El ministro de agricultura de Túnez, Samir Taieb (Foto: Caín Burdeau para Olive Oil Times)

Un conjunto de botellas verde oscuro de aceite de oliva extra virgen, cada uno de diferentes áreas Como se llaman las fincas de olivos en Túnez, se exhiben dentro de la sala de conferencias del hotel en Sfax, una ciudad industrial costera y el centro de la producción de aceite de oliva de Túnez.

Estas botellas representan la esperanza de Túnez de crear un futuro mejor.

El gobierno quiere dar vida a estas regiones invadidas por terroristas mediante la plantación de olivos.- Ministro de Agricultura Samir Taieb

Siete años después de que la revolucionaria revolución de Túnez en 2011 terminara con una dictadura de décadas, la producción de aceite de oliva virgen extra de alta calidad se ha convertido en un símbolo de renovación y convocatoria de esta nación pionera en el norte de África que lucha por mantener una democracia incipiente y una economía débil. curso.

Es un curso hecho aún más precario después de que los ataques terroristas contra turistas y guardias presidenciales en 2015 convirtieran a Túnez en una tierra prohibida para muchos turistas.

El escenario para las botellas en exhibición es un foro en la segunda edición del Olive Festival of Sfax dentro de un hotel llamado Les Oliviers Palace.

Este elegante hotel de la época colonial lleva el nombre perfecto para la ocasión: el Palacio de los Olivos.

En la última década, los fabricantes de aceite de oliva tunecinos han pasado de ser productores de aceite de oliva a granel barato para exportar a Italia y otros mercados importantes (donde los investigadores encontraron aceite petrolero tunecino mezclado con otros aceites y etiquetado y vendido de forma fraudulenta con ganancias masivas) para crear y celebrando sus propias marcas.

Esta transición ahora se llama abiertamente una "revolución" as the New York Times did en 2016.

"Hay algunos buenos aceites aquí abajo y la gente no lo sabe", dijo Karim Fitouri, un enérgico fabricante de aceite de oliva de 45 y presidente honorario del festival Sfax. Su marca se llama Olivko.

"Este es el momento más importante en el aceite de oliva (en Túnez) desde la época romana".

Túnez fue de hecho valorado por el imperio romano, especialmente como una tierra para el cultivo de aceitunas y trigo, pilares poderosos de ese imperio.

La riqueza petrolera, por ejemplo, ayudó a construir un anfiteatro masivo en las llanuras áridas cerca de Sfax en el actual El Jem. Fue una construcción elaborada que rivalizó con el coliseo de Roma.

La importancia del aceite de oliva en Túnez no puede ser exagerada. Es la exportación agrícola No. 1 de la nación, valuada en $ 374 millones en 2016, según datos del Banco Mundial.

Lo que ahora se considera más importante son las cualidades más esquivas del aceite de oliva: la esperanza es que Túnez pueda obtener una reputación mundial de calidad a través de su aceite de oliva.

¿Cómo? Los tunecinos están promocionando su aceite de oliva como el mejor del mundo, una afirmación que se repite una y otra vez Olive Oil Times Un reportero que visita Túnez para comprender mejor la industria del aceite de oliva de la nación

"Son los antioxidantes", dijo Habib Douss, químico y exportador de aceite de oliva. "Eso es lo realmente especial del aceite de oliva de Túnez".

Los fabricantes de aceite tunecinos están apuntando a estudios recientes realizados por expertos japoneses que dicen que encontraron muy altos polyphenol Niveles en los aceites tunecinos. Los polifenoles son estructuras químicas naturales consideradas buenas para la salud debido a sus cualidades como antioxidantes.

"Antioxidantes: es el único valor verdadero para la salud del aceite de oliva", dijo Douss.

Una teoría es que los árboles tunecinos pueden desarrollar más polifenoles debido al duro clima semiárido de Túnez.

Otro punto de venta es cómo los aceites de Túnez tienden a ser producidos orgánicamente. Debido a la aridez de Túnez, los pesticidas y herbicidas son en gran medida innecesarios. Además, Túnez es pobre y los agricultores recogen aceitunas a mano.

"Túnez es, lo más importante, el primer productor mundial en organic olive oil y aceite de oliva tradicional ", dijo Zena Ely-Séide Rabia, una productora de aceite tunecina de 34 que vende aceites boutique de alto precio en Europa. Su marca se llama Ely-Séide.

Me invitaron a probar numerosos aceites de oliva tunecinos, y descubrí que, naturalmente, variaban en calidad y sabor. Hay muchos aceites excelentes, y muchos que son mediocres e incluso malos, al igual que en otros países donde se hace aceite de oliva.

El impulso de Túnez para exportar aceite embotellado se exhibe en una fábrica cerca de Sfax, propiedad de la CHO Group, un importante productor que exporta su marca Terra Delyssa a supermercados en los Estados Unidos, Canadá y Europa.

Dos líneas de embotellado funcionaban en la moderna fábrica de alta tecnología. El año pasado produjo más de 8 millones de botellas y latas para la exportación, dijo la compañía.

"Esto va a Alemania y esta otra línea va a Canadá", dijo Mohamed Walha, gerente de calidad de CHO, mientras que las botellas de Terra Delyssa estaban etiquetadas y empaquetadas.

En un gran espacio de almacenamiento, Walha señaló las etiquetas de la marca más nueva de la compañía: un aceite llamado "Origin 846" y promocionado como "crudo y sin filtro".

"Este es nuestro nuevo bebé", dijo Walha. “Esto no es solo Chemlali sino también Chetoui. Un alto nivel de afrutado, picante ”.

La planta de CHO cerca de Sfax

Chemlali y Chetoui son los dos principales cultivares de oliva originarios de Túnez. Chemlali es un aceite de color verde dorado de sabor dulce que se cultiva en el centro y sur de Túnez, mientras que las aceitunas Chetoui son comunes en el norte y producen un aceite más oscuro y picante.

Impulsar las exportaciones fue el tema del festival Sfax de este año, donde los productores exhiben sus aceites en un pabellón al aire libre.

"Queremos hacer un aceite de alta calidad y asequible", dijo Hazem Haddar, director comercial de Noor Oil Company. Su compañía está buscando vender en Japón con una etiqueta aún en fabricación, tal vez con una imagen de Syphax, un antiguo rey.

De manera similar, Fatma Makki, quien trabaja para el Domaine Bensaida que produce un aceite llamado La Verte, dijo que las exportaciones son el futuro. "Queremos mejorar nuestras exportaciones".

Los esfuerzos por penetrar en los mercados internacionales son multifacéticos y están dirigidos tanto por empresas privadas como por agencias gubernamentales.

Por ejemplo, la agencia tunecina dedicada al sector petrolero, Office National de l'Huile, patrocina por primera vez una competencia para encontrar los mejores aceites virgen extra del país.

Mientras tanto, el Ministerio de Agricultura está plantando 10 millones de árboles nuevos en las partes norte y central de Túnez en un intento por ayudar a las áreas rurales empobrecidas y ampliar la producción de aceite.


© Olive Oil Times | Fuente de datos: Consejo Oleícola Internacional.


Los árboles se plantarán en áreas "invadidas por terroristas", dijo el ministro de Agricultura, Samir Taieb, en una entrevista en su oficina en Túnez. Su oficina estaba adornada con escenas pintadas de camellos, el desierto y jinetes.

"El gobierno quiere dar vida a estas regiones plantando olivos", dijo, hablando a través de un traductor. "Los terroristas tienen que abandonar estas regiones", agregó.

"Túnez ha avanzado mucho en lo que respecta a la calidad de la producción de aceite de oliva", dijo Chopki Bayoudh, director general de la Oficina Nacional de l'Huile, hablando a través de un traductor.

El siguiente paso es expandir el embotellado de Túnez para la exportación, dijo.

"Túnez está exportando la mayor parte de su producción de aceite de oliva a granel, por lo que no hay identidad", dijo Bayoudh. "El consumidor final no sabe que Túnez es un productor de aceite de oliva y que, de hecho, tiene un aceite de oliva de muy buena calidad".

Bayoudh agregó: "Así que estamos trabajando para embotellar nuestro aceite de oliva y hacer una identidad para el producto, por mencionar el origen tunecino".

Ese es el objetivo: la próxima vez que vayas a comprar aceite de oliva, los fabricantes de aceite de oliva de Túnez quieren que veas más de sus marcas. Quieren que esas botellas de color verde oscuro en exhibición en el Palacio de los Olivos estén sentadas en estantes alrededor del mundo.

Chopki Bayoudh, Oficina Nacional de l'Huile

Aún así, hay obstáculos.

"La calidad en sí misma no es suficiente para promover las exportaciones", dijo Polymeros Chrysochou, especialista en marketing de la Universidad de Aarhus en Dinamarca. Habló en la conferencia de Sfax.

Dijo que Túnez tendrá que invertir en la promoción de sus aceites, trabajar para comprender los gustos de los consumidores y construir "lentamente y estratégicamente" un nombre nacional que permita a los consumidores aceptar al país como un productor de calidad ".

Y Túnez es nuevo en esto. Hasta 1994, el gobierno tunecino no permitía las exportaciones privadas de aceite y mantenía un monopolio sobre el sector.

En un informe reciente, el Banco Mundial dijo que Túnez había hecho un mal trabajo para mejorar las exportaciones.

"No se han realizado esfuerzos efectivos para desarrollar exportaciones y promover productos de mayor valor agregado, y el nivel general de la producción primaria de aceite de oliva, en comparación con su potencial, se ha retrasado", dijo el informe del Banco Mundial.

Una de las ventajas que tiene el aceite tunecino es que no tiene una reputación contaminada, dijo Bayoudh.

"El aceite de oliva tunecino es muy apreciado en los Estados Unidos porque la aceituna italiana ha tenido muchos problemas con la adulteración, problemas con el aceite falso, incluso con las marcas muy conocidas", dijo. "No tenemos ningún problema con eso".

Chrysochou estuvo de acuerdo y dijo que la falta de familiaridad con los aceites tunecinos puede ser una ventaja porque comienzan con una pizarra limpia.

"Aunque la falta de conocimiento constituye una barrera, lo veo como una gran oportunidad", dijo.

Usó un ejemplo: es más fácil creer la honestidad de alguien que acabas de conocer que cambiar de opinión acerca de una persona que ha sido deshonesta contigo en el pasado.



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