Oliva Lucia: Eine Geschichte von Liebe, Verlust und Leccino in Istrien

Hinter Oliva Lucia verbirgt sich eine Geschichte der Belastbarkeit: Wie eine Frau die Herausforderungen des Lebens und der Natur bewältigte, um ein preisgekröntes Olivenöl herzustellen.

Der preisgekrönte Olivenölproduzent Mili Kus (Foto: Isabel Putinja)
Juli 18, 2017
Von Isabel Putinja
Der preisgekrönte Olivenölproduzent Mili Kus (Foto: Isabel Putinja)

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Als ich einige der kroatischen Olivenproduzenten interviewte, die bei der Internationaler Olivenölwettbewerb 2017 in New York (NYIOOC), eine von ihnen stach hervor, weil sie weder eine große, etablierte Produzentin noch eine Familie war, die seit Generationen im Geschäft ist, sondern eine Ausländerin und eine Frau, deren einzige Familie ihr junger Hain mit 1,500 Olivenbäumen ist.

Es ist schwer herauszufinden, warum manche Bäume besser wachsen als andere. Es ist ein Prozess von Versuch und Irrtum. Ich vertraue meinen Beobachtungen.- Mili Kus

Während sie mit Mili Kus telefonierte, wurde ihre Leidenschaft und Begeisterung für ihre Bäume und das hochwertige Öl, das sie produziert, durch ihre warme, freundliche Stimme kommuniziert. Jeder Hain und Produzent hat eine Geschichte.

Ich habe Milis Olivenplantage im Norden Istriens besucht, um mehr über die Frau und den Hain hinter Oliva Lucia zu erfahren, einer Mischung aus biologischem und mittelgroßem Anbau gewann einen Silberpreis at NYIOOC 2017

Die Olivenfarm von Mili befindet sich im nördlichen Teil der istrischen Halbinsel, einer Region mit sanften Hügeln, die oft als Kroatiens Toskana bezeichnet wird - nicht nur wegen ihrer atemberaubenden Naturlandschaft, sondern auch wegen ihrer vielen gastronomischen Köstlichkeiten: Es werden hochwertiger Wein und Olivenöl hergestellt Hier wachsen hochgeschätzte Schwarz-Weiß-Trüffel im fruchtbaren Boden. Italienisch ist sogar eine zweite Sprache, da Istrien zwischen den Weltkriegen Teil Italiens war. Aus diesem Grund weist das Schild mit dem Weg nach Kukov Vrh auch auf den italienischen Namen Monte Cucco hin.

Milis Hain erstreckt sich über eine Fläche von sechs Hektar und befindet sich am Fuße dieses winzigen Dorfes. Die malerische Bergstadt Buje ist nach Osten hin sichtbar. Die Adria ist nur neun Kilometer in die entgegengesetzte Richtung entfernt, während die slowenische Grenze weniger als 10 Kilometer nördlich liegt.

Mili wurde in Toronto geboren und ist eine Kanadierin slowenischer Herkunft. Sie arbeitete als Börsenmaklerin, bevor das Leben eine unerwartete Wendung nahm, und führte sie schließlich nach Kroatien, wo sie jetzt hauptberuflich Olivenöl produziert.

Tragischerweise verlor sie ihren Mann nur 18 Monate nach ihrer Hochzeit plötzlich durch eine schnelle und tödliche Krankheit. 1992 beschloss sie, Kanada zu verlassen und ein neues Leben in Slowenien zu beginnen, dem Geburtsland ihrer Eltern. Hier arbeitete sie viele Jahre im Investment Management, aber während eines schicksalhaften Urlaubs auf der kroatischen Insel Iž lernte sie Slavko kennen, einen Witwer mit zwei kleinen Kindern, der ihr zweiter Ehemann werden sollte.

Mili hatte keine Erfahrung in der Olivenproduktion, bevor sie Slavko heiratete, aber es wurde schnell ihre Leidenschaft.

"Als ich dieses Land 2005 kaufte, war es mit Wald, Wiese und Sumpf bedeckt “, sagte sie mir, als wir durch ihre Haine gingen. "Ich sah die Olivenfarm als Altersvorsorgeprojekt für meinen zweiten Ehemann, der mit Olivenbäumen auf der dalmatinischen Insel Iž aufgewachsen war. Ich respektiere die Olive. Es hat seine eigene Intelligenz. Der Olivenbaum kann Hunderte und sogar Tausende von Jahren ohne die Hilfe von Menschen überleben. “

Von Slavko lernte sie die Grundlagen des Olivenanbaus. Das Ehepaar hat den Hain sorgfältig aus jungfräulichem Wald und Weideland mit großen Steinen geschnitzt und vor 11 Jahren die ersten Olivenproben selbst gepflanzt.

Mili Kus 'Farm in der Nähe von Kukov Vrh (Phtoto: Isabel Putinja für Olive Oil Times)

"Im ersten Jahr aßen die Hirsche alles “, erzählte sie von den Anfängen. "Wir ließen auch Wildschweine die natürlichen Düngemittel ausgraben und mussten das Land umzäunen, um sie fernzuhalten. Der Hain besteht aus drei verschiedenen Bodentypen und wir haben schnell gelernt, dass er auch drei verschiedene Mikroklimas hat. “

Mili musste einen weiteren tragischen Verlust hinnehmen, als Slavko vor drei Jahren sein Leben durch Krebs verlor und sie mit den 1,500 Bäumen, die sie zusammen gepflanzt und gepflegt hatten, allein war. Sie setzt die Liebesarbeit fort, die sie selbst begonnen haben, und kümmert sich selbst um die Haine mit Hilfe von nur einem Arbeiter und einigen Einheimischen, die ihr während der Erntezeit helfen. Im Sommer ist sie kurz nach Sonnenaufgang um 5:30 Uhr in ihren Wäldern und arbeitet bis 9 Uhr morgens, wenn die Hitze des Tages einsetzt.

Ohne das Wissen ihres Mannes als Leitfaden lässt sie ihre Beobachtungen und Erfahrungen zu ihrem Lehrer werden.

"Es ist schwer herauszufinden, warum manche Bäume besser wachsen als andere “, räumte sie ein. "Es ist ein Prozess von Versuch und Irrtum. Ich vertraue meinen Beobachtungen. Ich habe festgestellt, dass aggressives Beschneiden funktioniert und die Erde regelmäßig bearbeitet wird. Im Laufe der Jahre habe ich festgestellt, dass meine Bäume am Osthang des Hains am besten wachsen: Die ersten Lichtstrahlen scheinen für die Bäume besonders vorteilhaft zu sein. “
Siehe auch: Die besten Olivenöle des Jahres aus Kroatien
"Aber das größte Problem, das ich habe, ist Wasser “, verriet sie und deutete auf den Unterlauf des Hains. Sie bezog sich nicht auf Dürrebedingungen oder die Herausforderungen der Bewässerung, sondern auf das Problem der Staunässe in einigen Bereichen des Hains: "Die unteren Regionen sind im Frühjahr und Herbst im Allgemeinen viel feuchter “, erklärte sie. "Um dies zu erreichen, haben wir einen Kilometer unterirdische und offene Entwässerungskanäle gebaut, um Regenwasser in einen Teich sowie in ein Betonreservoir mit einem Fassungsvermögen von 100,000 Litern zu leiten. “

Die vielen massiven Felsen, die nach dem Ausgraben des Landes freigelegt wurden, wurden auf diese Weise sinnvoll genutzt, indem Kanäle für die Entwässerungskanäle geschaffen wurden. Sie wurden auch zu pulverisiertem Staub recycelt und dem Boden beigemischt, um ihn mit Kalzium und Mineralien anzureichern. "Dieses felsige Land ist wirklich überraschend “, sagte Mili und zeigte auf einen besonders großen und eigenartig geformten Felsbrocken, den sie als Andenken aufbewahrte. "Mein Mann liebte Stein. Wir haben so viele große Steine ​​ausgegraben und lange Zeit lagen sie nur herum. Ich habe beschlossen, sie sinnvoll einzusetzen, indem ich sie auf diese unterschiedliche Weise wiederverwendete. “

Etwas mehr als die Hälfte der Bäume, die auf dem Hof ​​wachsen, sind Leccino-Bäume, während sich die anderen aus Frantoio, Moraiolo, Pendolino und Bianchera zusammensetzen. Im Jahr 2009, drei Jahre nach der Bepflanzung, gab der Hain seine erste Ernte ab und war von da an eine Ansammlung wichtiger Meilensteine.

Die Farm erhielt 2014 die Bio-Zertifizierung und im vergangenen Jahr erlebte Mili eine außergewöhnliche Ernte, die ihren Ertrag verdreifachte. Diesem Glück folgte der Silberpreis bei NYIOOC 2017, ein Preis, der nach dem Gewinn von Gold-, Silber- und Bronzemedaillen auf nationaler Ebene für Oliva Lucia, eine mittelgroße, extra vergine Mischung mit herrlich fruchtigen Noten, verliehen wurde. Der Name, unter dem das Öl vermarktet wird, ist eine rührende Hommage an Slavkos jugendliche Tochter, die bei einem Autounfall ums Leben gekommen war.

Die Geschichte dieses Olivenhains in einer malerischen Ecke der üppigen istrischen Halbinsel handelt von Liebe, Verlust und Trauer sowie von Versuch und Irrtum. Aber die Liebe herrscht eindeutig vor, mit den reichhaltigen Früchten und dem hochwertigen Öl der Bäume als Beweis. "Ich wusste zunächst nicht, wie viel Arbeit es ist, und ich wusste nicht wirklich, worauf ich mich einlasse “, sagte Mili über ihre ersten Erfahrungen als neue Olivenbauerin. "Es ist wirklich viel harte Arbeit. Aber ich habe das Gefühl, dass ich in die richtige Richtung gehe. “

Die Marke von Oliva Lucia neue Website ist jetzt online, Mili spricht derzeit mit einem Händler und schließt die Pläne für den Bau eines Verkostungsraums vor Ort ab, in dem sie Liebhaber von gutem Olivenöl begrüßen kann.

Trotz der vielen Herausforderungen der Vergangenheit sieht die Zukunft reichlich aus.



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