Chile celebra aceitunas de Azapa

Este año, el valle pequeño y fértil logró su fuerte indicación geográfica. En el extremo norte del desierto de Atacama, Azapa no recibe lluvia, pero los pozos alimentados por los inviernos en las planicies superiores proporcionan agua durante todo el año.

Diciembre 8, 2016
Por Vera Leone Pavelic

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"¿Qué significa la aceituna para mí? ”, Preguntó Juan de Dios Araya, administrador de Parcela Gallo. "La vida ", afirmó simplemente, en el documental corto Azapeña, recientemente publicado, que cuenta la historia de la aceituna en el Valle de Azapa de Chile.

Este año, el pequeño y fértil valle logró su difícil indicación geográfica: Olivos de Azapa. Más de la mitad de la tierra allí se usa para cultivar aceitunas, que son más notables por su vibrante color violeta, alta proporción de pulpa a hueso y simple fermentación de salmuera. Azapa, en el extremo norte del desierto de Atacama, no recibe lluvia, pero los pozos alimentados por los inviernos en las altas llanuras de arriba proporcionan agua durante todo el año.

Las arboledas remontan su linaje hasta los árboles sevillanos traídos al Perú por el rico colono español Antonio de Ribera, pero desde entonces han desarrollado sus propios sabores y características debido al clima local y al procesamiento natural. Las personas afrodescendientes han jugado un papel muy importante en el cultivo de aceitunas aquí, y los bosques son una parte integral de su cultura y forma de vida. "(Las aceitunas) nos dan todo, entregan todo lo que necesitamos", dijo Waldemar Hunaca Baluarte, también presentado en Azapeña, dirigida por Daniela Echeverría Donoso.

Más de 400 años después de que se plantaron las primeras aceitunas en Azapa, la presidenta chilena Michelle Bachelet les confirió la indicación geográfica, en mayo de este año. Las granjas de Azapa, prácticamente todas propiedad de familias del área, y que varían de una a 50 hectáreas, ahora pueden beneficiarse de este sello de origen en sus aceitunas, aceites y tapenades, protegiendo su autenticidad, métodos de producción tradicionales y preservando la tierra y agua para futuras generaciones.

Las aceitunas azapeñas, aunque tal vez influenciadas por la naturaleza cosmopolita del valle (la prominente comunidad afrodescendiente y las de la herencia indígena aymara, junto con los colonos coloniales de Italia, España, Grecia y Croacia a lo largo de los siglos), mantienen los preparativos más básicos, según Roxana Gardilcic Boero, presidenta de la Asociación de Olivicultores del Valle de Azapa (ASOVA).

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"Solo ponemos la aceituna en agua y sal ”, reveló Gardilcic. "Pero aparte de eso, tenemos un clima que nos ayuda. Este clima permite la fermentación espontánea ", un proceso lento, explicó Gardilcic, que puede llevar más o menos nueve meses, pero conserva muchos de los elementos nutritivos de las aceitunas, sin utilizar otros productos químicos o aditivos.

ASOVA fue formado por un grupo de familias apasionadas y dedicadas de cultivo de olivos de 35 en 2012, y sirve como cruce de caminos para la tradición, la familia y la historia que rodea al olivo en Azapa. En los últimos veinte años, los productores de Azapa solicitaron la indicación geográfica cuatro veces y finalmente lograron el éxito en 2016, según la fuente de noticias chilena. Chasquis.

Valle de Azapa, Chile

El sello de origen es una bendición importante para los productores de olivos en esta región que buscan proteger sus tradiciones y sus productos, quienes en los últimos años han tenido que competir contra las corporaciones multinacionales de semillas que avanzan en las tierras Azapa.

"Hemos vivido tanto tiempo con la aceituna que ni siquiera sabemos la importancia de lo que hemos heredado ”, afirmó Gardilcic, al analizar la importancia cultural de la aceituna en Azapa. Las aceitunas son parte del paisaje cultural e histórico de Chile, según Gardilcic.

Hace cientos de años, los conquistadores españoles llevaron aceitunas por el desierto, con la intención de utilizar el aceite de oliva crudo para iluminar las iglesias que construyeron a lo largo de la ruta a las minas de plata en Potosí. "Y entonces, lo que tienes con la aceituna de Azapa ", dijo Gardilcic, "es un patrimonio cultural, es un patrimonio debido a su calidad y es un producto único en todo el mundo ".



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