Roboter-Olivenernter könnten am Horizont stehen

Googles Muttergesellschaft investiert in landwirtschaftliche Roboter, mit denen eines Tages Oliven geerntet werden könnten.

Juli 11, 2017
Von Shawn Mitchell

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Die Zukunft der Landwirtschaft rückt immer näher und könnte die Produktionskosten für Olivenöl dramatisch beeinflussen. Abundant Robotics in Hayward, Kalifornien, entwickelt einen Prototyp für einen Obstpflücker, der künstliche Intelligenz einsetzt, um den optimalen Zeitpunkt für die Ernte von Obst zu bestimmen, während das Produkt in einen Auffangbehälter gesaugt wird.

Die Maschine wird derzeit an Äpfeln getestet, die Firmengründer gehen jedoch davon aus, dass sie sich in Zukunft auch anderen Früchten widmen werden.

Nach dem Sichern eines Investition von 10 Millionen US-Dollar Abundant Robotics von Google Ventures, Yamaha Motor Company und anderen ist bereit, traditionelle landwirtschaftliche Erntemethoden, einschließlich Oliven, zu stören.




Während sich das Unternehmen derzeit auf Apfelplantagen in den USA und Australien konzentriert, könnte sich die Vakuumerntetechnologie auch für Oliven als nützlich erweisen, die aufgrund ihrer empfindlichen Schale traditionell von Hand gelesen werden.

Mit komplexen Algorithmen kann der Ernteroboter von Abundant ein Stück Obst von den umgebenden Blättern unterscheiden. Als nächstes kann der Roboter anhand einer Reihe von visuellen Variablen feststellen, ob die Frucht eine optimale Reife erreicht hat, und die Entscheidung treffen, sie zu pflücken.

Der Mähdrescher richtet dann sein Vakuum aus und entfernt die Frucht vom Baum. Die Maschine kann rund um die Uhr mit einer speziellen Bildgebungstechnologie bei Nacht ernten.

Mechanisierte Olivenernte Oft sind große Maschinen erforderlich, die Bäume mit großen Rechen oder Bürsten schütteln oder umhüllen. Das Schütteln kann jedoch die Wurzelstruktur eines Baumes in Frage stellen, während ältere, unregelmäßig geformte Olivenbäume möglicherweise nicht in den Körper einer mechanischen Erntemaschine passen. Die Verwendung eines Roboterstaubsaugers kann zu mehr Vielseitigkeit führen.

Die Einführung der automatisierten Ernte könnte sich dramatisch auf die saisonalen Arbeitskräfte der größten Olivenölproduzenten auswirken.

In Spanien stieg die Arbeitslosigkeit auf 18.8 Prozent im ersten Quartal 2017, während Italien und Griechenland derzeit Raten um 11.3 . 21.7 Prozent. Diese Länder verzeichneten in den letzten Jahren auch einen starken Zustrom von Wirtschaftsmigranten und Flüchtlingen, was den Wettbewerb um Arbeitsplätze in arbeitsintensiven Branchen wie der Landwirtschaft verschärfte.

Infolgedessen werden die Kosten für Saisonarbeit bei der Olivenernte für die Erzeuger des Mittelmeers in naher Zukunft wahrscheinlich relativ niedrig gehalten, so dass umfangreiche Kapitalinvestitionen in die Robotik für alle außer den größten landwirtschaftlichen Unternehmen in der Region unwahrscheinlich sind.

In den Vereinigten Staaten beschäftigen Obst- und Nussfarmen derzeit rund 41 Prozent oder fast - Prozent der Landarbeiter 200,000 Menschen. Davon sind ein Sechstel Migranten. Der gegen die Einwanderung gerichtete Druck und die Erhöhung des Mindestlohns könnten die Erzeuger jedoch dazu zwingen, den Einsatz landwirtschaftlicher Technologien in den Vereinigten Staaten zu beschleunigen, da die Kosten für Kapital und Arbeit gleich sind.

Da Roboter im Feld weiter voranschreiten und mehr Wettbewerber auf den Markt kommen, wird der Preis für automatisierte Erntemaschinen zunehmend wettbewerbsfähiger. Für Olivenölproduzenten, die auf Geschwindigkeit und Effizienz angewiesen sind, um ihren Kunden ein qualitativ hochwertiges Produkt zu pressen, abzufüllen und zu liefern, kann der optimale Preis für einen Roboter, der Tag und Nacht mit nahezu perfekter Genauigkeit arbeiten kann, früher als später eintreffen.


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