Neue Forschung enthüllt die Schlüsselrolle von Olivenöl in der antiken römischen Ernährung

Mit neuen Untersuchungsmethoden stellten Forscher der University of Kent fest, dass Olivenöl 20 Prozent der Kalorienaufnahme der Bewohner einer römischen Stadt ausmachte.

September 16, 2021
Von Paolo DeAndreis

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Als unverzichtbare Zutat und unübertroffenes Werkzeug zur Konservierung von Lebensmitteln spielten Oliven und Olivenöl zu Zeiten des antiken Herculaneum im heutigen Neapel eine zentrale Rolle.

Nun hat die Forschung diesen Durchschnitt bestätigt Olivenölverbrauch für jeden Einwohner könnten bis zu 20 Liter pro Jahr erreicht werden.

Im Vergleich zu Fleisch, Fisch und Getreide machte Olivenöl fast ein Viertel des gesamten Nahrungsmittelverbrauchs aus.- Silvia Soncin, Bioarchäologie-Forscherin, University of York

"Es war die Hauptfettquelle für sie und wurde häufig verwendet, um saisonale Lebensmittel aufzubewahren, um sie zu einem späteren Zeitpunkt zu essen“, Silvia Soncin, Bioarchäologie-Forscherin an der University of York und Hauptautorin der Studie, Sagte Olive Oil Times.

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"Oliven waren im ganzen Gebiet reichlich vorhanden und boten [Einheimischen] etwa 20 Prozent ihrer täglichen Kalorienaufnahme“, fügte sie hinzu.

Dies alles endete jedoch am 24. August 79 n. Chr., als der Vesuv seinen jahrhundertelangen Ruhezustand unterbrach und einen der zerstörerischsten Ausbrüche der Menschheitsgeschichte erlebte.

Innerhalb von 30 Stunden begrub sein heftiger Ausbruch die nahe gelegenen Städte Pompeji, Stabiae und Herculaneum unter vier Kubikkilometern brennendem Bimsstein und heißer Asche.

Von den 2,000 Römern, die bei der Vulkankatastrophe ums Leben kamen, versuchten mehr als 300 zu überleben, indem sie zum Strand von Herculaneum flohen. Dort, am Strand und in nahegelegenen Steingewölben, wurden sie von einer 500 °C heißen Gasentladung umhüllt, die sie schnell tötete und ihr Gewebe verdampfte.

Viele Skelette der Opfer, die auf der Website gefunden wurden, halfen den Forschern bei ihren Bemühungen, genau zu untersuchen, was passiert ist und wie ihr früheres Leben war.

Die neuesten Forschungen zu diesen gut erhaltenen Knochen gingen noch tiefer und boten neue Hinweise auf die Rolle von Olivenöl in der Ernährung der damaligen Bewohner von Herculaneum.

Der Schlüssel zu den neuen Erkenntnissen war den Forschern zufolge die Technik, die die stabilen Isotopenwerte von Aminosäuren aus Knochenkollagen bestimmt. Durch den Einsatz von Bayes-Modellen, die das Wissen über die Proteinsynthese einbeziehen, hatten die Forscher die Möglichkeit, die Ernährung von 17 Erwachsenen mit beispiellos hoher Auflösung zu identifizieren.

"Wir haben einen vorläufigen Ansatz zur Bestimmung der Olivenölaufnahme gewählt, wir wollten wirklich sehen, wie weit wir mit unserer Methodik gehen können“, sagte Soncin. "Die Herausforderung liegt darin, dass die Knochenkollagenanalyse hauptsächlich den Proteinanteil hervorhebt, während wir uns auf Fettsäuren konzentrieren mussten.“

Die Forscher konzentrierten sich dann auf einige Aminosäuren, die der menschliche Körper bei der Gewinnung aus Makronährstoffen wie Olivenöl verarbeitet.

Forscher gehen davon aus, dass Männer früher 50 Prozent mehr Meeresfrüchte aßen als Frauen. Proteine ​​wurden von Männern hauptsächlich aus Getreide gewonnen, während Frauen mehr tierische Produkte, Gemüse und Obst zu sich nahmen.

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"Die hochauflösende Technik ermöglichte es uns, uns auf den Verzehr von vier Hauptnahrungsmittelkategorien zu konzentrieren: Getreide, Tierfleisch, Fisch und Olivenöl“, sagte Soncin.

Die Wissenschaftler glauben, dass die meisten Fischerei- und maritimen Aktivitäten von Männern ausgeübt wurden. Sie waren diejenigen, die die privilegiertesten Positionen in der Gesellschaft bekleideten und als Sklaven in einem früheren Alter befreit wurden.

"Im Vergleich zu Fleisch, Fisch und Getreide machte Olivenöl fast ein Viertel des gesamten Nahrungsmittelverbrauchs aus“, sagte Soncin. "Es mag im Vergleich zu den heutigen Verbrauchsmengen viel erscheinen, aber unsere Ergebnisse stimmen mit dem überein, was römische Historiker wie Plinius geschrieben haben und was moderne römische Wirtschaftshistoriker glauben.“

Soncin zitierte auch frühere Studien, wie die von Erica Rowan von der Oxford University, die sich auf die Abfall- und Abwassersysteme von Herculaneum konzentrierte.

"So viele olivgrüne Steinfrüchte wurden dort verkohlt gefunden, was darauf hindeutet, dass die Bewohner Olivenzweige benutzten, um das Feuer zu entfachen, was uns auch sagt, wie reichlich der Olivenbaum zu dieser Zeit in der Gegend war“, sagte Soncin.

Die Wissenschaftler sagten, dass die Bewohner von Herculaneum früher mehr Fisch und Meeresfrüchte gegessen haben als Anhänger von a Mittelmeer-Diät konsumieren, bei denen tierische Produkte eine relevantere Rolle spielen.

"Die Überreste… bieten eine einzigartige Gelegenheit, die Lebensweise einer alten Gemeinschaft zu untersuchen, die zusammen lebte und starb“, sagte Oliver Craig, Direktor des Bioarchäologieprogramms der Universität. "Historische Quellen weisen oft auf einen unterschiedlichen Zugang zu Nahrungsmitteln in der römischen Gesellschaft hin, liefern aber selten direkte oder quantitative Informationen.“

"Wir fanden signifikante Unterschiede in den Anteilen der konsumierten marinen und terrestrischen Nahrung zwischen Männern und Frauen, was darauf hindeutet, dass der Zugang zu Nahrung nach Geschlecht unterschieden wurde“, fügte er hinzu.

Laut der Abteilung für Bioarchäologie der Universität ist der neue Ansatz "lieferte Ernährungsdaten von ausreichender Genauigkeit, um sie mit Bewertungen der Nahrungsmittelversorgung moderner Bevölkerungen zu vergleichen, was die Möglichkeit eröffnete, alte Ernährungsweisen mit zeitgenössischen Umgebungen zu vergleichen, in denen die Folgen für die Gesundheit besser verstanden werden.“





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