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Un experimento de aceite de oliva en la India

Julio 3, 2010
Gita Narrayani

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El aceite de oliva es bien conocido por sus propiedades saludables y ampliamente utilizado para cocinar en los países mediterráneos. En India, se usa principalmente en masajes, tratamientos faciales y otros tratamientos de belleza.

El uso de aceite de oliva como medio de cocción no es muy común y está restringido a la minúscula minoría de las clases acomodadas que pueden pagar el precio exorbitante del producto importado. India ocupa el cuarto lugar en el consumo de aceite vegetal en el mundo y es un importador líder de este producto. Las importaciones de aceite comestible al país son de alrededor de 5.4 millones de toneladas, lo que convierte a India en el tercer lugar en importaciones totales de aceite comestible en la economía mundial.

Problemas de salud de la India

La popularidad del aceite de oliva está creciendo, aunque de nuevo se limita a la clase media acomodada y ha pasado de 2300 toneladas en 2007 a 4500 toneladas en 2008. Para 2012, se prevé un aumento de 42,000 toneladas, que sería impulsado principalmente por la preocupación generalizada por las enfermedades cardiovasculares (ECV) y otros problemas de salud. Las enfermedades cardiovasculares son ahora la principal causa de muerte en la India y los factores de riesgo también están aumentando. India es ahora la capital mundial de la diabetes y las enfermedades cardiovasculares también pueden convertirse en un problema de salud grave en un futuro próximo. El recuento de "Se espera que las personas hipertensas ”aumenten de 118 millones en 2000 a 214 millones en 2025. Las enfermedades cardiovasculares atacan temprano y matan a personas en sus años productivos de mediana edad. La Organización Mundial de la Salud estima que India perdería 237 mil millones de dólares debido a enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares y diabetes en los próximos 7 años.

La importancia del aceite de oliva

Estas proyecciones alarmantes hacen que el consumo de aceite de oliva sea aún más importante y el enfoque clave debe estar en la disponibilidad y el precio. El alto precio del aceite de oliva importado lo hace inaccesible para la mayoría de la población y el cultivo local es una forma de reducir los precios a un nivel asequible.

El aceite de oliva es rico en grasas monoinsaturadas, antioxidantes y vitamina E y se afirma que tiene un efecto significativo sobre el colesterol. El uso de aceite de oliva como medio de cocción puede reducir la presión arterial y prevenir el riesgo de ataques cardíacos. Hay muchos otros beneficios del aceite de oliva que lo convierten en una adición vital en una dieta saludable y los problemas de enfermedades cardiovasculares y diabetes de la India ciertamente se pueden mitigar con este medio de cocción saludable para el corazón.

Cultivo de aceite de oliva

El cultivo del aceite de oliva ahora se ha extendido a muchos lugares nuevos en el mundo, incluida la India. Ahora es frecuente en Australia, Croacia y Chile. España sigue siendo el principal productor con Italia en segundo lugar. Con los avances tecnológicos, la cosecha mecánica y otros dispositivos han reducido la mano de obra y la han hecho más rentable.

Rajasthan

En India, Rajasthan es el lugar del primer experimento en el cultivo del olivo. La empresa Rajasthan Olive Cultivation Ltd (ROCL) es una colaboración tripartita entre la Junta de Agricultura del Estado de Rajasthan, Plastro Plasson de Pune e Indolive Ltd, todas las cuales comparten partes iguales. Plastro Plasson Industries (India) Ltd es una empresa conjunta entre Finolex Ltd de India y dos empresas israelíes y se ocupa de la microrriego, mientras que Indolive es una empresa israelí financiada parcialmente por el gobierno israelí, que promueve técnicas en la agricultura.

Lior Weintraub, portavoz de la embajada de Israel, ha dicho: "Un proyecto como este, en el que se está introduciendo un nuevo tipo de árbol en un entorno escaso de agua, depende del sistema de riego utilizado. Así que el proyecto de la aceituna tiene tanto que ver con el riego por goteo como con la transformación de Rajastán en un importante productor de aceitunas. La razón principal por la que se consideró el proyecto para Rajasthan fueron las similitudes en el clima y los problemas de cultivo en el estado e Israel. Sin embargo, existen grandes diferencias en el suelo y otros factores que deberán abordarse ".

Se firmó un acuerdo entre Israel y el gobierno del estado de Rajasthan en 2006 y el acuerdo se finalizó y se firmó un acuerdo de empresa conjunta en 2007. Un campo de 30 hectáreas en el pequeño pueblo de Basbisna, a unos 160 km de la capital, Jaipur, es la ubicación. para este experimento. Las pruebas de campo habían demostrado qué variedad podía adaptarse mejor al clima y al suelo de esta región. Un plan agrícola de 3 años introducirá muchos cultivos de Oriente Medio y el Mediterráneo en la India y se espera que el país sea un exportador de aceite de oliva para el año 2011.

Se trajeron de Israel plantones de aceitunas de alto rendimiento de solo una pulgada de tamaño, que se cultivaron a una altura de 1.5 metros en viveros y luego se trasplantaron a los campos aquí. Las plantas serán regadas con lo último en tecnología de riego por goteo, donde las raíces se riegan directamente y se agregan nutrientes junto con ellas. Este método ahorra un 40% más de agua que el método anterior y ha sido la razón del alto rendimiento de 2.8 toneladas de aceitunas por hectárea en Israel, que esperan duplicar en Rajasthan.

La implicación de Israel

Además de las plantas y el acuerdo de empresa conjunta con el gobierno de Rajasthan, Israel ha estado involucrado en cada paso del interesante experimento. La tecnología de riego por goteo y otras técnicas de reciclaje de agua han introducido el "ecologización de la región del desierto de Negev ", considerado como un milagro agrícola.

Indolive, una de las partes interesadas de ROCL es una empresa que ha cultivado aceitunas con éxito en el sur de Israel. Dos empresas de Israel, que se especializan en la última tecnología de riego por goteo, también forman parte de Plastro Plasson Industries (India) Ltd, que es otra parte interesada en ROCL.

De una inversión inicial de Rs 60 millones (alrededor de US $ 1.3 millones) que probablemente se realizarán en el proyecto, la compañía israelí está contribuyendo con Rs 15 millones (alrededor de US $ 325,000), con la Junta de Comercialización Agrícola aportando otros 15 millones y los restantes Rs 30 millones (US $ 750,000) prestados de bancos indios.

Gideon Peleg es el gerente técnico israelí, que supervisa todo el proyecto piloto e Indolive ya ha comprado previamente la cosecha para ser cultivada en el proyecto.

El futuro

El gobierno de Rajasthan está haciendo un gran esfuerzo para que los agricultores locales se interesen en el cultivo del olivo. Se les está informando sobre el aceite de oliva y su demanda tanto en la India como en el extranjero. El bajo costo y la retroalimentación positiva han entusiasmado a los agricultores de la región. Los olivos se han plantado en hileras separadas por 7 metros, para permitir el cultivo del maní en el terreno entre hileras. Esto ayudaría a los agricultores a comenzar a ganar incluso antes de que los olivos comiencen a dar frutos. Los olivos tardan 3 años y medio en dar frutos y luego siguen produciéndolos durante más de 500 años. Los agricultores de Basbisna y otros 6 lugares donde se ha iniciado el proyecto piloto están ahora esperando que los árboles den frutos, para ver y vender sus primeras aceitunas.

Como se mencionó, las aceitunas ya fueron compradas por una empresa israelí, que también está instalando una planta de prensado de aceite y planea vender el aceite de oliva en el extranjero. Todas las partes interesadas también esperan un aumento en la demanda interna de aceite de oliva con crecientes problemas de salud. Este crecimiento proyectado es una fuente de gran esperanza para los agricultores locales que trabajan arduamente y para la ROCL.

Sin embargo, existen varios desafíos que enfrentar en este incipiente intento de cultivar aceitunas en suelo indio. En el desierto israelí, las temperaturas alcanzan los 40 grados centígrados, mientras que en Rajastán pueden llegar hasta los 49 grados. El calor abrasador se ve agravado por vientos fuertes y sofocantes, que pueden chamuscar los delicados olivos y destruirlos. En las 7 plantaciones de olivos, sin embargo, se han hecho grandes esfuerzos para proteger los árboles de los fuertes vientos. Se han construido soportes especiales de bambú para los árboles junto con sensores para controlar la salud de cada planta. Los árboles también se han plantado en terrenos ondulados, rodeados por bosques tropicales de hoja perenne, lo que garantizaría una protección adicional contra el calor y el viento.

Todo está en su lugar para que el proyecto tenga éxito, según Gideon Peleg, el gerente técnico israelí.

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