7. Klasse findet krebsbekämpfende Chemikalie in grünem Tee

Die intellektuelle Neugier eines Mittelschülers führte zu einem Heimlaborexperiment, bei dem gezeigt wurde, dass ein Antioxidans in grünem Tee vielversprechend für die Krebsprävention ist.

Stephen Litt
April 24, 2017
Von Mary West
Stephen Litt

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Die Welt könnte der Heilung von Krebs einen Schritt näher kommen - dank der Arbeit eines Wissenschaftsprojekts eines 12-Jährigen. Der Siebtklässler Stephen Litt aus Georgia entdeckte, dass eine Verbindung in grünem Tee Krebs bei einer Art Plattwurm verhindert.

Die wissenschaftliche Gemeinschaft kennt sich mit EGCG aus, aber niemand hat diese Ergebnisse in irgendeiner Art von lebendem System erzielen können.- Lesley Litt

Stephens Projekt begann, als bei zwei Familienfreunden Brustkrebs diagnostiziert wurde. Nachdem er über die Krankheit gelesen hatte, stellte er fest, dass eine verringerte Malignitätsrate in Japan mit den Antioxidantien in grünem Tee verbunden ist. 

Dieses Wissen diente als motivierende Kraft hinter seinem Experiment, um die Hypothese zu überprüfen, dass ein Polyphenol im Tee die Entwicklung von Tumoren bei Würmern unterdrücken könnte, die Karzinogenen ausgesetzt sind. 

Zuerst kauften Stephen und sein Vater Lesley Litt die Materialien online, um ein provisorisches Heimlabor zu bauen. Als nächstes startete der Teenager das vierwöchige Projekt, indem er 100 Planarien, eine Art Plattwurm, in vier Gruppen aufteilte. 

Eine Gruppe wurde nur einer Verbindung namens Epigallocatechin-3-Gallat (EGCG) ausgesetzt, während eine zweite Gruppe 24 Stunden lang EGCG ausgesetzt wurde, gefolgt von Kontakt mit zwei Karzinogenen für den Rest der Studie. Die dritte Gruppe wurde den beiden Karzinogenen ohne EGCG ausgesetzt, und die vierte Gruppe war die Kontrollgruppe, die nur Quellwasser ausgesetzt war. 

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Die für das Projekt ausgewählten Karzinogene waren Cadmiumsulfat und 12-O-Tetradecanoylphorbol-13-acetat oder TPA. Stephens Vater, ein Chemiker, mischte sie selbst, um zu verhindern, dass sein Sohn Kontakt mit den gefährlichen Wirkstoffen hatte. 

Planarien wurden ausgewählt, weil sie Neoblasten enthalten, eine Vielzahl von Stammzellen, die ähnlich wie Krebszellen wirken. Stephen vermutete, dass eine Behinderung der normalen Funktion der Neoblasten zu einer möglichen Heilung von Krebs führen könnte. 

Stephen Litt

Mit einem Mikroskop, das ihm seine Großeltern gegeben hatten, dokumentierte Stephen die Ergebnisse sorgfältig und stellte fest, dass die Planarien, die sowohl EGCG als auch den Karzinogenen ausgesetzt waren, während des Interventionszeitraums keine Tumoren entwickelten. Umgekehrt entwickelten alle Planarien, die nur den Karzinogenen ausgesetzt waren, Tumore. Das Projekt wurde mit lokalen und staatlichen Wissenschaftspreisen ausgezeichnet. 

In einem Interview mit Olive Oil TimesStephen und sein Vater teilten ihre Gedanken über die Erfahrung. "Ich hatte nicht damit gerechnet, dass meine ursprüngliche Hypothese funktioniert, daher fühlte ich mich erleichtert und unglaublich gut “, sagte Stephen. 

"Anfangs war ich etwas skeptisch gegenüber den Ergebnissen. Es ist sehr selten, dass man in einer Studie einen Slam-Dunk bekommt “, sagte der ältere Litt. "Er hat etwas getan, was noch niemand getan hat. Die wissenschaftliche Gemeinschaft kennt EGCG, aber niemand konnte diese Ergebnisse in irgendeiner Art von lebendem System erzielen. 

"Da die Studie auf vier Wochen beschränkt war, wissen wir nicht, ob die Planarien später Tumore entwickelt hätten. Bemerkenswert ist jedoch, dass innerhalb dieses Zeitraums keine Tumorbildung stattgefunden hat. “ 

Was bringt diesen aufstrebenden Wissenschaftler zum Ticken? Er ist ein vielseitiger Teenager, der in den Pfadfindern aktiv ist und Karate, Tennis und Oboe spielt. Aber vielleicht ist es seine intellektuelle Neugier, die ihn am meisten auszeichnet. Dieses Attribut wird ihn zweifellos für eine glänzende Zukunft in der Forschung ausrüsten, wenn er sich dafür entscheidet, es zu betreten. 

"Stephen liest sich ein und möchte herausfinden, wie die Dinge funktionieren. Genau das ist Forschung “, sagte Lesley Litt. 

Was steht als nächstes auf der Agenda des Teenagers? "Er möchte menschliche Brustkrebszellen oder Tumorteile in Würmer verpflanzen und die Auswirkungen von EGCG auf diese testen “, sagte Litt. Wir warten gespannt auf die Ergebnisse von Stephens nächstem Forschungsprojekt.



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