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Mientras los cítricos luchan, algunos productores de olivos se arraigan en Florida

Las aceitunas no son nuevas en el estado del sol, pero su viabilidad económica se está convirtiendo en el centro de atención como luchas de cítricos.

Octubre 19, 2018
Por Daniel Dawson

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En una pequeña isla de 35 acres en Groveland, Florida, Keith Keogh planea cultivar aceitunas donde los cítricos alguna vez dominaron el paisaje.

No podemos apoyar un estado lleno de asfalto y concreto, necesitamos preservar algunas de estas hermosas colinas de arena de azúcar que están aquí.- Keith Keogh, Olave

"Comenzaremos cultivando aceitunas de mesa al principio ", dijo Keogh, un ex chef corporativo de Disney y Red Lobster. Olive Oil Times. "Entonces tendrás unas que no son de la calidad y apariencia de las aceitunas de mesa que irán al aceite de oliva y haremos una prensa individual sobre esas aceitunas ”.

Dependiendo de la calidad de esas aceitunas, el aceite de oliva se pondrá en frascos o se utilizará en cosméticos. "No queremos poner nuestro sello en nada que no sea de muy alta calidad ”, dijo Keogh.

Cultivar aceitunas en Florida no es nuevo. Los españoles introdujeron por primera vez los olivos en el estado en la década de 1700 y, según la Oficina Agrícola de Florida, ahora hay más de 400 acres de olivos en el estado del sol, que van desde productores comerciales con más de 20 acres hasta aficionados a los patios traseros.

El esfuerzo de Keogh sirve como modelo para descubrir cómo los olivos podrían desarrollarse en el futuro agrícola de Florida. Antes de que pueda plantar sus olivos en la isla Hunt, Keogh está limpiando los cítricos viejos y moribundos, muchos de los cuales han sido devastados por una enfermedad conocida como enverdecimiento de los cítricos.

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El enverdecimiento de los cítricos es una enfermedad transmitida por insectos que ha estado afectando la industria en Florida desde su aparición a mediados de la década de 2000.

Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, la producción de cítricos ha disminuido en más del 75 por ciento en Florida en las últimas dos décadas; Una marcada disminución para el estado que es casi sinónimo de jugo de naranja.

"Es necesario tener otro cultivo ”, dijo Keogh. "Cuando uno mira realmente el norte de África y otras partes del Mediterráneo donde se cultivan aceitunas, es un suelo arenoso y de alto contenido de Lyme, y el suelo de la isla me recuerda a eso ”

Keogh no está solo en creer que las aceitunas tienen el potencial de crecer bien en Florida. Varios investigadores dentro del sistema de la Universidad de Florida han pasado la última media década investigando esta pregunta y experimentando también.

"Hasta ahora, las aceitunas han estado relativamente libres de plagas y parecen ser un cultivo sostenible para esta región ", Peter Andersen, de la Universidad de Florida, Centro de Investigación y Educación del Norte de Florida, Dijo.

La propiedad de Keogh en la isla Hunt.

En 2006, la universidad plantó cinco tipos diferentes de variedades de aceitunas: Arbequina, Arbosana, Koroneiki, Manzanillo y Mission.

"Se observó una cosecha muy pequeña para Arbequina y Koreneiki durante 2015 ”, dijo Andersen. "El primer rendimiento sustancial se produjo para Arbequina durante 2016, con un 38 por ciento de una cosecha completa. Koroneiki y Arbosana tuvieron una cosecha muy pequeña, con 12 por ciento y tres por ciento de una cosecha completa, respectivamente, y Manzanillo y Mission no produjeron ninguna cosecha ”.

Una investigación similar realizada en la Universidad de Florida en Gainesville apoyó en gran medida los hallazgos de Andersen. UN 2015 informe describió los suelos arenosos de Florida como un lugar adecuado para el cultivo de olivos.

"Se pueden establecer aceitunas en muchas áreas de Florida en suelos bien drenados ”, dice el informe.

En su isla de tierra arenosa, Keogh planea crecer principalmente Aceitunas arbequinas. También experimentará con Manzanilla y Mission, pero en cantidades mucho más pequeñas.

Florida no es el clima ideal para el cultivo de aceitunas. La temperatura rara vez se enfría lo suficiente como para permitir que los árboles se vuelvan latentes, lo que les permite producir fruta. Sin embargo, Keogh dijo que para problemas como este, los olivareros deberán ser innovadores.

"Se trata de averiguar qué se necesita para obtener la mejor calidad ”, dijo. "No serán una copia o una imitación de lo que ya está allí porque este es un lugar diferente y un clima diferente, una composición del suelo diferente. "

Para apoyar su argumento, señala a la incipiente industria del vino de Florida, que ha ideado su propia forma innovadora de hacer que sus viñas se vuelvan inactivas.

"Cuando se observan algunas de estas bodegas que producen uvas excelentes, tienen que tener un período de congelación de 60 a 80 días para volverse inactivas y no se consigue eso en Florida ”, dijo. "Se les ocurren diferentes formas, como inyectar CO2 líquido en el suelo y crear latencia de esa manera, lo que garantiza que esas grandes uvas salgan ”.

Sin embargo, hacer que las aceitunas crezcan es solo la mitad de la batalla. Hacerlos económicamente viables tanto para los agricultores como para el estado será mucho más desafiante. En ninguna parte está esto mejor ilustrado que en el Departamento de Agricultura de Florida sitio web, que está dominado por los cítricos.

Informes minuciosamente detallados cada año muestran cuántas naranjas, toronjas y mandarinas se cultivan, cosechan y venden. Incluso hay tablas que muestran cantidades exactas de exportaciones a más de una docena de países diferentes de al menos cinco puertos de Florida durante la última década.

El sitio web no contiene ni vincula a ninguna estadística sobre el cultivo o la producción de aceitunas.

Vista aérea de la isla Hunt.

"En este momento todavía estamos en la etapa de investigación en Florida ", Michael García, presidente de la Consejo de la aceituna de Florida, le dijo al Orlando Sentinel. "Aquí puedes cultivar aceitunas, pero aún no es suficiente para ser una gran industria ”.

García no respondió a varias solicitudes de comentarios sobre este artículo, pero dijo a la publicación comercial de la industria: Mi vida de granja, que el Florida Olive Council está experimentando tanto con métodos de cultivo tradicionales como con cultivos súper intensivos. Dijo que los resultados preliminares son hasta ahora prometedores, pero que llevará más tiempo ver qué método funcionará mejor en el futuro.

"Podemos hacer aceite de oliva ”, dijo García. "Es solo una cuestión de entender si serán pequeñas granjas con aceitunas de alta calidad o gran densidad ”.

Los productores de aceite de oliva en el sur y centro de Florida generalmente producen unos pocos cientos de galones de aceite cada año, que se vende principalmente directamente a los consumidores. García le dijo al Palm Beach Post que los productores del estado tendrían que esperar y ver qué tan rápido este modesto total podría convertirse en algo más grande.

"Tenemos que ver si funciona ”, dijo. "No sabemos año tras año si puede hacer que las aceitunas florezcan y dar frutos en cantidades suficientes para poder ganar dinero con ellas. Si haces aceite de oliva, puedes venderlo, no hay problema. La pregunta es, ¿puedes ganar lo suficiente para obtener ganancias?

Keogh se hace eco de esta preocupación. Dijo que muchos agricultores en el condado de Lake han abandonado la agricultura y han vendido sus tierras para el desarrollo. Una alternativa que no necesariamente les gustó, pero que vieron como la más viable económicamente.

"La viabilidad económica es, por supuesto, otras preguntas ”, dijo. "Muchos de estos propietarios de huertos de naranjos han perdido muchos de sus huertos debido a enfermedades y están descubriendo que tal vez vender la tierra para viviendas o apartamentos sea más económico para ellos ”.

"Pero te digo ”, agregó. "No podemos apoyar un estado lleno de asfalto y concreto, necesitamos preservar algunas de estas hermosas colinas de arena de azúcar que están aquí afuera ”.

Richard Williams corre Florida Olive Systems, que proporciona esquejes y asesora a numerosos productores de oliva en todo el estado, incluido Keogh. Williams dijo que los productores de aceitunas y los grupos comerciales deberían aplicar parte de la innovación que usan para cultivar aceitunas para encontrar nuevos productos para usar aceitunas.

"Las condiciones geográficas únicas de crecimiento de Florida y su impacto en los árboles en general compuesto fenólico la producción está validando mi hipótesis inicial ", dijo Olive Oil Times.

"Es decir, en última instancia, es posible que no podamos producir la cantidad necesaria de fruta por acre para que sea una ubicación comercial viable de aceite de oliva virgen extra, pero a partir de un aspecto medicinal potencial y lo que finalmente se puede extraer de varias partes del árbol, podría ser un lugar de crecimiento muy fuerte ".





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