Qualität und Tradition bei Valpaços

Die Cooperativa de Olivicultores de Valpacos, einer der bekanntesten portugiesischen Produzenten, hat über 2,200 Mitarbeiter aus der Stadt Valpaços und dem benachbarten Mirandela.

Olivenhaine bei Valpaços (14)
Juli 15, 2019
Von Pablo Esparza
Olivenhaine bei Valpaços (14)

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Die Landschaft um Valpaços ist eine von sanften Hügeln mit abwechselnden Pinienwäldern, Korkeichen, Oliven, Mandeln und Feigen. Dies ist der Inbegriff der Landschaft von Trás-os-Montes, einer hauptsächlich ländlichen Region im Inneren Nordwestportugals, die nach Alentejo die zweitgrößte Olivenöl produzierende Region des Landes ist.

José Ventura, Generaldirektor der Olivenbaugenossenschaft von Valpaços, zeigte eine Olive Oil Times Reporter die Olivenhaine rund um das Dorf.

Ventura arbeitet seit über 25 Jahren in dieser Genossenschaft, einer der größten in Portugal.

"Ich habe fast aus der Not heraus angefangen. Meine Eltern hatten nicht die Mittel zum Lernen, deshalb habe ich für die Genossenschaft gearbeitet und gleichzeitig studiert “, sagte er, als er nach Fonte Merce fuhr, einem der kleinen Dörfer, die ihre Oliven zur Genossenschaft brachten.






"Als ich in die Welt des Olivenöls eintrat, wurde ich begeistert davon. “

Die Genossenschaft Valpaços wurde 1952 mit nur 28 Mitgliedern gegründet.

Jetzt, fast sieben Jahrzehnte später, hat das Unternehmen über 2,200 Mitarbeiter aus der Stadt Valpaços und dem benachbarten Mirandela und fördert jedes Jahr über 2 Millionen Liter Öl.

Trotz dieser großen Zahlen ist es der Genossenschaft gelungen, eine qualitativ hochwertige Produktion zu vereinen und sich zu einem der renommiertesten portugiesischen Produzenten zu entwickeln.

Dieses Jahr haben sie gewann zwei Gold Awards und zwei Silver Awards bei der NYIOOC World Olive Oil Competition, die jüngste Auszeichnung, die zu mehreren Preisen in früheren Ausgaben des Wettbewerbs beigetragen hat.

Die Herstellung von hochwertigem Olivenöl habe keine Geheimnisse, betonte Ventura. Entscheidend ist jedoch die Ernte zum richtigen Zeitpunkt, wenn die Früchte zum richtigen Zeitpunkt gereift sind.

Es mag einfach erscheinen. Es war jedoch keine einfache Aufgabe, eine so große Genossenschaft bis zu diesem Punkt zusammenzubringen.

"Einige Mitglieder hatten Widerstand gegen die frühzeitige Ernte von Oliven, da sie dachten, dass eine spätere Ernte, wenn sie reif ist, ihre Leistung steigern würde “, erinnert er sich.

Um die Meinung der Menschen über den richtigen Zeitpunkt für die Ernte und Qualitätsverbesserung zu ändern, hat die Genossenschaft vor etwa 15 Jahren in Portugal eine Maßnahme ergriffen: "Wir haben ein Belohnungssystem für die assoziierten Landwirte eingeführt, die zu Beginn der Saison ernten. Wer früh erntet, bekommt einen Bonus von 80 Cent pro Kilo “, erklärte Ventura. "Die Zahl der Menschen, die an der frühen Ernte teilnehmen, hat stetig zugenommen. “

Portugal ist mit einer Produktion von 132,000 Tonnen Olivenöl im vergangenen Jahr nach Angaben des Internationalen Olivenölrates nach Spanien, Italien, Griechenland, Tunis, der Türkei und Marokko der siebtgrößte Produzent.

Valpaços, eine Stadt mit etwa 16,000 Einwohnern, liegt am Scharnier zwischen den Terras Quentes (heißes Land) und dem Terras Frias (kaltes Land) von Trás-os-Montes. "Von hier nach Süden werden Olivenbäume und andere Obstbäume angebaut. Im Norden gibt es auch einige Obstbäume, die aber hauptsächlich Kastanien anbauen “, erklärt Ventura.

Im Gegensatz zu anderen Olivenöl produzierenden Regionen in Portugal, in denen in den letzten Jahren intensiv bewässerte Olivenhaine gepflanzt wurden, sind die meisten Farmen in dieser Region noch traditionell und halten einen Abstand von sechs Metern zwischen jedem Baum.

"Die Fähigkeit, traditionelle, nicht bewässerte Olivenhaine zu erhalten und zu pflegen, ist der Schlüssel zur Qualitätsverbesserung. Dies und unsere lokalen Sorten sind die Hauptmerkmale, die unserem Olivenöl seinen besonderen Geschmack verleihen “, sagte Ventura und zeigte, wie sich jahrhundertealte Olivenbäume mit kürzlich gepflanzten vermischen.

Cobrançosa, Madural und Verdeal Transmontana sind wie im übrigen Trás-os-Montes die wichtigsten in Valpaços angebauten Sorten.

"Wir bewirtschaften die neuen Plantagen genauso wie vor fünf Jahrhunderten “, sagte Ventura.

"In intensiven Olivenhainen sind die Kosten im Vergleich zu hier gering. Obwohl ein Teil der Ernte mit mechanischen Mitteln erfolgt, erfolgt ein Großteil der Ernte immer noch manuell und die Kosten sind höher. Wir suchen Qualität. Wir können niemals quantitativ mit anderen Regionen konkurrieren. “

"Deshalb müssen wir die traditionellen, nicht bewässerten Olivenhaine erhalten. Das ist meine Berufung und meine Leidenschaft. “


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