África / Medio Oriente

Una cooperativa de mujeres transforma el aceite de oliva en esperanza

Femmes du Rif es una cooperativa dirigida por mujeres en Marruecos que se centra en la producción sostenible de aceite de oliva. Esperan revertir las fortunas de una región rural que por lo demás está declinando.

Enero 30, 2019
Por Rosa Gonzalez-Lamas

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La transformación de la agricultura en una fuente de ingresos familiares es uno de los objetivos que impulsa a Femmes Du Rif.

El colectivo de cooperativas 10 totalmente femeninas en Marruecos Se centra en la agrosilvicultura y el aceite de oliva como una opción para diversificar la producción agrícola, empoderar a las mujeres y reducir la migración rural, así como el cultivo de cannabis.

Comemos aceitunas, las vendemos. Los exportamos al extranjero. La aceituna es nuestro principal producto.- Fatima Lehbouss, presidenta de Femmes Du Rif

Ubicado en la parte más septentrional de Marruecos, el valle del Rif es una tierra tribal con una diversidad de culturas y tradiciones constantes que se define por su topografía de montañas y pueblos muy remotos. Estas condiciones, junto con sus suelos pobres, hacen que la agricultura sea muy difícil en el Rif.

Para superar estas circunstancias, FedOlive, más conocido como Femmes du Rif, se formó en 2001 para recolectar y vender su cosecha de aceitunas de temporada. En 2006 crearon formalmente un grupo de interés económico, que ahora es supervisado por la Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial.

Ver más: Producción de aceite de oliva

Más de 300 mujeres de diferentes edades y estados civiles ahora se adhieren a Femmes Du Rif. Este esfuerzo colectivo les ha permitido generar economías de escala y producir aceites de una calidad mucho mejor gracias al soporte técnico y comercial.

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Además, ha ofrecido una oportunidad para fomentar el desarrollo rural a través del emprendimiento femenino, una oportunidad para trabajar y obtener cierta independencia.

El gobierno de Marruecos informó en diciembre pasado que el país había cosechado dos millones de toneladas de aceitunas en 2018, lo que lo convirtió en el cuarto productor mundial de aceitunas. Al generar 380,000 empleos, el sector de la aceituna en este país mediterráneo es una fuente importante de empleo, de las cuales las mujeres representan el 20 por ciento de los trabajadores en el campo.

Desde 2011 Femmes Du Rif ha recibido fondos del Proyecto PUR, una empresa social francesa que ha complementado la asistencia del gobierno de Marruecos para el cultivo de olivos, proporcionando a las cooperativas recursos que les ayudan a acelerar la plantación de nuevos olivos y frutales.

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La mayoría de las cooperativas están dispersas en aldeas remotas que rodean Ouezzane, una región muy pobre. Debido a la resistencia que tienen los olivos, la olivicultura y la producción de aceite de oliva representan la única alternativa al cultivo ilícito de cannabis. El colectivo ahora posee aproximadamente olivos 30,000 y tiene acceso a un molino de olivos totalmente equipado.

Femmes Du Rif produce productos orgánicos extra virgin aceite de oliva con una Indicación Geográfica Protegida (IGP). Esta IGP certifica el origen del aceite, lo que permite al grupo venderlo a un precio más alto y en puntos de venta más premium, como hoteles y mercados internacionales.

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Esta fortaleza colectiva ha aumentado el valor del aceite de oliva de Femmes Du Rif, lo que ha resultado en mayores ingresos que han proporcionado una mayor estabilidad económica a las mujeres, sus familias, las comunidades y la cooperativa misma.

“Comemos aceitunas, las vendemos. Los exportamos al extranjero ”, dijo Fatima Lehbouss, una productora local y presidenta de Femmes Du Rif. "La aceituna es nuestro principal producto".

Los impactos positivos derivados de esta estabilidad económica recién descubierta van desde mejores oportunidades educativas para sus hijos hasta una mejor infraestructura de producción de aceite, progreso en sus derechos sociales, una mayor exposición a la vida pública e incluso el avance de algunos miembros a posiciones políticas a nivel regional y nacional. niveles.

También ha minimizado el proceso de despoblación y, lo que es más importante, ha ayudado a los agricultores locales a abandonar el cultivo de cannabis ilícito.

Cambio climático, con temperaturas superiores a la media, representa un desafío para el cultivo del olivo en Marruecos, aunque los olivos son resistentes a las condiciones climáticas variables.

En el Rif, el clima es más inestable que nunca, un desafío que Femmes Du Rif supera con el cultivo de aceitunas en sistemas agroforestales, cultivando árboles con cultivos anuales para reducir la erosión del suelo y la pérdida de agua.

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