África / Medio Oriente

Ciudad del Cabo a punto de quedarse sin agua

Los residentes han sido restringidos a 50 litros de agua un día antes de que se proyecte que los grifos de la ciudad se apaguen en abril.

Febrero 8, 2018
Por Isabel Putinja

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Se espera que la ciudad sudafricana de Ciudad del Cabo se quede sin agua en menos de 90 días. La ciudad ha sufrido una grave escasez de agua después de una sequía de tres años.

Esta no es una gran situación para nosotros y todos rezamos para que llueva en el futuro.- Brenda Wilkinson, Finca Oliva Rio Largo

El 18 de enero, el alcalde de Ciudad del Cabo, Patricia de Lille, declaró que la ciudad había "llegado a un punto sin retorno" y se proyectaba que el suministro de agua se agotaría por completo. El "Día Cero" es el día en que los grifos de la ciudad se cerrarán a medida que los niveles de los embalses alcancen el 13.5 por ciento de su capacidad. Actualmente se estima que es el 21 de abril, pero otros informes de los medios anuncian el 16 de abril o tan pronto como el 12 de abril.

Ante esta crisis sin precedentes, a los 3.7 millones de habitantes de la ciudad se les ha pedido que limiten el uso de agua a 87 litros por día por persona, pero según las estimaciones, solo el 55 por ciento de la población ha respetado este objetivo a pesar de la amenaza de fuertes multas. El 1 de febrero, la ración se limitó a solo 50 litros.

Una vez que los grifos se sequen, el agua se racionará a 25 litros por persona y estará disponible solo en los puntos de distribución en toda la ciudad. Los hospitales, las escuelas y otros servicios esenciales no se verán excluidos del suministro de agua.

La principal fuente de agua de Ciudad del Cabo proviene de la lluvia y, aunque la ciudad ha avanzado en la conservación del agua, el gobierno está siendo criticado por no priorizar la identificación de fuentes alternativas. Aproximadamente la mitad del agua de Ciudad del Cabo proviene de la presa Theewaterskloof, que ahora tiene una capacidad del 13 por ciento, mientras que otros cinco embalses que proporcionan la otra mitad del suministro de agua de la ciudad se estiman en solo una cuarta parte.

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A medida que aumentan las tensiones y la gente pregunta quién es el culpable de esta catástrofe que se avecina, los dedos apuntan a la responsabilidad de los diferentes niveles de gobierno, a los ciudadanos descuidados que no respetan las restricciones de agua, a las tendencias del cambio climático e incluso a la falibilidad de los sistemas de seguimiento del clima ( que había predicho un invierno lluvioso).

La policía ha sido publicada en un manantial natural donde la gente viene día y noche para llenar botes de agua para llevar a casa, mientras que algunos están haciendo negocios vendiendo agua. Los empleadores están elaborando planes para organizar el día de trabajo en turnos para que los empleados tengan tiempo para recoger su ración diaria de agua de los puntos de distribución, lo que inevitablemente implicará largas esperas. En las redes sociales, los residentes comparten consejos de ahorro de agua y detalles de donaciones de agua de otras partes del país bajo el hashtag # Water4CapeTown.

A medida que se acerca el Día Cero, hay una creciente preocupación por los posibles problemas con el orden social, la pérdida de turismo y los efectos negativos en la agricultura.

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Brenda Wilkinson, de gestión familiar. Rio Largo Olive Estate ubicado a unos 150 km (93 millas) al este de Ciudad del Cabo a orillas del río Breede, dijo Olive Oil Times que se espera que la cosecha anual disminuya en un 40 por ciento. "La mayoría de los productores sobrevivirán con el 50 por ciento del agua de riego", especuló. "Sin embargo, hay algunas áreas que tienen suficiente agua de riego para la temporada y esperan una buena cosecha".

Aunque no todo está perdido para el año de cosecha actual, Wilkinson tiene preocupaciones por el futuro cercano. "Necesitamos experimentar precipitaciones superiores al promedio en la temporada de lluvias de invierno de 2018 para recargar presas y pozos de sondeo, de lo contrario el próximo año será un desastre", agregó. “Esta no es una gran situación para nosotros y todos rezamos por la lluvia en el futuro. Lo superaremos este año, por la piel de nuestros dientes ".

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Mientras tanto, en Ciudad del Cabo, el agua y el tiempo se están agotando rápidamente a medida que la ciudad se queda a punto de convertirse en la primera del mundo en quedarse sin agua por completo. La crisis sin precedentes es una advertencia aleccionadora para otras partes del mundo propensas a la sequía y un ejemplo conmovedor de un impacto muy real del cambio climático.