Südafrika haben, da die Gesamtfläche für die nationale Olivenproduktion nur etwa 2,600 Hektar beträgt. sagt Karien Bezuidenhout, Manager von SA Olive und Cape Flora SA.

Derzeit haben zwei große Kapgüter (das Buffet Olive Estate und das Morgenster Estate) erhebliche Verluste zu verzeichnen, wobei Buffet mehr als ein Drittel seiner Obstgärten durch die Brände verloren hat.



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