La cosecha de aceitunas de mesa de California supera las expectativas a pesar de la pandemia y los incendios forestales

La cosecha de aceitunas de mesa en el Estado Dorado fue entre 9,000 y 15,000 toneladas mayor de lo esperado inicialmente. La transición a arboledas de alta densidad ha aumentado la eficiencia y la calidad, dijo uno de los principales productores del estado.
Enero 4, 2021
Imari Scarbrough

Noticias recientes

2020 fue un año desafiante para los productores agrícolas de todo el mundo. Los productores de olivos en California no solo tuvieron que lidiar con los diversos desafíos asociados con la pandemia de Covid-19, sino que también enfrentaron incendios forestales sin precedentes.

A pesar de esto, California aceituna de mesa los productores esperan una cosecha mucho mejor de lo que se pensaba, lo que ha coincidido con un aumento reportado en las ventas.

En 2020, hemos visto que las ventas de comestibles aumentaron un promedio de casi el 20 por ciento e incluso más para las aceitunas.- Dennis Burreson, vicepresidente de Musco Family Olive Company

Dennis Burreson, vicepresidente de operaciones de campo y asuntos industriales de Compañía de aceitunas de la familia Musco, dijo que su empresa tuvo que hacer varios cambios para hacer frente a ambos conjuntos de desafíos.

La cosecha de este año fue de más de 35,000 toneladas, según John Segale, representante de relaciones públicas de Burreson. El número supera las 24,000 toneladas esperadas por el Comité de Aceitunas de California y las 30,000 toneladas previstas por el Departamento de Agricultura de Estados Unidos, según Burreson. Musco representa alrededor de 19,500 de esas 35,000 toneladas.

Ver también: Actualizaciones de cosecha 2020

"En 2020, hemos visto que las ventas de comestibles aumentaron un promedio de casi el 20 por ciento e incluso más para las aceitunas ”, dijo Burreson Olive Oil Times. "Los analistas de comestibles atribuyen esto al hecho de que los consumidores se reconectaron o descubrieron su amor por la cocina durante los primeros meses de la pandemia ".

Musco ha trabajado para satisfacer el aumento de la demanda y, al mismo tiempo, mantenerse actualizado con las medidas de seguridad mejoradas introducidas como resultado de la pandemia.

Musco Family Olive Company posee su propia planta de procesamiento en Tracy, a unos 50 kilómetros al este de la Bahía de San Francisco, y tiene contratos con productores de olivos en todo el estado. Burreson dijo que su empresa tiene una "enfoque agresivo ”para luchar contra el Covid-19.

"Hemos desarrollado continuamente nuestros protocolos para abordar las condiciones cambiantes y repetidamente hemos ido más allá de las recomendaciones actuales del gobierno y la industria ”, dijo.

"Hasta la fecha, nuestro compromiso y estos esfuerzos han demostrado ser exitosos en la reducción del riesgo de exposición en el lugar de trabajo ”, agregó Burreson. "Nunca hemos tenido que cerrar las operaciones durante la pandemia, lo que nos ha permitido estar al día con la mayor demanda de aceitunas cultivadas en California ”.

La nueva rutina de la compañía es similar a la de muchas otras empresas: mayor desinfección, lavado de manos, controles de temperatura y uso de máscaras en el lugar de trabajo.

"Se requiere que cualquier individuo infectado permanezca aislado hasta que su médico determine que está libre de virus y puede regresar al trabajo ”, dijo Burreson. "Como medida de seguridad, la empresa notifica a los empleados que tuvieron contacto cercano con las personas y las envía a casa para que se pongan en cuarentena. Según la política de la empresa, esos empleados pueden regresar a trabajar una vez que hayan sido autorizados por los funcionarios de salud pública ".

A pesar de las preocupaciones iniciales sobre los suministros, Burreson dijo que su empresa pudo obtener lo que necesitaban cuando llegó el momento de cosechar los cultivos. Agregó que la pandemia afectó a la empresa más que los incendios forestales.

"No cometer errores; 2020 es un año inolvidable por muchas razones ”, dijo Burreson. "Sin embargo, los incendios produjeron una mala calidad del aire, pero no dañaron las aceitunas ”.

Todd Sanders, director ejecutivo del Consejo de Productores de Olivos de California, dijo que la pandemia causó desafíos para algunos productores, en términos de adquirir suficientes mascarillas N-95 cuando la calidad del aire disminuyó debido a los incendios forestales. La mayoría pudo obtener lo que necesitaba, dijo.

"No creo que nadie, ni siquiera la oficina del gobernador, podría haber anticipado una pandemia y los incendios forestales estarían sucediendo al mismo tiempo ”, dijo Sanders.

También confirmó el repentino aumento de la demanda de los consumidores de aceitunas este año.

"Los enlatadores de California fueron agresivos a la hora de presentarlos a los minoristas y clientes ”, dijo Sanders, quien también reconoció un mayor interés en comprar productos cultivados localmente.

Dijo que si bien la pandemia fue inicialmente un shock en marzo, los productores se han adaptado y han comenzado a esperar cambios. Sanders agregó que aquellos que trabajan en campos agrícolas "son algunas de las industrias más creativas y adaptables del mundo ".

Emitió un recordatorio de que detrás de los productos en los estantes de las tiendas hay personas reales que trabajan en un entorno difícil.

"Ha sido difícil ”, dijo Sanders. "Estos son agricultores y cultivadores y tienen hijos, y tienen hijos en casa y no en la escuela ".

Ver también: Granjero de California aprende a adaptarse al cambio constante

"Tienen que cortar la cosecha y trabajar con trabajadores que también tienen hijos en casa. Es difícil y difícil navegar ”, agregó. "Y también está el estrés. California está adoptando una postura agresiva sobre Covid-19, lo cual es positivo, pero ha sido difícil adaptarse ”.

A pesar de un 2020 generalmente difícil, Burreson sigue siendo optimista sobre el futuro de su empresa. Dijo que Musco planea no solo sobrevivir sino prosperar.

"La clave es la eficiencia ”, dijo Burreson. "La transición de la industria de la aceituna de mesa a alta densidad, huertos cosechados mecánicamente y podados es inevitable dado el éxito anterior en las almendras, nueces, ciruelas pasas, pistachos, aceitunas para aceite de oliva y otros cultivos de árboles de California ”.

"La configuración moderna de la superficie cultivada para las aceitunas de mesa es como esos sistemas de huertos, con un mayor número de árboles, métodos de riego eficientes, espaciamientos adaptados mecánicamente y estructura de árboles ”, agregó.

Según Burreson, los olivares modernos se plantan con aproximadamente 250 árboles por acre (100 árboles por hectárea) en comparación con los 60 a 80 árboles por acre (24 a 32 árboles por hectárea) que son típicos de arboledas tradicionales.

"Básicamente, el rendimiento se duplica por acre, lo que proporciona mejores rendimientos para el productor y eficiencias excelentes al tiempo que reduce en gran medida los costos de cosecha ”, dijo Burreson. "Con los mayores rendimientos de la superficie moderna, esta nueva superficie no solo producirá aceitunas de la más alta calidad en el mundo, sino también las aceitunas más económicas para los consumidores estadounidenses ”.


Anuncio

Noticias relacionadas

Comentarios / Sugerencias