África / Medio Oriente

Productores tunecinos ven promesa en turismo de aceite de oliva

Los productores tunecinos están explorando cómo las aceitunas, uno de los recursos naturales más grandes del país, pueden atraer a un nuevo tipo de turista.

Reserva Familiale Ben Ismail
Julio 26, 2018
Por Isabel Putinja
Reserva Familiale Ben Ismail

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Túnez ha sido durante mucho tiempo un destino turístico para la mayoría de los europeos que buscan el sol. Pero a medida que se exploran modelos alternativos para el turismo, existe un nuevo interés en desarrollar oportunidades para que los visitantes aprendan sobre aspectos de la cultura tunecina, incluida la comida.

Es un aspecto simple de la vida y la cultura tunecina que puede ser divertido y significativo para los viajeros que desean una experiencia auténtica.- Austin Hand, Participando en las Culturas.

Un tercio de las tierras de Túnez está cubierto de olivares y un número creciente de olivareros tunecinos están produciendo productos de alta calidad. extra virgin aceites de oliva Gracias a creciente reconocimiento internacional Para los aceites de oliva tunecinos, existe un creciente interés en el potencial del turismo de aceite de oliva en este país del norte de África.

Al igual que el turismo del vino, el turismo de aceite de oliva (también llamado oleoturismo) es una industria en crecimiento en las regiones oleícolas de todo el mundo. Inspirados por la popularidad del agroturismo en Europa y las "carreteras del aceite de oliva" en Italia, España y Croacia, los productores ahora están explorando cómo aplicar este modelo en Túnez.

Leo Siebert, un consultor de desarrollo internacional que vive y trabaja en Túnez, está examinando el potencial de un modelo de turismo alternativo que también podría generar un impacto de otras maneras.

"En un simposio internacional sobre el aceite de oliva en Sfax a principios de este año, hice una presentación sobre cómo promover el turismo del aceite de oliva en Túnez", dijo Siebert Olive Oil Times. “La idea generó interés y conversación, especialmente entre productores y ciertos inversores. Por supuesto, esto significaría una gran inversión y también potencialmente un gran riesgo ya que el turismo de aceite de oliva sería un nuevo esfuerzo para el país. Y requerirá un poco de aceptación y cooperación del gobierno ”.

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“Pero también crea una segunda temporada turística en el invierno, durante la cosecha de aceitunas, una vez que los turistas de playa tradicionales de Túnez se han ido a casa. Para que funcione el turismo de aceite de oliva, es necesario crear pequeños hoteles y bed and breakfast en el interior rural del país. Por lo tanto, el turismo de aceite de oliva presenta una oportunidad significativa para diversificar las ofertas turísticas de Túnez al tiempo que lleva el desarrollo sostenible a las comunidades rurales ".

Las iniciativas en este nuevo producto turístico ya se están poniendo en acción a una escala modesta. Algunos productores ya dan la bienvenida a los visitantes a sus olivares ubicados en paisajes pintorescos y recientemente han establecido salas de degustación y oportunidades para degustaciones guiadas, así como clases dirigidas por expertos sensoriales. Muchos otros planean desarrollar el turismo de aceite de oliva en el futuro cercano y están dando los primeros pasos.

Ubicada en el noreste de Túnez, a poco más de una hora en coche al sur de la capital, Túnez, se encuentra la región agrícola de Zaghouan, donde se cultivaron aceitunas durante miles de años. Segermès es una ciudad romana del siglo VI que una vez estuvo aquí y el nombre de la granja de olivos y el molino que hoy dirige Mounir Boussetta.

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Después de una larga carrera profesional en Francia, en 2014 Boussetta dirigió su atención al desarrollo Domaine de Segermès y la producción de aceite de oliva de alta calidad de la tierra y olivos centenarios que heredó de su padre.

Mounir y Zohra Boussetta (Isabel Putinja)

Aquí se producen sus productos orgánicos. extra virgin Los aceites de oliva Chetoui y Chemlali que han ganado múltiples premios internacionales de BIOL Italia, Olive Japan y Mario Solinas.

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En las 300 hectáreas de tierra que componen la granja, no solo hay olivos, sino también ruinas antiguas, incluido un antiguo molino de aceite de oliva, los restos de una iglesia bizantina con parte de sus pisos de mosaico intactos, así como un sarcófago y un baptisterio que datan de los 6th siglo. Muy cerca se encuentra un templo romano de agua y acueductos construidos en el año 122 por el emperador. Adriano.

El paisaje panorámico y las vistas a la montaña, combinadas con ruinas históricas romanas, interminables hileras de olivos y una unidad de producción en el lugar hacen de este el destino ideal para el turismo de aceite de oliva.

Ubicado en hermosos jardines es un edificio contemporáneo diseñado por el famoso arquitecto tunecino Adel Hidar que alberga la unidad de producción que incluye un molino de dos fases, un área de almacenamiento, una unidad de embotellado e incluso un laboratorio. En el piso superior hay una sala de degustación con ventanas de piso a techo que se abren a una amplia terraza con vistas a las montañas a lo lejos.

"Me gustaría dar la bienvenida a los amantes del aceite de oliva a nuestro dominio", dijo Boussetta. “Aquí tenemos terruño, paisajes espectaculares e incluso historia gracias a las ruinas ubicadas en nuestra propiedad. Y, por supuesto, el aceite de oliva de alta calidad que se produce en Túnez desde hace 3,000 años. También podemos mostrar a los visitantes toda la cadena de producción, desde el árbol hasta la botella. Es por eso que decidí explorar cómo desarrollar el turismo de aceite de oliva aquí. En este momento estoy probando esto y veré en qué dirección ir ”.

En la región de Tebourba, 60 km al oeste de Túnez, la familia Mahjoub de Les Moulins Mahjoub ha estado produciendo aceite de oliva de la variedad Chetoui del norte de Túnez durante tres generaciones. Desde 1990 han proporcionado su aceite de oliva orgánico y otros productos alimenticios como pastas para untar de aceitunas, harissa, tomates secados al sol y alcaparras a la panadería belga y la cadena de alimentos finos, Le Pain Quotidien, que exportan a los EE. UU. y otras dos docenas de países.

Abdelmajid Mahjoub (Foto: Isabel Putinja)

Los visitantes de la región pueden visitar el molino de aceite tradicional de 135 años, impecablemente mantenido por la familia. Las viejas fotografías familiares que se exhiben en el área de la oficina se suman a la atmósfera del encanto del viejo mundo que reina aquí. Detrás del molino, un garaje se ha convertido en un área de degustación de aspecto rústico compuesta por mesas de barriles de vino recuperados y un pequeño museo que muestra una prensa de piedra, ánfora, herramientas tradicionales y paneles informativos de 2,500 años de antigüedad.

Aunque muchos productores tunecinos se han cambiado a los molinos modernos de dos fases, hay molinos tradicionales como este que usan piedras de granito y prensas hidráulicas que aún funcionan en todo el país. Mediante este proceso tradicional, el aceite no se separa por centrifugación como en los molinos modernos, sino por decantación natural o decantación estática en frío.

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Los pros y los contras de cada método son acaloradamente tema debatido, pero el aceite prensado en frío producido por Moulins de Mahjoub no solo está certificado como orgánico, sino que también cumple con los requisitos químicos y organolépticos para ser etiquetado extra virgin.

Este saber hacer tradicional es parte de la filosofía de la familia. "No es porque estemos en contra de la modernidad", explica Abdelmajid Mahjoub, gerente general de la empresa familiar. “Queremos vincular tradición y modernidad manteniendo la calidad. Para mí, el proceso moderno está esterilizado ".

"Lo que estamos haciendo es 'alta costura' y no 'prêt-à-porter'", explica, haciendo la analogía entre productos artesanales de alta calidad y productos producidos industrialmente. “Nuestros productos son hechos a mano y tal como lo harían nuestras madres en casa. Es este vínculo social el que le da un sabor excepcional a nuestros productos ".

Cuarenta y cinco kilómetros al suroeste de Tebourba, en la gobernación de Beja, se encuentra Toukaber, el antiguo sitio de Thuccabor, una antigua ciudad romana a una altura de 620 metros. Pocos turistas se aventuran aquí, pero esta es quizás una de las regiones más pintorescas de Túnez. De la granja de la familia Ben Ismail, Réserve Familiale Ben Ismail, es una vista panorámica de las colinas que recuerdan a la Toscana.

Inspirada en el arco triunfal de Thuccabor, uno de los monumentos antiguos que conforman el sitio romano que es su hogar ancestral, la familia llamó a su marca Triomphe Thuccabor. Lanzado en 2016 por Mohamed Ben Ismail y sus hijos Maher y Salah, este producto orgánico extra virgin El aceite de oliva es un Chetoui orgánico afrutado intenso que ha sido reconocido por premios internacionales en Atenas, Londres y Los Ángeles, y se exporta a Japón, Francia y Suiza.

A principios de este año, Ben Ismail abrió la primera barra de aceite de oliva de Túnez en un espacio dedicado en la granja familiar, que también incluye una boutique en el lugar y un centro educativo donde se ofrecen talleres semanales de capacitación en análisis sensorial dirigidos por un experto.

Maher ben ismail (isabel putinja)

"La producción de aceitunas puede variar de un año a otro, por lo que para tener un ingreso estable como productores de aceitunas pensamos en estudiar el turismo de aceite de oliva", dijo Maher Ben Ismail sobre la decisión de la familia de recibir activamente a los visitantes en su granja. “Se nos ocurrió la idea de este proyecto después de visitar granjas en Italia y España, donde se ha trabajado mucho en el campo del turismo de oliva. Esto también puede aumentar la visibilidad de nuestros productos y al mismo tiempo atraer visitantes a nuestra región ".

Los visitantes del dominio de Ben Ismail son recibidos personalmente por un miembro de la familia y se les da un recorrido por sus arboledas y la unidad de producción in situ. Hasta ahora, se han realizado una docena de talleres de capacitación en evaluación sensorial aquí, mientras que numerosos grupos de países principalmente europeos han visitado la granja. La formación avanzada para profesionales del aceite de oliva está prevista para un futuro próximo.

A medida que los productores establecen las instalaciones necesarias para dar la bienvenida a los amantes del aceite de oliva a sus granjas en el norte de Túnez, es en el centro de Túnez donde quizás se introdujo la primera iniciativa relacionada con el turismo del aceite de oliva.

Domaine de Segermes

Culturas atractivas es una empresa de viajes con conciencia social que trabaja en Egipto, Jordania, Palestina y Túnez que atiende a viajeros independientes interesados ​​en relacionarse con las culturas locales a través de experiencias únicas.

"Comenzó con una idea basada en el principio de nuestra empresa: ayudar a los viajeros a experimentar la cultura y la gente de Túnez", dijo Austin Hand, con sede en Sfax. Olive Oil Times. “En Túnez, la producción de aceite de oliva no se produce en masa y es muy familiar y esencialmente un evento familiar: cuanta más gente, mejor. Si alguien puede experimentar esto, en realidad es algo simple que se relaciona con muchos aspectos de la cultura tunecina ”.

Entre las experiencias únicas que ofrece Engaging Cultures a los viajeros está la oportunidad de visitar los olivares en la región de Sfax y participar en una cosecha durante la temporada de invierno. Se proporciona una introducción educativa a las diferentes variedades de aceitunas que se cultivan en el país y una idea de cómo es cuidar un olivar y cómo saber cuándo las aceitunas están listas para ser cosechadas.

Después de un almuerzo campestre en el bosque, los participantes visitan un molino en Sfax para ver el proceso de extracción. "Las reacciones que hemos tenido de los invitados han sido muy positivas", dijo Hand. "Algunos han dicho que conectarse y relacionarse con un entorno familiar a través de la experiencia de una cosecha fue lo más destacado de su gira".

Reserva Familiale Ben Ismail

"Creo que definitivamente hay potencial para desarrollar aún más el turismo de aceite de oliva en Túnez", agregó. “No se necesitarían muchos recursos o equipos especiales. Si los productores están interesados ​​en recibir huéspedes que viajan, solo se necesita un poco de preparación. Es un aspecto simple de la vida y la cultura tunecina que puede ser divertido y significativo para los viajeros que desean una experiencia auténtica. El turismo del aceite de oliva sigue siendo algo que nos gustaría desarrollar más. Pero el problema suele ser el momento: hemos tenido personas que lo pidieron en la temporada equivocada ".

Los beneficios del turismo de aceite de oliva pueden ser mutuamente beneficiosos. Para el visitante, ofrece una oportunidad para el intercambio educativo y cultural, y la oportunidad de explorar nuevos paisajes en regiones del país menos conocidas pero dignas de visitar. Mientras tanto, para los productores, representa una fuente complementaria de ingresos en un sector que está sujeto a la imprevisibilidad de los patrones climáticos, y también podría generar nuevos contactos y oportunidades comerciales.

Este nuevo producto turístico tunecino aún se encuentra en una etapa muy incipiente y los desafíos para su desarrollo incluyen infraestructuras insuficientes como carreteras y hoteles en áreas de cultivo de olivos y conexiones limitadas al transporte público. Pero con la inversión necesaria, el turismo de aceite de oliva tiene el potencial de atraer visitantes interesados ​​en el turismo de alimentos y al mismo tiempo promover aceite de oliva tunecino de alta calidad.

Túnez se está recuperando constantemente del 2015 ataques terroristas en Susa, que devastó su industria turística en los últimos años, y el turismo de aceite de oliva es una forma pequeña pero significativa de ofrecer a los visitantes una nueva experiencia de viaje experimental que se aleja del turismo de temporada. Las aceitunas son uno de los recursos naturales más grandes (y más exportados) del país que también pueden potencialmente atraer a un nuevo tipo de turista.