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La sequía, no el fuego, sigue siendo la ruina de los olivareros australianos

Los productores de olivos de Australia se han librado en su mayoría de los incendios forestales que han estado asolando el país. Sin embargo, la sequía persistente sigue causando preocupación.

Los incendios forestales que arrasan el este de Australia se pueden ver desde el espacio. Foto cortesía de la Agencia Espacial Europea.
Enero 13, 2020
Por Daniel Dawson
Los incendios forestales que arrasan el este de Australia se pueden ver desde el espacio. Foto cortesía de la Agencia Espacial Europea.

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A medida que los incendios forestales continúan ardiendo en grandes porciones del sudeste Australia, los productores de oliva informan que sus arboledas no han sufrido daños.

"El único daño físico a una arboleda ocurrió en el sur de Australia y no se quemó gravemente ", Greg Seymour, CEO de la Asociación Australiana del Olivo (AOA), dijo Olive Oil Times. "Son los únicos de quienes hemos recibido informes de quemaduras directas por el fuego ".

Sin embargo, Seymour advirtió que esto sigue siendo una imagen incompleta. No ha tenido noticias de todos los productores en las áreas afectadas y señaló que los incendios continúan ardiendo en todo el país.

Ahora nos estamos moviendo hacia la temporada alta de incendios y no se pronostica lluvia hasta marzo, así que esto no ha terminado ... Los incendios no se apagan.- Greg Seymour, CEO de la Asociación Australiana del Olivo.

En el momento de la redacción de este informe y según la información actualmente disponible, parece poco probable que la cosecha de 2020 en Australia se vea directamente afectada por los incendios. En cambio, Seymour argumenta que uno de los síntomas de estos incendios: el sequía larga y persistente - y algunas repercusiones imprevistas del incendio tienen más probabilidades de afectar la próxima cosecha.

"Lo que hemos visto es un éxodo masivo de insectos y otros animales de las áreas afectadas ”, dijo Seymour. "Se dirigen a un lugar verde y seguro. Hemos visto olivares con niveles bastante altos de plagas, como lacewing, que normalmente no ocurrirían en este tipo de niveles y aún no hemos visto las repercusiones de este tipo de migración en los olivares ".

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Seymour también advirtió que la temporada alta de incendios está por comenzar en Australia, lo que significa que los incendios forestales activos pueden volverse más grandes e inevitablemente comenzarán nuevos incendios forestales.

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"Ahora nos estamos moviendo hacia la temporada alta de incendios y no se pronostica lluvia hasta marzo, así que esto no ha terminado ”, dijo. "Volverá a aparecer tan pronto como cambie el clima. Los incendios no solo se apagan.

E incluso cuando los incendios se apagan, el daño que causan a la agricultura va mucho más allá del daño inmediato del humo y las plantas en llamas.

"Los incendios forestales tienen muchos puntos de impacto en los negocios hortícolas ", dijo Steve Milton, un productor de aceitunas y presidente del Western Olive Olive Council. Olive Oil Times. "La capa superior del suelo, el compost y el acolchado se ven seriamente afectados por la pérdida de microorganismos y los microbióticos esenciales para construir una ecología del suelo que pueda sostener las plantas. Esto lleva mucho tiempo construir o reconstruir y puede ser muy costoso ”.

Milton también señaló que combatir los incendios forestales requiere grandes cantidades de agua que generalmente proviene de ríos y represas locales a expensas de la agricultura.

"En mi caso, la pérdida de agua de mis represas a través de su uso en la lucha contra los incendios del año pasado, seguido de un invierno muy seco ha resultado en que mis represas se agoten gravemente hasta el punto de que no puedo permitirme regar mi arboleda este año ". él dijo. "Mis árboles están estresados ​​y encuentro mucha fruta en el suelo ”.

"¿Estas cosas tendrán un impacto en la próxima cosecha? ”, Preguntó Milton. "Lo más probable para mí.

Los incendios forestales sin precedentes, grandes y tempranos de Australia son un síntoma de un problema mucho mayor que está teniendo un impacto mucho mayor en los productores de olivos y agricultores de todo tipo en Australia: no hay suficiente lluvia.

"No ha llovido. Ese es el problema ”, dijo Seymour. "Para muchas personas, simplemente no han tenido lluvia ni humedad significativa durante dos temporadas ”.

Según la Oficina de Meteorología de Australia (BOM), 2019 fue el año más caluroso y seco de la historia. Según la investigación realizada por la lista de materiales, parece poco probable que esto cambie en el futuro cercano.

Australia se encuentra actualmente en un dipolo positivo muy fuerte en el Océano Índico, donde las temperaturas más frías del océano frente a la costa del continente y las temperaturas más cálidas frente a la costa de África provocan vientos que soplan de este a oeste. Estos vientos quitan la humedad de la costa australiana y depositan más lluvia en el sur de Asia y África oriental.

El estado actual del dipolo del Océano Índico significa que las posibilidades de una mejora dramática en la cantidad de lluvia estacional en Australia son muy bajas.

Un dipolo negativo del Océano Índico causa el fenómeno opuesto, en el que Australia recibiría más lluvia. Sin embargo, los dipolos negativos del Océano Índico son considerablemente más raros que los positivos, con solo dos importantes ocurriendo desde 1992.

En cambio, el principal contribuyente de lluvia en Australia es el fenómeno conocido como La Niña, que tiene lugar en el Océano Pacífico. Durante los eventos de La Niña, las temperaturas más frías del agua a lo largo del ecuador hacen que el viento sople hacia el oeste y deposite precipitaciones en Australia. Durante la última década, ha habido tres eventos de La Niña, el último en 2017-18.

A pesar de estos desafíos climáticos, Seymour dijo que los productores de oliva en Australia están aprendiendo a adaptarse. Una combinación de prácticas agronómicas cambiantes, cabildeo gubernamental efectivo y buenas prácticas de comercialización ayudará a garantizar un futuro sostenible para el sector de la aceituna del país.

"En nuestra conferencia de 2018, tuvimos presentaciones sobre algunas buenas investigaciones realizadas sobre el tiempo de riego, los volúmenes, los impactos de la salinidad y la renovación de la estructura de los árboles ”, dijo Seymour.

Citó un ejemplo de productores que utilizan años en los que tienen bajos rendimientos para podar árboles y mejorar la salud general de sus bosques. Tomarse el tiempo para hacer esto en años improductivos ayuda a aumentar la productividad de los árboles en las estaciones con más lluvia.

"Las personas están utilizando oportunidades para hacer cosas que no siempre hacen ", dijo Seymour.

En Australia occidental, donde las fuentes de agua subterránea se están secando rápidamente, los productores también están investigando los momentos más efectivos para regar y mantener saludables los árboles y el suelo.

"Estamos observando de cerca lo que los olivos realmente necesitan en ciertos suelos y ecosistemas para poder recomendar economías de agua que no reduzcan la productividad ”, dijo Milton, del Consejo de Oliva de Australia Occidental.

La idea general es poder maximizar los rendimientos de aceitunas mientras se minimizan los aportes de agua y, por lo tanto, los costos de producción. A medida que el agua se seca en todo el continente, el precio del riego está aumentando rápidamente.

"El costo del agua está aumentando exponencialmente porque hay escasez y los cultivos que más ganan pueden pagar más por él ”, dijo Seymour. "Eso dificulta que las personas obtengan el agua y, cuando pueden obtenerla, hacen que el cultivo de aceitunas sea rentable ”.

Una de las competencias de la AOA es presionar a los gobiernos federales y estatales en Australia para garantizar que los mercados de agua sean más transparentes y que los agricultores puedan obtener precios justos.

Seymour y la AOA están esperando los resultados de una auditoría realizada por la Comisión Australiana de Valores e Inversiones sobre el manejo de los mercados del agua. Seymour dijo que espera obtener los resultados en marzo o abril del próximo año.

"Afortunadamente, los mercados del agua permitirán a los productores obtener un mayor acceso y precios más justos del agua ", dijo.

En términos de marketing, Seymour cree que es importante continuar promocionando la calidad de los aceites de oliva australianos a través de la educación y divulgación al consumidor. Dijo que es crucial enfatizar que los aceites de oliva de alta calidad de Australia cuestan más que los aceites de calidad inferior, pero que bien valen la diferencia de precio.

"Una gran parte de la industria tiene buena agua de riego y, francamente, cuando hace calor y está seco y tienes mucha agua, es ideal para el cultivo de aceitunas porque hay menos enfermedades de plagas y la máxima fotosíntesis ”, dijo Seymour. "Los tiempos son difíciles, pero el factor decisivo es que obtenemos aceites de muy alta calidad. Ese es el único tipo de consuelo que podemos obtener de esta situación ".





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