África / Medio Oriente

Túnez: Tierra del olivo

An Olive Oil Times El reportero viajó a Túnez para comprender mejor el aceite de oliva de esta nación y aprender sobre los esfuerzos para aumentar las exportaciones, que fue el tema central de la segunda edición del Festival de la aceituna de Sfax.

Fotos de Cain Burdeau para Olive Oil Times
Febrero 8, 2018
Por Cain Burdeau
Fotos de Cain Burdeau para Olive Oil Times

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En el corazón de la laberíntica Kasbah de esta bulliciosa ciudad portuaria del norte de África, hay una venerada mezquita llamada Al-Zaytuna. Es un lugar de peso histórico y famoso como la Gran Mezquita porque muchos filósofos, juristas y poetas islámicos caminaron, rezaron y aprendieron aquí.

En nuestra Biblia, el Corán, dice que el aceite de oliva curará las cosas de 99. Pero no dice que curará todo 100. ¿Por qué? Porque el aceite de oliva no puede curar la muerte. No puede devolverte la vida- Un taxista en Túnez

Lo más revelador, en árabe, zaytuna significa olivo, y así, como llamaba esta famosa mezquita "el olivo "se encuentra en el centro de la historia y la vida de Túnez, el olivo está enraizado en el centro de esta nación de 11 millones de personas.

Las aceitunas, y en particular el aceite de oliva, son el tesoro único y, curiosamente, desconocido de Túnez.

An Olive Oil Times El reportero fue a Túnez para comprender mejor el aceite de oliva de esta nación y conocer sus esfuerzos para aumentar sus exportaciones, que fue el foco de la segunda edición del Festival de Oliva de Sfax, un evento internacional que tuvo lugar a fines de enero.

"Lo usamos para cocinar, para ensaladas, para todo ", dijo Adel Ben Ali, un vendedor amable y de sonrisa cálida en Marché Central, un gran mercado cubierto en Túnez donde se venden productos frescos de todos los colores y gustos con gran gusto y llamarada.
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Túnez es una tierra de aceitunas, un lugar donde el olivo durante milenios se ha infundido con la cultura, la economía, la cocina, los hábitos, los ritmos y las estaciones del país. Algunos tunecinos incluso ungen a los recién nacidos con aceite de oliva.

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De hecho, Túnez es uno de los mayores productores mundiales de aceite de oliva, un hecho poco conocido para la mayoría de las personas que no son cognoscenti de aceite de oliva. En todo su paisaje, se encuentran aceitunas. Hay alrededor de 1.8 millones de hectáreas de olivares con 82 millones de árboles, o alrededor del 30 por ciento de las tierras cultivadas de este país del norte de África.

Fotos de Cain Burdeau para Olive Oil Times

En la imaginación común, la elaboración del aceite de oliva puede parecer casi exclusiva en Italia y Grecia, donde el aceite de oliva se vierte sobre todo tipo de alimentos con un abandono saludable. Cuando las personas piensan en una dieta mediterránea y la aceituna saludable en el centro de las comidas, piensan, con razón, en Roma y la antigua Atenas.

Y sin embargo, en estas nociones de aceite de oliva, la historia de Túnez y su antiguo cultivo del olivo queda fuera de escena. De hecho, la historia de Túnez del cultivo del olivo es antigua.

En la entrada de un edificio de varios pisos en un distrito comercial de Túnez que alberga la Oficina Nacional de l'Huile, una agencia estatal dedicada al aceite de oliva, hay una pintura de la cosecha de aceitunas del tamaño de una pared. Es una representación vívida de las familias de agricultores en un huerto de olivos al comienzo de una nueva cosecha.

"Esta es una recolección tradicional de aceitunas ", dijo Chokri Bayoudh, presidente de la agencia, durante una entrevista con Olive Oil Times. "Es una pintura de alguien que amaba el aceite de oliva ".

Es una escena completa: una mujer en primer plano usa una trilladora para separar las hojas de olivo, ramitas y tierra. Cerca de allí, el té se está preparando en un fuego ardiente junto a un hombre con un sombrero tradicional tunecino, la boina de color rojo oscuro. chechia, mientras que su esposa, con la cabeza cubierta por un simple pañuelo en la cabeza, clasifica las aceitunas recién cortadas.

También hay mucho más en juego.

Las personas trepan por las escaleras al fondo, recogen aceitunas y un niño, ¿tal vez el propio pintor? - aparece encantado en el centro de la obra de arte. Este niño no está moviendo un dedo, contento como debe reflexionar sobre el momento de la gran cosecha, la continuación de una tradición.

Bayoudh se levantó y admiró la pintura.

"Y ahora, puedes ver esto en todas las regiones de Túnez ”, dijo, hablando en inglés. "Trabajamos así, con niños, con mujeres, con esposas, con toda la familia ".

Un hombre que llevaba una bandeja con vasos de té tintineos pasó mientras hablaba. Afuera, el tráfico de Túnez sonó y empujó hacia adelante. Bullicioso. Sonó un teléfono con urgencia.

El olivo florece aquí, a pesar de la aridez de Túnez y los suelos desérticos.

Según Tiziano Caruso, experto en olivos de la Universidad de Palermo en Sicilia, es casi imposible determinar una historia exacta de cómo y cuándo llegó el olivo a Túnez.

"Es muy difícil decir cuándo llegó la aceituna.

No obstante, los fenicios ciertamente desempeñaron un papel importante en el cultivo del olivo y luego los cartagineses lo extendieron, quienes plantaron aceitunas donde y cuando pudieron, especialmente en tiempos de paz, según las autoridades tunecinas.

En la península de Cap Bon, se puede encontrar el olivo más antiguo conocido en Túnez. Se remonta a hace unos 2,500 años. El gran árbol antiguo fue plantado durante el reinado cartaginés y los amantes del olivo hasta el día de hoy hacen peregrinaciones para comer su fruto.

Luego vinieron los romanos.

Bajo el dominio romano, el cultivo del olivo se expandió junto con el riego y los métodos de extracción del aceite de oliva. El olivo respondió: la aridez y el sol de Túnez eran perfectos para el cultivo del olivo.

Durante siglos, los romanos lo vieron florecer y hacerse rico, construyendo estructuras impresionantes en Túnez: grandes palacios, villas, el anfiteatro masivo en El Jem, ciudades, acueductos.

El cultivo del olivo cesó en gran medida después de las conquistas árabes durante la Edad Media.

"Los olivares desaparecieron progresivamente hasta la colonización francesa en 1881 ", dijo Raouf Ellouze, un productor de aceite de oliva tunecino y líder de Synagri, un sindicato de agricultores. Dijo que los nómadas árabes cortaron las plantaciones de olivos para dar paso a las tierras de pastoreo.

El cultivo del olivo floreció nuevamente bajo el dominio francés, especialmente después de una serie de descubrimientos de Paul Bourde, un administrador colonial y periodista que también fue compañero de clase del poeta francés Arthur Rimbaud.

En 1889, Bourde, como director de agricultura del protectorado, viajó por Túnez e hizo una serie de hallazgos notables. Argumentó que grandes piedras en las estepas semiáridas del centro de Túnez fueron dejadas por antiguos molinos de olivos romanos. De hecho, argumentó que el cultivo del olivo era posible en los vastos espacios vacíos de Túnez.

Hoy, Túnez es uno de los principales productores mundiales de aceite. Los olivares se extienden por millas y millas donde hace un siglo reinaba la estepa semiárida. Los tunecinos están orgullosos de su aceite de oliva.

"Nuestro aceite de oliva es el mejor del mundo ”, dijo un taxista tunecino mientras maniobraba con facilidad a través del agitado tráfico de Túnez, un flujo de autos empujándose uno contra el otro.

El taxista siguió hablando. Estaba en su elemento: estaba hablando del aceite de oliva. Posee un pequeño pedazo de tierra en las afueras de la ciudad con tres olivos y su familia recoge sus frutos juntos, una escena que recuerda la pintura en la Oficina Nacional de l'Huile.

"En nuestra Biblia, el Corán, dice que el aceite de oliva curará 99 cosas. Pero no dice que curará los 100. ¿Por qué? ", Reflexionó, esquivando un poco su cita.

Las calles pasaban volando, al igual que los automóviles, los autobuses, los scooters, las rotondas, el tráfico de parachoques a parachoques. Una mujer, con la cabeza envuelta en una bufanda tradicional musulmana, pasó por delante. Una niña desabrochada en otro auto estaba parada en el asiento trasero, observando el tráfico.

"Porque el aceite de oliva no puede curar la muerte ”, dijo con una sonrisa. "No puede devolverte la vida ".


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