Das sich wandelnde Gesicht von Alentejos Olivenöl

Der Alqueva-Staudamm hat zwar einigen der traditionellen Produzenten von Alentejo das Leben gerettet, aber fast 20 Jahre später auch neue Herausforderungen mit sich gebracht, die sich möglicherweise als unüberwindlich erweisen.

Foto mit freundlicher Genehmigung von Nsandre
Februar 11, 2019
Von Daniel Dawson
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Seit seiner Fertigstellung vor fast zwei Jahrzehnten hat der Alqueva-Damm das Gesicht von Alentejos landwirtschaftlicher Szene verändert.

Die südportugiesische Region, die sich vom Atlantik bis zur spanischen Grenze erstreckt und fast ein Viertel der Landmasse des Landes ausmacht, ist seit langem die Heimat der traditionellen portugiesischen Olivenölproduzenten.

Es ist unser Erbe. Wenn die portugiesische Regierung nichts unternimmt, verschwindet sie, da bin ich mir sicher.- Ana Carrilho, Direktorin von CEPAAL

Hier, in einer Landschaft, die von sanften Hügeln, bescheidenen Buschlandschaften und kleinen einheimischen Baumhainen geprägt ist, hat die lokale Olivenölindustrie einen Wendepunkt erreicht.

"Da wurde der Alqueva-Damm gebaut der Olivenölsektor in Portugal hat eine neue Dimension angenommen “, sagte Manuel Norte Santo, Verkaufsleiter bei der Industrie- und Handelsgesellschaft für Olivenöl (SICA, wie es unter portugiesischen Initialen bekannt ist) Olive Oil Times.

"Wir haben die Entwicklung in Spanien, Italien und Griechenland nicht verfolgt, da wir keine Produktionskapazität hatten und unser Olivenöl teurer war, weil es ausschließlich aus traditionellen Olivenhainen stammte “, fügte er hinzu.

Vor dem Bau des Damms war Alentejo anfällig für Trockenheit und Flächenbrände. In der Region gab es nur wenige große landwirtschaftliche Betriebe, und der größte Teil des Olivenöls stammte von Familienbetrieben, auf denen nur lokale Sorten wie Galega, Cordovil und Carrasquenha angebaut wurden.

"Vor dem Bau des Alqueva-Staudamms wurde Olivenöl in Genossenschaften hergestellt, und es gab drei oder vier Genossenschaften, die das Olivenöl in Flaschen abgefüllt haben. “Ana Carrilho, die Olivenölmanagerin bei Esporão Azeites und Direktor des Zentrums für die Untersuchung und Förderung von Alentejo-Olivenölen (CEPAAL), sagte Olive Oil Times.

Sie produziert seit 1997 Olivenöl in der Region und hat genau gesehen, wie der Alqueva-Damm Alentejo verändert hat.





"Diese Olivenöle wurden dann in einigen Supermärkten oder im Laden der Mühle verkauft “, fügte sie hinzu. "Das Branding war für sie nicht wichtig und sie waren nicht sehr produktiv. Jedes Jahr produzierten sie unterschiedliche Mengen, weil es keine Bewässerung gab, so dass die Auswirkungen des Jahres- und des Nebensaison-Phänomens sehr vorherrschend waren. “

All dies begann sich von 2000 bis 2003 zu ändern, als der Alqueva-Damm gebaut und 240,000 Morgen, ein Gebiet von der Größe von San Diego, überflutet wurden. Bis 2020 soll der Stausee um weitere 180,000 Hektar erweitert werden.

"Jetzt, mit dem Alqueva-Damm, ist Alentejo die wichtigste Olivenölregion des Landes geworden “, sagte Norte Santo. "Es hat ermöglicht, dass viel mehr intensive und superintensive Olivenhaine gepflanzt wurden als zuvor, und es hat sie super effektiv gemacht, weil das Wasser jetzt sehr billig ist. “

In Alentejo leben heute 85 Prozent der portugiesischen Olivenhaine und 77 Prozent der gesamten Olivenölproduktion des Landes. Ein Teil des Antriebs für den kometenhaften Aufstieg der Region kam 2011, als eine Initiative der portugiesischen Regierung gestartet wurde, um das Wirtschaftswachstum nach der Finanzkrise von 2008 anzukurbeln.

Curtis Cord mit Ana Carrilho

Als Anreiz für Investitionen in die neu belebte Agrarregion vergab die Regierung günstige Kredite an Investoren, die bereit waren, 500,000 Euro auszugeben und Arbeitsplätze zu schaffen. Dies brachte zunächst einige der riesigen spanischen Unternehmen, von denen viele von billigem Land, leichtem Kapital und reichlich Wasser angezogen wurden.

"Eines der Probleme bei dieser Investition für portugiesische Produzenten und portugiesische Investoren war, dass sich viele große spanische Unternehmen an Alentejo wandten und damit begannen, ihre eigenen Olivenfelder anzupflanzen und dort eigene Anlagen zu errichten “, sagte Norte Santo.

"Spanische Investoren machen die Hälfte der Produktion von Alentejo aus “, fügte er hinzu. "Sie waren die Hauptnutznießer dieser portugiesischen Investition und in diesem Prozess haben diese großen spanischen Unternehmen einen unlauteren Wettbewerb für kleine portugiesische Hersteller geschaffen. “

Diese Unternehmen produzieren hauptsächlich Olivenöl aus Arbequina und Hojiblanca sowie Gemische verschiedener Sorten, die unter Verwendung anderer importierter Öle hergestellt werden.

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Diese großtechnische Produktion hat die traditionellen Olivenölproduzenten geschädigt, indem sie ihre Verkaufspreise nach unten drückten, während die Regierung keine finanzielle Unterstützung gewährt hat, so dass ihre Produktionskosten gleich geblieben sind.

"Natürlich können sie nicht zum gleichen Preis produzieren wie die großen Produzenten, weil sie sehr intensive und hochproduktive Olivenhaine sind “, sagte Carrilho. "Ältere Produzenten haben manchmal weniger als 250 Bäume pro Morgen im Vergleich zu den intensiven Hainen mit fast 1,000 Bäumen pro Morgen. “

Dies hat dazu geführt, dass viele traditionelle Landwirte ihr Land aufgegeben oder an diese überintensiven Produzenten verkauft haben.

"Stellen Sie sich vor, wie können sie Geld verdienen, wenn sie nicht zum höchsten Preis verkaufen “, sagte Carrilho. "Olivenöl ist immer noch eine Ware und sie haben keine Möglichkeit, diese Olivenölflaschen zu verkaufen. Deshalb müssen sie zum besten Preis verkaufen und der beste Preis reicht ihnen nicht aus. “

Alqueva-Staudamm

Esporão Azeites kauft seinerseits nur einheimische Olivensorten von einheimischen Bauern.

"Wir haben Verträge mit kleine Produzenten um ihre Oliven zu kaufen und unser eigenes Olivenöl herzustellen “, sagte Carrilho. "Natürlich müssen wir mehr bezahlen, aber so machen wir es. Wir wollen unsere eigenen Sorten bewahren und wir wollen, dass unsere Olivenöle anders sind und zeigen, was wir im Alentejo tun können. “

Esporão Azeites füllt jedes Jahr mehr als eine Million Liter Olivenöl ab und investiert viel in sein Branding, um sicherzustellen, dass sich ihre Öle in den Regalen abheben. Dies hat dazu beigetragen, dass das Unternehmen Portugals führender Anbieter von Premium-Olivenölen ist, die jedoch weit von der Norm entfernt sind.

Ein Problem für die traditionellen Erzeuger besteht darin, dass die portugiesischen Verbraucher sich hauptsächlich mit den Olivenölpreisen befassen.

"Die Leute konzentrieren sich immer noch auf den Preis und die größten Marken “, sagte Carrilho. "Zum Beispiel die Sovena Marken, sie sind überall in den Supermarktregalen zu einem sehr wettbewerbsfähigen Preis. Die Regale sind voll mit ihren beiden Marken und es gibt so gut wie keinen Platz für traditionelles Öl. Wenn dies der Fall ist, ist die Preisdifferenzierung enorm, manchmal doppelt oder mehr. “

Trotz der Herausforderungen für die traditionellen Erzeuger, die durch den Damm in die Region gebracht wurden, hätte sich auch die Qualität des portugiesischen Olivenöls ohne diesen Damm nicht verbessert.

"Letztendlich war es eine sehr gute Sache, weil die Menschen wettbewerbsfähiger sind und die Qualität jetzt gestiegen ist “, sagte Carrilho. "Die Olivenölproduktion erfolgte vor und nach dem Damm auf traditionelle Weise. Die Menschen interessierten sich mehr dafür, auf andere Weise zu pflanzen und mehr zu pflanzen sowie neue, modernere Mühlen zu bauen, in denen Öl mit besserer Qualität gemahlen wurde. “

Carrilho und viele andere lokale Hersteller befürchten jedoch, dass sie trotz der Steigerung ihrer Gesamtqualität bald von den überintensiven Herstellern übertroffen werden. Sofern die portugiesische Regierung nicht bald handelt, würden noch mehr dieser lokalen Farmen vertrieben.

"Nun, es ist unser Erbe “, sagte sie. "Wenn die portugiesische Regierung nichts unternimmt, verschwindet sie, da bin ich mir sicher. “





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