Ciudad del Cabo a punto de quedarse sin agua

Los residentes han sido restringidos a 50 litros de agua un día antes de que se proyecte que los grifos de la ciudad se apaguen en abril.

Febrero 8, 2018
Por Isabel Putinja

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Se espera que la ciudad sudafricana de Ciudad del Cabo se quede sin agua en menos de 90 días. La ciudad ha sufrido una grave escasez de agua tras una sequía de tres años.

Esta no es una gran situación para nosotros y todos estamos orando para que llueva.- Brenda Wilkinson, Finca Oliva Rio Largo

El 18 de enero, el alcalde de Ciudad del Cabo, Patricia de Lille, declaró que la ciudad tenía "llegó a un punto sin retorno ”y se proyectaba que el suministro de agua se agotaría por completo. "Día cero ”es el día en que los grifos de la ciudad se cerrarán a medida que los niveles de los embalses alcancen el 13.5 por ciento de su capacidad. Actualmente se estima que será el 21 de abril, pero otros informes de los medios anuncian el 16 de abril o tan pronto como el 12 de abril.

Ante esta crisis sin precedentes, se ha pedido a los 3.7 millones de habitantes de la ciudad que limiten el consumo de agua a 87 litros diarios por persona, pero según estimaciones solo el 55 por ciento de la población ha estado respetando este objetivo a pesar de la amenaza de fuertes multas. El 1 de febrero, la ración se limitó a solo 50 litros.

Una vez que los grifos se sequen, el agua se racionará a 25 litros por persona y estará disponible solo en los puntos de distribución en toda la ciudad. Los hospitales, las escuelas y otros servicios esenciales no estarán aislados del suministro de agua.

La principal fuente de agua de Ciudad del Cabo proviene de las lluvias y, aunque la ciudad ha progresado en la conservación del agua, el gobierno está siendo criticado por no dar prioridad a la identificación de fuentes alternativas. Aproximadamente la mitad del agua de Ciudad del Cabo proviene de la presa Theewaterskloof, que ahora ya tiene un 13 por ciento de capacidad, mientras que se estima que otros cinco embalses que proporcionan la otra mitad del suministro de agua de la ciudad están llenos solo una cuarta parte.

A medida que aumentan las tensiones y la gente pregunta quién es el culpable de esta catástrofe que se avecina, se señalan con el dedo la responsabilidad de los diferentes niveles de gobierno, los ciudadanos descuidados que no respetan las restricciones de agua, las tendencias del cambio climático e incluso la falibilidad de los sistemas de seguimiento meteorológico ( que había predicho un invierno lluvioso).

Se ha apostado a la policía en un manantial natural donde la gente ha venido día y noche para llenar botes de agua para llevar a casa, mientras que algunos hacen negocios vendiendo agua. Los empleadores están elaborando planes para organizar la jornada laboral en turnos, de modo que los empleados tengan algo de tiempo para recoger su ración diaria de agua en los puntos de distribución, lo que inevitablemente implicará largas esperas. En las redes sociales, los residentes comparten consejos para ahorrar agua y detalles de las donaciones de agua de otras partes del país bajo el hashtag # Water4CapeTown.

A medida que se acerca el Día Cero, hay una creciente preocupación por los posibles problemas con el orden social, la pérdida de turismo y los efectos negativos en la agricultura.

Brenda Wilkinson de la familia Finca Rio Largo Olive ubicado a unos 150 km (93 millas) al este de Ciudad del Cabo a orillas del río Breede, dijo Olive Oil Times que se espera que la cosecha anual disminuya en un 40 por ciento. "La mayoría de los productores sobrevivirán con el 50 por ciento del agua de riego ”, especuló. "Sin embargo, hay algunas áreas que tienen suficiente agua de riego para la temporada y esperan una buena cosecha ”.

Aunque no todo está perdido para el año de cosecha actual, Wilkinson tiene preocupaciones por el futuro cercano. "Necesitamos experimentar lluvias por encima del promedio en la temporada de lluvias de invierno de 2018 para recargar presas y pozos, de lo contrario el próximo año será un desastre ”, agregó. "Esta no es una gran situación para nosotros y todos estamos orando para que llueva. Saldremos adelante este año, con la piel de nuestros dientes ".

Mientras tanto, en Ciudad del Cabo, el agua y el tiempo se están acabando rápidamente mientras la ciudad está a punto de convertirse en la primera del mundo en quedarse completamente sin agua. La crisis sin precedentes es una advertencia aleccionadora para otras partes del mundo propensas a la sequía y un ejemplo conmovedor de un impacto muy real del cambio climático.





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