La 'Tierra digital' podría ayudar a predecir los efectos del cambio climático

Los científicos están construyendo un modelo digital de la Tierra que actuará como un sistema de información para una mejor toma de decisiones sobre cuestiones ambientales y de desarrollo dentro de la Unión Europea.

Marzo 9, 2021
Por Costas Vasilopoulos

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Un equipo de científicos e investigadores de la Universidad ETH de Zúrich ha creado una representación virtual de alta precisión de la Tierra para simular los efectos de cambio climático.

Con el nombre de Destino Tierra, el llamado gemelo digital del planeta modelará los impactos de las actividades naturales y humanas en el planeta.

Los científicos planean alimentar los datos de observación de Destination Earth utilizados para los pronósticos meteorológicos y replicar tantos procesos que ocurren en el planeta como sea posible, incluido el impacto de los humanos en los sistemas de alimentos, agua y energía.

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En última instancia, esperan predecir eventos futuros basados ​​en las fluctuaciones climáticas que ocurren en el planeta.

Los datos disponibles indican que el clima en continua transformación es creando condiciones hostiles para humanos.

Según la organización Germanwatch para la equidad y la preservación de los medios de vida, el clima extremo se ha cobrado más de medio millón de vidas humanas durante las últimas décadas.

Un informe reciente de las Naciones Unidas también encontró que desastres relacionados con el clima extremo han aumentado exponencialmente desde la década de 1980.

El modelo digital de la Tierra actuará como un sistema de información, produciendo resultados antes de que ocurran eventos climáticos extremos en la vida real.

Las autoridades nacionales y locales pueden utilizar los resultados para mitigar los efectos del cambio climático y gobiernos para decidir sobre políticas futuras.

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Ejemplos de estas políticas incluyen decisiones sobre donde plantar cultivos para obtener mejores rendimientos en los próximos años o elegir mejores ubicaciones para construir aerogeneradores.

Se espera que el sistema proporcione información que seguirá siendo válida durante varias décadas.

"Si está planeando un dique de dos metros de altura en los Países Bajos, puedo analizar los datos de mi gemelo digital y comprobar si es muy probable que el dique todavía proteja contra los eventos extremos esperados en 2050 ”, dijo Peter Bauer, subdirector de investigador en el Centro Europeo de Previsiones Meteorológicas a Medio Plazo y cocreador de Destination Earth.

La implementación del gemelo digital de la Tierra también plantea desafíos para los expertos en informática, ya que es necesario desarrollar sistemas y algoritmos increíblemente avanzados para ejecutar las complejas simulaciones del programa.

Para 2025, los investigadores pretenden haber creado cinco representaciones digitales funcionales del planeta Tierra y utilizar los datos producidos para construir un "gemelo digital completo de la Tierra ".

El proyecto es parte del plan más amplio de la Unión Europea para lograr la neutralidad climática para 2050. Se espera que ayude a mejorar las prácticas de desarrollo sostenible y a adoptar mejores políticas ambientales dentro del bloque.





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