Als Citrus Kämpfe, Wurzeln einige Olivenbauern in Florida

Oliven sind nicht neu im Sunshine State, aber ihre wirtschaftliche Lebensfähigkeit rückt als Zitrusfruchtkampf ins Rampenlicht.

Oktober 19, 2018
Von Daniel Dawson

Aktuelle News

Keith Keogh plant, auf einer kleinen, 35 Hektar großen Insel in Groveland, Florida, Oliven anzubauen, auf denen einst Zitrusbäume die Landschaft dominierten.

Wir können keinen Staat unterstützen, der voll von Asphalt und Beton ist. Wir müssen einige dieser wunderschönen Zuckersandhügel erhalten, die hier draußen sind.- Keith Keogh, Olave

"Wir werden zunächst Tischoliven anbauen “, sagte Keogh, ehemaliger Küchenchef bei Disney und Red Lobster Olive Oil Times. "Dann haben Sie solche, die nicht die Qualität und das Aussehen von Tafeloliven haben, die für Olivenöl verwendet werden, und wir werden eine Einzelpresse auf diese Oliven machen. “

Abhängig von der Qualität dieser Oliven wird das Olivenöl entweder in Gläser abgefüllt oder für kosmetische Zwecke verwendet. "Wir wollen nichts prägen, was nicht von sehr hoher Qualität ist “, sagte Keogh.

Olivenanbau in Florida ist nicht neu. Die Spanier führten im 1700. Jahrhundert erstmals Olivenbäume in den Staat ein. Laut Angaben des Florida Farm Bureau gibt es im Sunshine State inzwischen mehr als 400 Hektar Olivenbäume, angefangen von gewerblichen Anbauern mit mehr als 20 Hektar bis hin zu Gartenliebhabern.

Keoghs Bestreben dient als Modell, um herauszufinden, wie sich Olivenbäume in Floridas landwirtschaftlicher Zukunft entwickeln könnten. Bevor er seine Olivenbäume auf Hunt Island pflanzen kann, räumt Keogh die alten und sterbenden Zitrusbäume aus, von denen viele von einer Krankheit heimgesucht wurden, die als Zitrusgrün bekannt ist.

Citrus Greening ist eine durch Insekten übertragene Krankheit, die die Branche in Florida seit ihrer Entstehung Mitte der 2000er Jahre stört.

Nach Angaben des US-Landwirtschaftsministeriums ist die Zitrusproduktion in Florida in den letzten zwei Jahrzehnten um mehr als 75 Prozent zurückgegangen. ein starker Rückgang für den Staat, der fast gleichbedeutend mit Orangensaft ist.

"Es ist notwendig, eine weitere Ernte zu haben “, sagte Keogh. "Wenn man sich wirklich Nordafrika und andere Teile des Mittelmeers ansieht, in denen Oliven angebaut werden, dann ist es ein sandiger Boden mit hohem Lyme-Gehalt, und der Boden der Insel erinnert mich irgendwie daran. “

Keogh ist nicht der einzige, der glaubt, dass Oliven in Florida ein gutes Wachstumspotenzial haben. Mehrere Forscher des Systems der Universität von Florida haben sich im letzten halben Jahrzehnt mit dieser Frage befasst und auch experimentiert.

"Bisher waren Oliven relativ schädlingsfrei und scheinen eine nachhaltige Ernte für diese Region zu sein “, so Peter Andersen von der University of Florida. Forschungs- und Bildungszentrum von Nordflorida, Sagte.

Keoghs Anwesen auf Hunt Island

Im Jahr 2006 hat die Universität fünf verschiedene Olivensorten angebaut: Arbequina, Arbosana, Koroneiki, Manzanillo und Mission.

"Für Arbequina und Koreneiki wurde im Jahr 2015 eine sehr kleine Ernte verzeichnet “, sagte Andersen. "Der erste wesentliche Ertrag wurde 2016 für Arbequina mit 38 Prozent der gesamten Ernte erzielt. Koroneiki und Arbosana hatten eine sehr kleine Ernte mit 12 Prozent bzw. drei Prozent einer vollen Ernte, und Manzanillo und Mission produzierten keine Ernte. “

Ähnliche Forschungen, die an der Universität von Florida in Gainesville durchgeführt wurden, stützten Andersens Ergebnisse weitgehend. EIN 2015 Bericht Floridas sandige Böden wurden als geeigneter Standort für den Anbau von Olivenbäumen beschrieben.

"Oliven können in vielen Gebieten Floridas in gut durchlässigen Böden angebaut werden “, heißt es in dem Bericht.

Auf seiner sandigen Insel will Keogh vor allem wachsen Arbequina Oliven. Er wird auch mit Manzanilla und Mission experimentieren, aber in viel geringeren Mengen.

Florida ist nicht das ideale Klima für den Olivenanbau. Die Temperatur wird selten lange genug kalt, damit die Bäume ruhen und Früchte tragen können. Für Probleme wie dieses müsse der Olivenbauer innovativ sein, sagte Keogh.

"Es geht nur darum herauszufinden, was nötig ist, um die beste Qualität zu erzielen “, sagte er. "Sie werden keine Kopie oder Nachahmung dessen sein, was bereits vorhanden ist, da dies ein anderer Ort und ein anderes Klima ist, eine andere Bodenstruktur. ”

Um seine Argumentation zu untermauern, verweist er auf die noch junge Weinindustrie in Florida, die eine eigene innovative Methode entwickelt hat, um ihre Reben in den Ruhezustand zu versetzen.

"Wenn Sie sich einige dieser Weingüter ansehen, in denen großartige Trauben angebaut werden, müssen sie 60 bis 80 Tage gefroren sein, um inaktiv zu werden, und das gibt es in Florida nicht “, sagte er. "Sie haben verschiedene Möglichkeiten, wie zum Beispiel flüssiges CO2 in den Boden einzuspritzen und auf diese Weise eine Ruhephase zu schaffen, die sicherstellt, dass diese großartigen Trauben herauskommen. “

Der Anbau der Oliven ist jedoch nur die halbe Miete. Sie für die Landwirte und den Staat wirtschaftlich rentabel zu machen, wird sich als wesentlich herausfordernder erweisen. Nirgendwo ist dies besser dargestellt als auf der Florida Department of Agriculture Webseite, der von Zitrusfrüchten dominiert wird.

Sorgfältig detaillierte Berichte jedes Jahr zeigen, wie viele Orangen, Grapefruits und Mandarinen angebaut, geerntet und verkauft werden. Es gibt sogar Tabellen, in denen die genauen Exportmengen aus mindestens fünf Floridian-Häfen in mehr als ein Dutzend verschiedener Länder im letzten Jahrzehnt aufgeführt sind.

Die Website enthält keine Statistiken über den Olivenanbau oder die Olivenproduktion und enthält keine Links zu diesen Statistiken.

Luftbild von Hunt Island

"Derzeit befinden wir uns in Florida noch in der Forschungsphase “, sagte Michael Garcia, Präsident des Florida Olive Council, sagte der Orlando Sentinel. "Hier kann man Oliven anbauen, aber noch nicht genug, um eine große Industrie zu sein. “

Garcia antwortete nicht auf mehrere Anfragen nach Kommentaren zu diesem Artikel, sondern teilte der Fachzeitschrift mit, Mein Leben auf dem Bauernhof, dass der Florida Olive Council sowohl mit traditionellen Anbaumethoden als auch mit überintensiver Landwirtschaft experimentiert. Er sagte, die vorläufigen Ergebnisse seien bislang vielversprechend, aber es werde mehr Zeit in Anspruch nehmen, um herauszufinden, welche Methode in Zukunft am besten funktioniert.

"Wir können Olivenöl herstellen “, sagte Garcia. "Es ist nur eine Frage des Verständnisses, ob es sich um kleine Farmen mit hochwertigen Oliven oder mit großer Dichte handelt. “

Olivenölproduzenten in Süd- und Zentralflorida produzieren normalerweise jedes Jahr einige hundert Gallonen Öl, das meist direkt an Verbraucher verkauft wird. Garcia sagte der Palm Beach Post, dass die Produzenten des Staates abwarten müssten, wie schnell diese bescheidene Summe zu etwas Größerem heranwachsen könnte.

"Wir müssen sehen, ob es funktioniert “, sagte er. "Wir wissen nicht Jahr für Jahr, ob Sie Oliven zum Blühen bringen und Früchte in ausreichenden Mengen setzen können, um damit Geld zu verdienen. Wenn Sie Olivenöl herstellen, können Sie es verkaufen, es gibt kein Problem. Die Frage ist, können Sie genug verdienen, um damit Gewinn zu machen? “

Keogh schließt sich dieser Sorge an. Er sagte, dass viele Bauern in Lake County die Landwirtschaft aufgegeben und ihr Land für die Entwicklung verkauft hätten. Eine Alternative, die sie nicht unbedingt mochten, aber als am wirtschaftlichsten betrachteten.

"Die wirtschaftliche Tragfähigkeit ist natürlich eine andere Frage “, sagte er. "Viele dieser Orangenhainbesitzer haben viele ihrer Haine durch Krankheiten verloren und stellen fest, dass der Verkauf des Grundstücks für Wohnzwecke oder Wohnungen für sie möglicherweise wirtschaftlicher ist. “

"Aber ich sage es dir “, fügte er hinzu. "Wir können keinen Staat unterstützen, der voll mit Asphalt und Beton ist. Wir müssen einige dieser wunderschönen Zuckersandhügel erhalten, die hier draußen sind. “

Richard Williams rennt Florida Olivensysteme, die Stecklinge für zahlreiche Olivenbauer im ganzen Staat liefert und berät, darunter Keogh. Williams sagte, dass Olivenbauern und Handelsgruppen einen Teil der Innovation, die sie für den Olivenanbau verwenden, auf die Suche nach neuen Produkten anwenden sollten, für die Oliven verwendet werden sollen.

"Floridas einzigartige geografische Wachstumsbedingungen und seine Auswirkungen auf die Gesamtheit der Bäume phenolische Verbindung Die Produktion bestätigt meine anfängliche Hypothese “, sagte er Olive Oil Times.

"Das heißt, wir sind letztendlich möglicherweise nicht in der Lage, die notwendige Menge Obst pro Morgen zu produzieren, um ein lebensfähiges Handelsgut für natives Olivenöl extra zu sein, aber unter einem potenziellen medizinischen Aspekt und dem, was letztendlich aus verschiedenen Teilen des Baumes gewonnen werden kann, sind wir könnte ein sehr stark wachsender Standort sein. “





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