`Kreta auf der Halbschale - Olive Oil Times

Kreta auf der halben Muschel

Juli 2, 2010
Byron Ayanoglu

Aktuelle News

Von Byron Ayanoglu

Die Leidenschaft der Mediterranen für Oliven geht über Leben und Tod hinaus. Die Regenfälle, die Stürme und der Schnee hatten die Gegend um Mariou verwüstet. Die Straßen waren eingestürzt, Strommasten und Fernsehsender waren heruntergefallen, in allen Häusern war Wasser ausgetreten, das Vieh hatte gelitten, Gemüsebeete und Orangen waren gefroren, aber die Oliven hatten überlebt.

Die Oliven sind ewig. Sie sind der Lebensspender. Sie sind Reichtum. Sie können gefrieren und verdorren, und ihr Öl ist noch intakt und wartet darauf, extrahiert zu werden. Aber die Olive ist keine entgegenkommende Frucht. Sie blüht im März und reift langsam durch den langen Sommer und Herbst. Es erreicht seine Reife im Dezember und ist am besten, wenn es zu diesem Zeitpunkt geerntet wird. Der Januar ist ein Backup, um alle noch nicht erledigten Arbeiten abzuschließen.

In diesem Jahr war der Dezember so ausgewaschen, dass fast die gesamte Ernte bis zur letzten Minute überlassen wurde. Wenn auch der Januar verloren gehen würde, würde die gesamte Ernte verrotten.

Die Vermieter Niko und Erato, Besitzer einer ordentlichen Reihe von Olivenhainen rund um Mariou und das Nachbardorf Asomatos, gingen an trockenen Tagen zu ihren Grundstücken, auch wenn es zu kalt war, um bequem im Freien zu arbeiten. Die Oliven forderten ihre sofortige Aufmerksamkeit, sonst war nichts von Bedeutung.

Sie warteten auf einen etwas warmen, sonnigen Tag und luden uns ein, sich ihnen anzuschließen. Ich glaube, dass sie voll und ganz damit gerechnet haben, dass wir beide arbeiten, aber ich habe schlau behauptet, gefangen zu haben Stoithi, eine kretische Brustkrankheit im Zusammenhang mit laima (Hals) und verursacht durch die gleichen kalten nassen Zugluft. Ich setze mich mit einer Thermoskanne mit heißem Kaffee unter einen Olivenbaum, um ohne übermäßige Beschwerden zu leiden.

Algis warf sich enthusiastisch, wenn auch unberechenbar, in die anstehenden Aufgaben, obwohl ich ihn mehrmals nachlassen sah, um Fotos zu machen. Die Familie war zu beschäftigt, um es zu bemerken. Sie hatten viel zu viel zu tun und es war ein Kampf gegen die Zeit.

Seit minoischen Zeiten werden auf Kreta Oliven zu Olivenöl gepresst. Moderne paläontologische Techniken haben uns den Beweis erbracht, dass Olivenöl nicht nur den Alten bekannt war, sondern auch ein wichtiger Exportartikel von ihnen und daher eine Quelle ihres Reichtums und ihrer Macht.

Olivenöl ist nicht nur nahrhaft, es bereichert alles mit einem luxuriösen Geschmack. Sei es ein niedriger Tomaten-Feta-Käsesalat oder ein eleganter gegrillter Fisch, das Essen wird zu einer Delikatesse, wenn es mit frischem, kaltgepresstem Olivenöl beträufelt wird.

Die Minoer hätten leicht herausfinden können, dass die Olive Öl enthält. Es sickert aus der Frucht heraus, ohne viel zu zerdrücken oder zu quetschen. Und erstaunlicherweise ist das Öl, auf das die Olive verzichtet, süß und aromatisch, obwohl die rohen Früchte selbst bitter und unangenehm sind.

Es ist nicht bekannt, ob die Minoer die Methode entdeckt haben, die notwendig ist, um Oliven essbar zu machen, aber die modernen Kreter, die von fünftausend Jahren Olivenkultur profitieren, wissen es mit Sicherheit. Oliven werden entweder geknackt oder geritzt und in Wasser gelagert, um ihre Bitterkeit zu verlieren. Das Wasser wird zehn Tage lang zweimal täglich aufgefrischt, bis ein neutraler Geschmack erreicht ist. Danach werden die Oliven entweder in Salzlake eingelegt oder in Zitrone oder Essig mariniert und schließlich in Olivenöl konserviert, um sich selbst zu erfreuen.

Oliven sind entweder als Frucht oder als Öl der gemeinsame Nenner von Kretas Wirtschaft und Wohlbefinden. Es war daher kein Wunder, dass die Vermieter, ihr Playboy-Sohn Grigoris, ihr älterer Sohn Stamatis, die überraschend kompetente katalanische Freundin Arete und die beiden angeheuerten Hände von ihren Olivenarbeiten so begeistert waren.

Wenn Oliven reif sind, können sie entweder vom Ast auf den Boden fallen oder hartnäckig am Ast haften bleiben, bis sie gestoßen werden. Die Ernte umfasst sowohl die Gefallenen als auch die Hartnäckigen. Unter den Bäumen wird ein dunkelgrünes Maschentuch ausgebreitet, um zu verhindern, dass abgefallene Oliven im Kontakt mit dem Boden verrotten. Das Tuch bietet auch eine Oberfläche, auf die die gestoßenen fallen können.

Früher wurde mit Olivenzweigen gestupst. Jetzt wird es mit schlanken, motorisierten Dreschmaschinen gemacht, die die Oliven von den Zweigen abwerfen. Es ist immer noch ein muskelaufreibendes Geschäft, aber zumindest ist es schneller und viel effektiver. Sobald die Oliven von den Zweigen und auf dem Netz sind, werden die Blätter und kleinen Zweige von Hand herausgesucht und die Oliven in Leinensäcken gesammelt, um zur Olivenölgenossenschaft transportiert zu werden. Dort werden sie maschinell zu Öl gepresst, eine weitere willkommene Verbesserung gegenüber den manuellen Pressen der Vergangenheit.

Olivenpflücken, lokal bekannt als "Pame Yia Ellies”Mag harte Arbeit sein, aber es hat Elemente von Spaß und Feier. Getränke, einschließlich des All-Occassion-Raki, fließen den ganzen Tag über, und der Höhepunkt ist die wesentliche Mittagspause. An diesem Tag wurde anlässlich der Anwesenheit von Algis und mir ein Holzkohlegrill aufgestellt, um einen riesigen Truthahn zu braten.

Ich war mir ziemlich sicher, dass dies derselbe Truthahn war, den ich neulich bei Niko beobachtet hatte und der einmal versucht hatte, mir die Augen auszustoßen. Es machte mir kaum etwas aus, die Aufgabe zu übernehmen, mich um das Braten zu kümmern. Leiden an Stoithi entschuldigte mich nicht vom Kochen, wenn überhaupt, empfahl es mich für sie.

Ich saß am Grill, genoss seine Wärme, drehte den großen Vogel auf den Spieß und atmete seinen Wohlfühlgeruch ein, als die Haut verkohlt und das Fleisch rhythmisch auf die spuckende Holzkohle tropfte.

Der Tag war meistens gegen drei Uhr nachmittags zu Ende, als sich die winterliche Sonne teilweise hinter geschwollenen Wolken versteckte und der Truthahn durchgekocht war und sein Fleisch von den Knochen zu fallen drohte. Die Olivenpflücker, einschließlich der erschöpften Algis, die Muskeln trainiert hatten, von denen er nicht wusste, dass sie er besaß, versammelten sich um mich und meinen Grill wie Motten zu einer Flamme.

Erato und Arete, als die Frauen der Gruppe, machten ein reichhaltiges Picknick auf einem provisorischen Tisch mit vorgebackenen Löwenzahnkuchen, hausgemachtem Ziegenkäse, gedämpftem Gemüse, das mit Olivenöl und Zitrone übergossen war, und knusprigem Brot, um mich fachmännisch zu begleiten Gebratener Truthahn.

Niko hätte es vorgezogen, wenn die Frauen alle Aufgaben des Essens übernommen hätten, aber mein Truthahnschnitzen toleriert hätten, da ich es gewesen war, der es geröstet hatte. Viele Flaschen Wein wurden aus geheimen Schulranzen geholt, und ich durfte sogar an meinen nippen und sie genießen, da dies ein Arbeitsessen und keine Namensparty von irgendjemandem war.

Das Essen endete mit einem Dessert aus winzigen Clementinen, die Erato frisch von Bäumen am Rande des Olivenhains gepflückt hatte. Sie waren ein besonderer Genuss, da sie zu den wenigen gehörten, die dem Frost des großen Schneesturms entkommen waren.

Die Frauen waren damit beschäftigt, die Essensreste einzupacken, während die jüngeren Männer vor Einbruch der Dunkelheit zu ihrer Olivenarbeit zurückkehrten. Niko blieb bei mir, um den Wein mit dem letzten Käse zu beenden.

"Diese Lebensweise nähert sich ihrem Ende “, überlegte er. "Ich bin nicht übermäßig traurig, weil ich meine Oliven niemals aufgeben werde und weiterhin das tun werde, was ich immer getan habe und was meine Eltern getan haben. Aber es gibt viele andere, die ihr Erbe für diese kostbaren Eurodollars an Außenstehende, an Europäer, verkaufen, damit mehr Hotels gebaut werden können. Es ist, als ob die Menschen, die im August hierher kommen wollen, kein Ende haben und sich auf das Opfer unserer Traditionen beschränken wollen, um ihren Urlaubsplänen gerecht zu werden. “ Er nahm ein Stück Käse in die Hand und roch daran. "Ich probierte einen Ziegenkäse aus Frankreich. Arete brachte es von einer ihrer Reisen nach Hause zurück. Um mich zu beeindrucken. Nun, es hat mich überhaupt nicht beeindruckt. Überhaupt nicht. Es roch nach nichts. Dann fand ich heraus, dass die Ziegen, die die Milch für diesen Käse gaben, auf einem Bauernhof leben und Futter aus einer Kiste essen. Meine Ziegen leben auf dem Hügel und grasen auf Kräutern. Sobald sie ihre Hotels auf all unseren Hügeln gebaut haben, müssen unsere Ziegen aus denselben Kisten essen, und unser Käse wird auch nach nichts riechen. “ Er lächelte und ließ den Käse in seinen Mund fallen. Er schloss die Augen und genoss die vielen Düfte der Kräuter, die seine Ziegen weiden ließen.

Ich nahm mir etwas Käse und aß ihn schnell. In dieser sich schnell verändernden Welt ist es unerlässlich, schnell zu handeln. Nach allem, was ich wusste, konnten die Bulldozer einiger Europäer fegen, mir den letzten Erbstückkäse aus der Hand nehmen und genau dort, wo ich saß, ein schwaches Hotel errichten.

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Ausschnitt aus: Kreta auf der halben Muschel Taschenbuch: 268 Seiten Harper Perennial Canada (19. Februar 2004)

Nachdruck mit freundlicher Genehmigung.

Fotos: ALGIS KEMEZYS

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