Florida Farmers legen den Grundstein für eine wachsende Südostindustrie

Die River Run Olive Oil Company pflanzt in Florida neue Hainen, die mit viel Liebe zum Detail der Landwirtschaft und mit Ratschlägen von Kollegen aus dem ganzen Land ausgestattet sind.

November 1, 2018
Von Joanne Drawbaugh

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Als die Partner von River Run bereits 2014 das zukünftige Geschäft ihres Unternehmens in Florida planten, suchten sie nach neuen Wegen, die es zu erkunden galt. "Wir haben Mais, wir haben Kühe, probieren wir etwas anderes “, erinnert sich Mike Casey, geschäftsführender Gesellschafter von River Run Olive Oil. Ihr Interesse wurde von der aufstrebenden kalifornischen Olivenölindustrie geweckt und sie fragten sich, ob es möglich sein könnte, Oliven im Südosten der USA zu produzieren. Sie baten Casey und seine Frau Connie, nachzuforschen.

Wir machen kleine Schritte. Wir müssen zuerst zur Olive.- Mike Casey, Olivenöl vom Flusslauf

Die Forschungen des Casey-Paares führten sie auf eine Reise durch das Land, um Operationen in Georgia, Kalifornien, Texas und Arizona zu erkunden. Aufgrund ihrer eigenen unabhängigen Forschung verstanden sie, dass der Breitengrad von Zentralflorida zufällig für den Olivenanbau gelegen war. Nachdem sie unter Anleitung der Erzeuger gelernt hatten, machten sie sich daran, die Bedingungen in ihren eigenen Gebieten genauer zu bestimmen.

Casey beriet sich mit verschiedenen Wetterstationen rund um den Standort für ihre vorgeschlagenen Haine. Er fand heraus, dass das Gebiet typischerweise 500 bis 700 Kühlstunden pro Jahr erfährt, wobei die Temperatur bei relativer Konsistenz bei ungefähr 50 ° C liegt. Diese Zeit würde es einem Fenster ermöglichen, die Bäume zur Ruhe zu bringen. "Die Sterne standen in einer Reihe “, sagte Mike Casey.

Trotzdem fragte sich Connie, "Wenn du erfolgreich bist und die Bäume wachsen lässt, was zum Teufel wirst du dann mit all dem Öl machen? “ River Run Olivenöl wurde geboren. Mit Connies Hilfe und der Ausbildung, die sie von Verbrauchern, Züchtern und Köchen erhalten hatten, setzte das neue Unternehmen einen Plan in Gang, um ihre eigenen Pflanzungen zu beginnen.

Casey betonte immer wieder die Anfänge der Olivenölindustrie im Südosten und erklärte, dass sie erst seit ungefähr 6 bis 7 Jahren besteht. Für eine Ernte, die seit Jahrtausenden angebaut wird, ist dies nur ein Zeitsprung. "Es gibt viele unterschiedliche Wissensgrade “, erklärte er, welche Quellen für den Start des ehrgeizigen Projekts am wichtigsten waren.

Er dankte den Erzeugern in Georgia und Jennifer Gillett-Kaufman von der University of Florida (UF) sowie Louise Ferguson, einer UF-Absolventin, die als Herausgeberin des Olive Production Manual fungierte, sehr. Casey zitierte auch Bruce Golino von der Olivenbaumschule in Santa Cruz, Jim Etters von Seka Hills Olive Oil Co., Adam Englehardt von der American Olive Oil Producers Association und das Team von Corto Olive Oil. Er sagte, dass er sich mit dem Wissen dieser kompetenten Kollegen wohl fühle, sich dafür zu entscheiden "Wirf Vorsicht in den Wind “bis zu einem gewissen Grad, anstatt das verfügbare Land ungenutzt untätig stehen zu lassen.

Casey betonte auch den Versuch und Irrtum der Anstrengungen, die zum Aufbau dieser neuen Industrie erforderlich sind. Der Transport neuer Bäume erwies sich als anfänglich ahnungsvoller Gegner, da die Ausbreitung nur im Westen stattfindet. Das Team entschied sich ursprünglich für kleinere Bäume, um Transportkosten zu sparen, aber wie Casey erklärt, "Je kleiner der Baum, desto höher die Sterblichkeitsrate. “Neue Bäume litten unter der langen Reise nach Florida. Das kalifornische Volk hat versucht, es zu erklären, aber wir waren naiv und unwissend. “Einige Lektionen werden besser durch Erfahrung gelernt.

Beim Pflanzen der Bäume erinnerte sich Casey an sie "ging in den einfachen Dreck, unfruchtbaren Boden “, nahm eine Seite von ihren Kollegen in Kalifornien. Sie erfuhren jedoch bald, dass die Bedingungen in Florida von denen an der Westküste abweichen, wo die Niederschlagsmenge 14 Zoll pro Jahr bis zu Floridas 40 beträgt. Die Luftfeuchtigkeit in Kalifornien liegt normalerweise zwischen 20 und 30 Prozent, während die in Florida zwischen 80 und 90 Prozent liegen kann. Während Feuchtigkeit und Feuchtigkeit einen Baum schnell wachsen lassen können, stellten sie auch ein Hindernis dar, als Casey bald gegen einen kämpfte "Verbreitung von Unkräutern “ "Das Unkraut wächst schneller als die Bäume. “

Er vermittelte die Lernkurve zur Beherrschung der Variablen Pflanzen, Feuchtigkeit und Herbizid. Als er ihre Methode perfektionierte, bemerkte er, dass sie an jungen, frühen Bäumen einige Herbizidschäden anrichteten. Diese Erfahrung lehrte das Team, dass das Einpflanzen von Grasnarben anstelle von unberührtem Schmutz dabei helfen würde, dem entgegenzuwirken "starker Unkrautdruck “und das "Sobald sie Gras und Rasen angelegt hatten, war das Unkraut minimal. “ "junges und zartes Gras lenkt auch Insekten vom Fressen an den Olivenbäumen ab. Trotz dieser Maßnahmen änderten sich die idealen Anbauflächen mit den Wetterbedingungen. Ein Jahr nachdem sie ihre ersten Bäume gepflanzt hatten, eroberte Hurrikan Irma den Staat im Sturm und ließ die Grundwasserspiegel steigen. Dies warf zusätzliche zu berücksichtigende Bedenken auf.

Die neuen Haine enthalten viele der neuesten Technologien, um den Umgang mit den unzähligen Variablen zu unterstützen, die bei der erfolgreichen Durchführung eines Olivenbetriebs vorhanden sind. In jedem Hain des River Run befindet sich eine Wetterstation, die Wind, Feuchtigkeit und Verdunstung misst und ein computergestütztes Bewässerungssystem basierend auf den Bedingungen manipuliert. Es gibt eine Bodensonde pro vierzig Morgen Bäume.

Basierend auf Prognosen aus Kalifornien schätzt Casey, dass jeder Baum 15 bis 40 Pfund Oliven pro Jahr liefern sollte, ein breites Spektrum, das die relative Unsicherheit berücksichtigt. Die Haine wurden überwiegend in Super-High-Density-Form (SHD) gepflanzt, obwohl sie ein europäisches Modell für größere, ältere Bäume am Eingang der Farm enthalten. Dies ermöglicht Forschern von UF die Möglichkeit, die beiden Modelle zu vergleichen, und Anwohnern aus der Umgebung, möglicherweise in Zukunft an einem eigenen Programm teilzunehmen. Casey merkt an, dass die Winterhärte von Olivenbäumen bedeutet, dass sie für solche Experimente gut gebaut sind.

"Wenn Sie die Wahl für eine hohe Dichte treffen, treffen Sie die Wahl für eine mechanische Wahl. “Casey wies darauf hin, dass die Haine mit einer Reihe von Sorten bepflanzt sind, darunter Arbequina (wie Casey es nennt, "das Arbeitstier der Olivenindustrie “), Arbosana und Koroneiki, abwechselnd in Reihen, um ihr Bestäubungspotential zu maximieren. Auch dies stellte eine Herausforderung dar, da Casey und sein Team feststellten, dass einige Bestäuber bei kälteren Temperaturen nicht gedeihen konnten. Sie erlebten Schäden, die sich von kühlen Wintern erholten, obwohl Casey dies behauptet, wenn Züchter "bleib eine Weile weg [sie] werden sich erholen. “

Durch die Anpassung des Wissens, das sie von ihren kalifornischen Kollegen erworben hatten, an die besonderen Bedingungen in Florida konnten die Hainen am River Run ihren jährlichen Schaden von 25 Prozent auf 12 reduzieren: "Timing war nicht auf unserer Seite für die Transplantation. "

Er schreibt auch den Forschern von UF, die sich mit dem Hain befasst haben und jeden zweiten Sonntag unzählige Proben für Forschungszwecke entnehmen, viel Erfolg zu. "Wir sind sehr glücklich, diese Art von Beziehung zu haben. “

Caseys Bedenken liegen vor allem in der Ausrichtung seiner ersten Ernte, die im nächsten Jahr erwartet wird. Zu gegebener Zeit bemerkte er, dass es keine Probleme geben werde, Einrichtungen in der Gegend zu finden, um hochwertiges Olivenöl zu mahlen. Er behauptet, die Region Südosten sei "überfräst “und das gibt es "mehr Mühlen als Oliven. “ Viele sind in der Nähe, von Ocala und Live Oak bis Valdosta. Sie beherbergen auch erfolgreiche Kooperationspläne und haben bereits bestehende Beziehungen zum Unternehmen. Angesichts der Tatsache, dass sie so viel Geld in ihre Pflanz- und Anbaubetriebe investiert haben, hat er derzeit nicht die Absicht, auf dem Grundstück von River Run eine eigene Mühle zu errichten.

Casey ist ein bewährter Landwirt, dessen Fokus eher auf der Herstellung des besten Produkts als auf den Einzelhandels- und Marketingkanälen weiter unten in der Kette liegt. "Wir machen kleine Schritte “, erklärte er. Bevor sie über diese nächsten Schritte nachdenken, müssen sie zuerst die Bäume zum Wachsen bringen. In Bezug auf den Platz von River Run auf dem größeren Markt erklärte Casey demütig: "Wir sind so klein - ich bin sicher, Publix verkauft an einem Tag mehr Öl, als wir in einem Jahr produzieren können. “

Eines Tages planen sie, den Spezialmarkt mit seinem Wachstumspotenzial in den Metropolen Floridas zu durchdringen, doch wie Casey bemerkte, "Wir müssen zuerst zur Olive. “ Sein Engagement, eine solide Grundlage für das Wachstum der übrigen Südostindustrie zu schaffen, könnte sich als eine Auswirkung erweisen, die Casey noch nicht erkannt hat.





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