Un oleoducto de mil millones de dólares amenaza el olivar en el sur de Italia

Las autoridades locales y nacionales van de cabeza a cabeza en un olivar que se encuentra en el camino de un proyecto de oleoducto 545-mile.

Diciembre 19, 2016
Por Mary Hernandez

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Un olivar ubicado en Puglia, Italia, protegido por la UNESCO, se interpone en el camino del proyecto propuesto del oleoducto transadriático (TAP) valorado en más de $ 45 millones. Este gasoducto transportaría gas desde Asia central a los millones de hogares en varias regiones de la Unión Europea a fin de alejar a Europa de su dependencia de los suministros de energía rusos.

El pequeño olivar es conocido como el "Piana degli Ulivi ”(Llanura de olivos) y consta de menos de 250 árboles, algunos de los cuales tienen casi 500 años y se consideran monumentos arqueológicos naturales. A diferencia de muchos otros hitos protegidos por la UNESCO, el Piana degli Ulivi es único en el sentido de que ha permanecido productivo durante toda su existencia y sigue siendo productivo en la actualidad.

El bosque se encuentra a las afueras de la ciudad de Melendugno y las autoridades locales en Puglia y Melendugno amenazan con ir al Tribunal Constitucional italiano si el oleoducto continúa. Alegan que el gobierno romano no los consultó antes de que comenzara el proyecto y que la ley constitucional dicta que los proyectos de oleoductos internacionales como el TAP requieren legalmente el consentimiento regional.

Otros grupos que podrían considerarse opuestos al proyecto del oleoducto incluyen a los agricultores y productores de aceite en la región, así como a aquellos involucrados en los negocios agrícolas y turísticos locales (el TAP correría por la popular playa de San Foca en la costa de Salento).

Si bien la tubería propuesta solo se cruza a través del Piana degli Ulivi en las últimas cinco millas de su longitud total de 545-milla, involucraría la destrucción del olivar primario y el traslado de los otros árboles 10,000 y la replantación, un acuerdo negociado entre los desarrolladores y Autoridades romanas directamente.

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Los lugareños creen que los árboles pueden no sobrevivir al movimiento y arriesgarse a contraerse Xylella fastidiosa. A principios de este año, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria identificó esta cepa de bacteria como una particularmente letal para los olivos y ya ha sido responsable de la desaparición de más de un millón de árboles en la región. En el pasado, los planes de erradicación para tratar la enfermedad implicaban destruir todos los árboles con 100 metros de cualquier planta afectada por la enfermedad.

En diciembre de 4, el primer ministro italiano, Matteo Renzi, presentó un referéndum para reformar la ley constitucional italiana, enfrentando directamente a las autoridades locales y nacionales en una batalla por el poder. El referéndum fue derrotado por un amplio margen, dejando a Puglia y Melendugno aún dentro de sus derechos para evitar que el TAP avance más.

A pesar de esto, el consorcio detrás del oleoducto (incluidas las corporaciones belgas, españolas y suizas) confía en que el oleoducto continuará según lo planeado, con una línea de tiempo acortada como la única consecuencia con la que pretenden lidiar.

Sin embargo, si el proyecto no continúa en abril del próximo año, deberá esperar hasta noviembre 2017. Las autoridades locales dictaminaron que esta sería la próxima ventana disponible cuando los olivos 10,000 entren en una fase de crecimiento lento, lo que les permitirá moverse con seguridad.



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