` Versehentliche Olivenbauern - Olive Oil Times

Zufällige Olivenbauern

August 9, 2010
John Dunn

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1978 streifte ein dünner, mit Leder bekleideter Biker über den Boden der Kantine im Havelock House, einem Wohnheim der Newcastle University. Marcus Milton hatte vorübergehend seine Beziehung zur Universität abgebrochen (Code für die Prüfung) und zeigte seine frühen unternehmerischen Tendenzen, indem er sich von einem naiven, ahnungslosen Studenten im ersten Jahr (Code für mich) in die kostenlose Mahlzeit und Verpflegung hineinredete.

Von diesen ungünstigen Anfängen durch Versandfahren, Verfassen von Computerbüchern und Schreiben von Anzeigen für Triumph Motorcycles (Marcus) und Kohlebergbau rund um den Globus, Radfahren und Plündern exotischer Märkte in Fernost (ich), fand uns 30 Jahre später eine lebenslange Freundschaft in Shorts und T-Shirts in einer heißen Mitte November, Retsina quaffeln und Oliven von üppigen Bäumen in unseren eigenen Olivenhainen auf Westkreta pflücken. Der Grund? Wir sind jetzt 'Zufällige Olivenbauern.

Ich muss Marcus und seiner Frau Kirsty für die beneidenswerte Position, in der wir uns befanden, Anerkennung zollen. Wenn nicht für ihre Entscheidung vor etwa 10 Jahren, die Existenz eines Schnellkochtopfs aufzugeben, ihre erfolgreiche Werbeagentur für die vergleichende Freizeit zu betreiben, die Hälfte davon zu besitzen Im Peak District (naja, ein paar große Ferienhäuser sowieso) würde ich mich immer noch in Asien herumtollen und Halbleiterausrüstung verkaufen, anstatt ein entspannendes Mittagessen mit frischem Brot und Feta zu nehmen, umgeben von den oben genannten Bäumen im Schatten des schönen Weißen Berge von Kreta.

Im Jahr 2004 hatten Marcus und Kirsty beschlossen, ihr Geschäft mit britischen Ferienhäusern in Übersee auszubauen, und Kreta war ihre Standortwahl. Ich bin mir nicht sicher, warum sie mich und meine Frau Tina gebeten haben, sich dem Unternehmen anzuschließen. Ich mag es zu glauben, dass es meine bekannte unternehmerische Fähigkeit und mein unternehmerisches Flair und Tinas Küche waren, aber es war wahrscheinlich, dass sie ein paar Pfund zu kurz waren. Nachdem Marcus mich 1978 aus einem Teller mit Chips herausgesaugt hatte, dachte er, er hätte kein Problem damit, mich 2004 aus ein paar Riesen herauszusaugen.

Am Anfang war Olivenöl für uns das am weitesten entfernte: Wir finden ein schönes Grundstück, wir kaufen das Land, wir bauen einige schöne Villen und Babis ist dein Onkel.

Wir hatten jetzt vier wunderschöne Mietvillen und eine fünfte, die wir für uns privat hielten. Jedes mit eigenem Swimmingpool, eingebettet in einen Olivenhain mit spektakulären Bergen und dem Mittelmeer, nur einen Katzensprung die Straße hinunter. Eine Ferienoase, die jetzt von entspannten, zufriedenen Gästen bevölkert ist und ein kleines Paradies genießt, das wir für sie geschaffen haben.

Die Dinge klappten, aber mit dem Erfolg der Villen und dem Vergnügen, häufig nach Kreta zu Wartungsarbeiten und Familienferien zu reisen, sahen wir den Wald vor lauter Olivenbäumen nicht. Die 200 ungeraden Bäume auf unserem Land waren für uns ein Marketingbonus. Wie viel einfacher ist es, Menschen für einen Urlaub in die Villen zu locken, wenn wir sie mit Bildern von grünen Olivenbäumen ermutigen könnten, die an schönen Sommertagen Schatten spenden. Wir hatten etwas, unter das wir einen Tisch und Stühle für ein schönes Mittagessen in der Sonne stecken konnten, ein Verkaufsargument, und wir ließen es dabei.

Am Ende unserer ersten Mietsaison mussten die schwer beladenen Bäume geerntet werden. Unser guter Freund Christos, Sohn eines örtlichen Schafzüchters und Kellners in unserem Lieblingsrestaurant, war mehr als glücklich, die Arbeit für 50% des resultierenden Öls zu erledigen. Wie für die anderen 50%? Geben Sie Freunden und Familie ein paar Liter als Weihnachtsgeschenk und verwenden Sie den Rest selbst. Das 'Der Rest war ungefähr 300 Liter! Ich gieße viel auf meine Salate, aber das geht einiges!

Trotzdem ging das Licht nicht an. Aber dann haben wir das Öl probiert. Beeindruckend! Ich habe auf meinen Reisen um die Welt viel Olivenöl probiert - von Plastikbeuteln in amerikanischen Fast-Food-Läden bis hin zu feinstem Öl in gehobenen Restaurants in Rom - aber das war etwas Besonderes. Das Aussehen, der Geschmack, der herrliche Pfefferkick. Dieses Öl war fantastisch und nicht zu verschwenden. Ich war damit versöhnt, ungefähr 50 Schüsseln Salat pro Tag zu essen und den Hund des Nachbarn zu zwangsernähren, wenn jemand seine Hand mit einer Idee hob. Ob es Marcus, Kirsty oder Tina war, ist immer noch umstritten, aber ich war es bestimmt nicht (ich war auf meiner 9th Schüssel Salat zu der Zeit). "Wir könnten ein Olivenölgeschäft eröffnen “, sagte jemand.

Ein Olivenölgeschäft! Die anderen drei von uns kamen auf die Idee. Wir hatten die Bäume, also hatten wir das Produkt und wir hatten das Team. Marcus (ein erfahrener Werbetexter, der das Geschäft fördert und die Websites erstellt), Kirsty (ein erstklassiger Grafikdesigner, der die Etiketten und das Aussehen der Flasche erstellt), Tina (mit einem großen Netzwerk von Kontakten in unserem Zielmarktgebiet) und ... jemand, der den Tee macht. Ich stellte den Wasserkocher auf und wir begannen zu planen.

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Wie sollten wir zuerst die Bäume pflegen? Wir hatten großes Glück, Land am Fuße eines Berges gekauft zu haben. Von April bis Oktober regnet es 6 Monate lang wenig, was für unsere Urlaubsgäste großartig ist, aber für Obstbäume ein Problem sein könnte. Nicht in unserem Fall. Die Einheimischen nennen unsere Gegend 'Dorkes auf Griechisch bedeutet so etwas wie 'Schüssel 'oder 'Abzugsgraben, in dem sich in den trockenen Monaten Bergwasser im Untergrund befindet. Unsere jahrzehntealten Bäume (einige über 150 Jahre) haben tiefe Wurzeln geschlagen, damit sie dieses Wasser während der heißen, trockenen Sommer finden können.

Unsere Bäume schienen sehr produktiv zu sein, wobei jeder durchschnittlich 40 Kilo Oliven hervorbrachte. Wir mussten also keine Handvoll Pestizide und Dünger herumwerfen, um eine gute Ernte zu erzielen. Wir haben erkannt, dass wir organisch sein können! Dies war ein äußerst wichtiger Ausgangspunkt für uns. Die Natur würde die harte Arbeit leisten, Oliven auf die Bäume zu setzen, aber wie sollten wir sie entfernen?

Wir haben früh entschieden, dass Marcus und ich die Ernte selbst machen würden - das entspricht nur etwa 1½ 'Wir waren noch keine Experten und brauchten Hilfe. Verzweifelt.

Die erste Wahl war ein umgänglicher lokaler Giorgos (George), der uns gegenüber einen Olivenhain besaß und eine gute Hand beim Pflücken ist. Er sprach auch ausgezeichnetes Englisch. Giorgos besitzt auch ein großartiges Restaurant in unserem lokalen Küstendorf Almryrida. In einem klassischen Fall von Tauschhandel im Dorf und gegenseitigem Kratzen des Rückens (der in diesem Unternehmen regelmäßig auftritt) haben wir vereinbart, sein Restaurant unseren Villa-Gästen als Gegenleistung für einen Crashkurs in der Kunst des Olivenpflückens vorzustellen.

Tag 1 war Theorie und wir haben mit Bravour bestanden. Folgendes ging in unsere Notizbücher:

  1. kaufe ein großes grünes Netz und verteile es um den Baum
  2. Verwenden Sie einen großen Stock oder Ihre Hände, um die Oliven vom Baum zu schlagen, damit sie auf das große grüne Netz fallen
  3. Die Oliven harken, um eventuelle Stifte oder Blätter zu entfernen
  4. Schaufeln Sie die Oliven in Stoffsäcke
  5. Binden Sie die Säcke und laden Sie sie in einen Van.

Wenn wir den Rücken hineinlegen, sollten wir 20 Säcke pro Tag füllen. Jeder Sack würde ungefähr 10 Liter Öl produzieren - das sind also 200 Liter Öl pro Tag. Das war einfach! Ein Ausflug zum örtlichen Hofladen, um die oben genannte Hardware zu kaufen und wir waren bereit!

Gegen Mittag am zweiten Tag mit einem gefüllten Viertelbeutel (leichte Übertreibung, aber es lief nicht gut) stellten wir fest, dass wir mehr Muskeln brauchten. Steigern Sie zwei umreifende Jungs in Form der Ex-Pat-Einheimischen Mark und Andy. Mark und Andy sind ein Hauptgrund, warum unser Vermietungsgeschäft wie am Schnürchen läuft. Sie kümmern sich das ganze Jahr über um die Häuser und Gäste, und unser Gästekommentarbuch spielt immer darauf an, wie großartig sie sind. Es wäre verschwenderisch, ihre Talente zu übersehen (zumal Mark auch ein qualifizierter Baumchirurg ist), damit wir sie als Gegenleistung für so viel Olivenfeuerholz, wie sie jeweils über den Winter brauchten, auf den Feldern arbeiten lassen. Hurra! Sie stimmten zu, sich dem Ernteteam anzuschließen.

Eine weitere frühe Entscheidung war, den Prozess direkt selbst zu steuern 'vom baum in die flasche '. Mit anderen Worten, jederzeit physisch anwesend zu sein. Wir haben das wörtlich genommen, was bedeutete, dass wir die Tüten mit Oliven selbst und in die Fabrik brachten 'reiten mit der Schrotflinte, während die Oliven gepresst wurden, damit wir sicher sein können, dass wir wirklich ein einziges, sortenreines, ungefiltertes Öl produzieren. Wir hatten die Fabrik mit dem besten Ruf für Qualität in unserer Region ausgewählt, also wussten wir, dass wir bekommen würden
tolles Öl. Wir wollten nur sicherstellen, dass es so ist unserer tolles Öl.

Die nächste Frage war Transport.

Nach der Ernte müssen die Oliven so schnell wie möglich zur Verarbeitung ins Werk gebracht werden. Andernfalls beginnen die vorhandenen natürlichen Enzyme zu fermentieren und erwärmen die Oliven aus dem Inneren des Beutels. Um diese möglicherweise katastrophale Verschlechterung zu minimieren, wurden die riesigen Olivenhaufen, die wir gepflückt hatten, lose auf Grundblättern aufbewahrt. Ein paar Tage haben wir ungefähr 1500 kg gesammelt. Dann packten wir die Oliven in atmungsaktive Stoffsäcke und eilten zur Fabrik. Das dreitürige Fließheck, das wir gemietet hatten, würde diese Art von Gewicht nicht aushalten, also brauchten wir einen Lastwagen. Wir hatten natürlich keine, aber die Antwort lag auf der Hand: Rufen Sie den Schwimmbadverkäufer Andreas an. Andreas hat einen großen weißen Van, mit dem die Ausrüstung am Pool an lokale Kunden geliefert wird. Andreas liebt Olivenöl, hat aber keines. Wir haben viel Olivenöl, aber keinen LKW. Ein bisschen mehr Dorftausch (was auch ein wenig Flehen beinhaltete) und wir waren auf dem Weg zum Bergdorf, wo wir eine der besten Olivenölfabriken in Westkreta finden würden.

Es ist schwer zu beschreiben, wie aufregend es ist, eigene Oliven in Trichter zu laden und den faszinierenden Prozess zu beobachten, rohe Oliven in flüssiges grünes Öl umzuwandeln. Zuerst blasen die Fans die überschüssigen Stöcke und gehen weg. Die Oliven werden gereinigt und dem Pressvorgang unterzogen. An diesem Punkt können Sie das reiche Aroma Ihres eigenen Olivenöls von den Bäumen riechen, die Sie an diesem Morgen geerntet haben. Das Öl fließt als undurchsichtige grüne Flüssigkeit aus (ähnlich wie Teichwasser dauert es einige Monate, bis es sich gesetzt hat, bevor es diese schöne, tief klare grüne Farbe erreicht).

Der Fabrikbesitzer selbst machte eine köstliche Marinade aus frischem Öl, frisch gepresster Zitrone, Tomate und Steinsalz, die er mir mit einem Teller knusprigem Brot reichte. Oliven, die noch am selben Morgen an einem Baum hingen, gaben mir jetzt einen himmlischen Geschmack, an den ich mich für immer erinnern werde.

Marcus und ich lehnten uns zurück, tranken ein Glas Retsina und rösteten den Tag, den wir vor 30 Jahren getroffen hatten. Er schuldet mir immer noch diesen Teller mit Pommes und eine Übernachtung…

Sie können John, Marcus, Kirsty und Tinas natives Olivenöl extra online aus Großbritannien kaufen. Besuchen Sie ihre Website, sehen Sie sich Fotos von der Olivenernte an und nehmen Sie vielleicht in der nächsten Saison an einem einzigartigen Feiertag teil, der für November 2010 geplant ist.

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