`Hillstone Olivenöl: In der Tradition verwurzelt - Olive Oil Times

Hillstone Olivenöl: Wurzeln in der Tradition

August 19, 2010
Lori Zanteson

Aktuelle News

Von Lori Zanteson
Olive Oil Times Beiträger | Berichterstattung aus Los Angeles

Stimmen aus der Vergangenheit verblassen mit den Jahren. Aber hören Sie weiter zu, wie Laurie Schuler-Flynn und Amy DelBondio von Hillstone Olive Oil wissen, und sie können einfach zu etwas führen. Die Geschichten ihrer italienischen Großmütter pflanzten in Laurie und Amy den fruchtbaren Samen für die Herstellung von Olivenöl. Die Geschichten blieben bis vor acht Jahren in ihren Erinnerungen verborgen, als die Idee schließlich entstand und Wurzeln schlug und eine Tradition fortsetzte, die mehr als hundert Jahre zurückreicht.

Die Anziehungskraft, Olivenöl herzustellen, ist für Laurie und Amy, die beide gerne kochen und gutes Essen essen, leicht zu erkennen. Aber es begann wirklich mit diesen frühen Familiengeschichten. Laurie erinnert sich liebevoll an ihre Großmutter, die erzählt, dass ihr Vater und ihre Cousine Olivenöl aus einer Steinmühle hergestellt haben und gesagt haben: "Schatz, es gibt nichts Schöneres im Leben, als das frische Olivenöl zu probieren, wenn es herauskommt und es auf ein Stück frisches Brot tropfen zu lassen, das meine Mutter gemacht hat. “ Die Entscheidung machte Sinn, auch wenn ihr Leben in vollem Gange war.

Das Konzept der Olivenölherstellung kehrte in ihr Leben zurück, als diese langjährigen Freunde und Mitarbeiter des Landwirtschaftsministeriums von Yolo eine Klasse zum Anbau von Olivenbäumen für die Produktion belegten. Sie waren fasziniert von der Idee, die das winkende Flüstern aus der Vergangenheit weckte. Doch erst einige Jahre später überzeugte eine Klasse für Pflanzen mit hoher Dichte sie, dass sie bereit waren, den nächsten Schritt zu tun. Die Dinge fingen an zu passen und als Lauries Vater ihnen das gab "Habe es drauf “mit dem freien Land auf der Farm, auf der Laurie aufgewachsen ist, war die Entscheidung besiegelt. Im April 2004 bestellten, pflanzten und bewässerten sie 2000 Bäume, die im Oktober 2005 ihre erste Ernte einbringen sollten. Obwohl der Ertrag der jungen Bäume nur 30 Gallonen betrug, war dies der Fall "Es ist ziemlich aufregend, die ersten Tropfen Öl zu sehen. “ Jedes Jahr wird die Belohnung besser. Letztes Jahr produzierte ihre fünfte Ernte 300 Gallonen.

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Hillstone ist ein "Liebesarbeit im wahrsten Sinne des Wortes “, sagt Laurie. Sie befinden sich auf einem drei Hektar großen Grundstück in Yolo County, Kalifornien. "Wir sind ziemlich klein und können es unter unserer Kontrolle halten, so wie wir es mögen “, sagt Laurie. Sie machen alles selbst mit großer Unterstützung ihrer Familien und Eltern. In der Tat sind Ehemänner, Freunde und Familie direkt neben ihnen, wenn die Erntezeit beginnt, und pflücken und setzen das fort, was zu einer Familientradition geworden ist, die Generationen umfasst. In dem Jahr, in dem diese ersten Bäume gepflanzt wurden, gab Lauries Großmutter ihnen ihren Segen. "Sie sagte, wenn du es schaffst, dann gib dein Bestes! Das Olivenöl wird gut schmecken! “Laurie glaubt, dass ihre Großmütter sie geben "eine Prise Güte vom Himmel. “

Jeder Teil von Hillstone ist mit der Familie verbunden und mit der Vergangenheit verbunden, einschließlich des Landes, das seit Ende des 1800. Jahrhunderts in Lauries Familie ist. Das mit Präriegräsern und einheimischen Flusssteinen bedeckte Grundstück erinnert sogar an den Mittelmeerraum, der Quelle der Hillstone-Olivenbäume. Der felsige Boden und das Mikroklima eignen sich hervorragend für den Anbau und die Pflege der Oliven. Die geringe Größe und die guten Bedingungen sind ideal für einen Boutique-Obstgarten und ermöglichen es, alles von Hand zu schneiden, vom Beschneiden und Bewässern bis zur Ernte. All dies trägt zur Herstellung eines hochwertigen, lokal angebauten kalifornischen Olivenöls bei. Laurie und Amy sind so einflussreich wie gutes Land und harte Arbeit. Sie lieben das, was sie tun, und dies drückt sich in der Sorgfalt und Liebe zum Detail in ihrem preisgekrönten Olivenöl extra vergine aus.

Die Nähe, die sich aus 22 Jahren als Freunde und Mitarbeiter und fast einem Jahrzehnt als Geschäftspartner ergibt, ist das Rückgrat von Hillstone. Obwohl sie definitiv unterschiedliche Sichtweisen haben, sehen Laurie und Amy das als eine gute Sache an, weil sie so zurücktreten und eine Situation untersuchen können, bevor sie vorwärts gehen. Ihre Rollen bei Hillstone sind natürlich geteilt. Laut Amy ist Laurie die Macherin, sie ist verantwortlich für das Marketing und den Verkauf des Öls, was eine Herausforderung darstellt. Amy ist lieber draußen in der Schönheit des Obstgartens und gibt es zu "mache ein ziemlich gutes Team. “

Unabhängig von den Rollen gibt es keine Aufteilung ihres Engagements für die Oliven und keine Erweiterung ihres Fachwissens. Zusammen haben sie unzählige Olivenöle aus Kalifornien und dem Ausland probiert, Olivenöl produzierende Regionen in Spanien besucht, Seminare besucht, an Verkostungen teilgenommen und jedes Buch und jede Veröffentlichung gelesen, die sie in die Hände bekommen können. Laurie ist auch eine Verkostungslehrling im UC Davis Olive Oil Sensory Panel. Sie verbringen natürlich viel Zeit damit, ihre eigenen Früchte zu betrachten, Proben zu entnehmen und die immer stressige und kritische Entscheidung zu treffen, wann sie ernten sollen. Sie schätzen ein grüner schmeckendes Öl, das scharfer und pfefferiger ist als eine reifere Olive mit einem butterartigen, milderen Geschmack. Obwohl sie versuchen, einen bestimmten Geschmack zu erreichen, kommen so viele Variablen ins Spiel, die jedes Jahr anders machen, aber immer mit guten Ergebnissen. Zum Glück haben sie alle gemocht, aber sie waren sich schon früh einig, dass sie es nicht verkaufen würden, wenn sie jemals ein Öl herstellen würden, das nicht gut ist.

Es gab Herausforderungen. "Als kleine Farm neigen die Leute manchmal dazu, Sie als Hobbyisten zu betrachten “, erklärt Laurie, aber "Wir sind immer noch da draußen, um zu bewässern und die Arbeit zu erledigen. “ Der Unterschied zwischen einer größeren und einer kleineren Farm ist "Wir bekommen, was wir bekommen. “ Es gibt weniger Raum für Fehler, so dass viel mehr auf allem basiert, was sie tun. Und auf Boutique-Ebene ist jede Investition teuer, egal ob Geld, Zeit oder Engagement. Es gab Zeiten, in denen die Branchenvertreter sie nicht ernst nahmen, aber zum größten Teil waren sie ziemlich gut. Im Gegensatz dazu gibt es viele Leute, die Hillstone als kleines Unternehmen in Frauenbesitz betrachten und das wirklich schätzen. "Ich denke, wenn die Leute die Begeisterung in unseren Gesichtern sehen und dass sich nichts darunter verbirgt “, ist Laurie überzeugt "Wir machen gutes Öl und tun, was wir lieben. “

Eines der Dinge, die sowohl Laurie als auch Amy an Hillstone am meisten lieben, ist, diese Eins-zu-Eins-Verbindung mit Menschen herzustellen. "Besser geht es nicht “, sagt Amy. Eines der Dinge, die sie am liebsten hören, ist: "Ich wusste nicht, dass Olivenöl so schmecken kann. “Sie genießen es, auf Festivals, Verkostungen, Veranstaltungen und Bauernmärkten mit Menschen zu sprechen und sich auszutauschen, um ihre Ausbildung in Olivenöl zu verbessern.

Sie genießen auch die persönliche Verbindung, die sie mit Online-Kunden herstellen. Trotz einer schleppenden Konjunktur steigen ihre Online-Verkäufe jedes Jahr. So unpersönlich das Einkaufen im Internet oft ist, die Käufer von Hillstone erzählen eine andere Geschichte.

Obwohl Laurie und Amy die Kontrolle über jeden Aspekt von Hillstone lieben, vom Pflanzen und Ernten bis zum Marketing und Verkauf, war Wachstum auf jeden Fall in ihren Gedanken. "So klein zu bleiben, wie wir es möchten “, sagt Laurie. "scheint fast unmöglich. Die Leute wollen, dass du größer wirst. Geschäfte wollen mehr Sorten. “ Die Wirtschaft stellt den Boutique-Hersteller vor eine Herausforderung, dessen Kosten für alles im Vergleich zu einem größeren Hersteller höher sind. "Das vergangene Jahr war etwas schwierig “, sagt Laurie, weshalb Hillstone bei kleineren Märkten und Verkäufern bleibt.

Hillstones Zukunft bleibt vielversprechend. Laurie und Amy möchten bald eine eigene Olivenpresse besitzen und sie sprechen darüber, mehr Olivensorten anzupflanzen, um die Möglichkeit von mehr Ölsorten und mehr Produkten zu eröffnen. Die Kundenbasis zu vergrößern, indem Menschen gefunden werden, die ihre Olivenöle kaufen möchten, und Geschäfte, die sie tragen möchten, hat höchste Priorität. Ihre Auszeichnungen, die in einem stetigen Strom vergeben werden, helfen den Menschen, Hillstone zu finden, und dafür sind sie dankbar. Seit ihrer ersten Teilnahme an Wettbewerben haben ihre Öle mehrere Goldmedaillen beim Yolo County Fair California Olivenölwettbewerb und beim Internationaler Wettbewerb für natives Olivenöl extra in Los Angeles. Ihre Mischung wurde beim Wettbewerb in Los Angeles mit dem prestigeträchtigen Best of Show 2009 und dem Best of Class 2008 für ein robustes Olivenöl extra vergine ausgezeichnet.

Die Geschäftspraktiken von Hillstone wurden kritisiert, aber auf sehr erfrischende Weise. Anscheinend sind Laurie und Amy zu ehrlich. Jede Flasche Hillstone-Olivenöl ist mit dem Erntedatum gekennzeichnet. Nicht alle Hersteller tun dies, obwohl einige das Abfülldatum auflisten werden, auf das Laurie und Amy schnell hinweisen, dass es nicht dasselbe ist. Öl kann lange gelagert werden, bevor es in Flaschen abgefüllt wird. "Wir wollen nicht, dass unser Öl lange im Regal steht. Wir wollen, dass es sich bewegt “, sagt Laurie, weil ein altes Öl über sie nachdenkt.

Die Integrität von Hillstone beginnt und endet mit Laurie und Amy. Es durchdringt den Boden, die Bäume, die errötenden Früchte und letztendlich die preisgekrönten Olivenöle, die sie produzieren. Eine Wiederverbindung mit der Vergangenheit, beeinflusst von Familie und Tradition, ist ein tiefgreifendes Zeichen, das sich wunderbar in der Qualität ausdrückt, die Hillstone-Olivenöl definiert.

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