Uno podría imaginar que ef zin, el término griego para el bienestar o más coloquialmente, "la buena vida", sería más difícil de encontrar últimamente en Grecia, un país cuyas dificultades económicas son bien conocidas por el resto del mundo. Desde el inicio de la crisis, el PIB de Grecia ha disminuido en un 25 por ciento. El gasto de los hogares ha caído un 40 por ciento.

Los campos de tierra que durante décadas fueron abandonados están volviendo a ser cultivados y productivos nuevamente.- Kostas Liris, Iris IKE

Muchos jóvenes griegos están recurriendo a los olivares familiares para perseguir una realidad mejor. En los 1970 y 1980, muchos de estos jóvenes acudieron en masa a los centros metropolitanos en busca de carreras profesionales.

Sin embargo, a medida que la seguridad que solían proporcionar estos trabajos sigue disminuyendo, "los campos de tierra que durante décadas fueron abandonados están volviendo a ser cultivados y productivos nuevamente", dice Kostas Liris, un ingeniero agrónomo, experto en aceite de oliva y New York International Olive. Competencia petrolera (NYIOOC) líder del panel que fundó la empresa Iris IKE proporcionar consultoría en la industria agroalimentaria.

Liris señala que una gran proporción de estos nuevos agricultores tienen edades comprendidas entre 30 y 45, poseen un título universitario, hablan idiomas extranjeros y han viajado por el mundo. No solo son una sección erudita de la población, sino que "no temen admitir su conocimiento relativamente limitado sobre la tierra y generalmente buscan sinergias con especialistas para no cometer errores".

Como resultado de los esfuerzos de estos nuevos agricultores, la agricultura ahora contribuye al 4.2 por ciento de la economía griega, un aumento del 1.1 por ciento de su participación cuando comenzó la crisis en 2008. Según la Universidad Agrícola de Atenas, esta contribución es el doble de las cifras observadas en cualquier otro país miembro de la Unión Europea.

Mientras que la tasa de desempleo para las personas bajo 25 es 48 por ciento y 30 por ciento para las personas de edades comprendidas entre 25 y 34, el empleo en el sector agrícola está en aumento por primera vez en años 20, según un informe reciente de la Estadística griega Servicio.

En 2008, la proporción de trabajadores griegos empleados en la agricultura se redujo a un mínimo de 35 en años de 11 por ciento. En 2015, ese número aumentó a 12.9 por ciento, con aproximadamente la mitad de todos los nuevos agricultores provenientes de las ciudades. Al Jazeera recientemente reported que la Asociación de Jóvenes Agricultores descubrió que la población de agricultores entre las edades de 18 y 40 ha aumentado un 15 por ciento desde que estas dificultades afectaron por primera vez a la nación.

Aunque el sector primario está experimentando una energía renovada y un crecimiento sólido en los últimos tiempos, los agricultores recientemente convertidos no ingresan al reingreso a la empresa familiar sin enfrentar algunos obstáculos. Los problemas monetarios griegos y la burocracia han dificultado un poco a estos jóvenes recibir fondos federales que deben estar disponibles para su uso. Los bancos han dejado de prestar dinero incluso a empresas exitosas, y el gobierno vendió el Banco Agrícola de Grecia a un banco privado para cubrir algunas de las deudas de la nación.

Kostas Liris (Foto: NYIOOC)

Aún así, el Ministerio de Desarrollo Rural y Alimentación publicó un informe el 25th de abril sobre que más de 15,000 las personas solicitaron los subsidios de la UE disponibles para 12,000 este año para los nuevos agricultores griegos, en comparación con 11,400 en 2014 y 8,600 en 2009. Este año, el gobierno trató de sacar provecho de este crecimiento, elevando el impuesto sobre la renta de los agricultores del 13 por ciento al 22 por ciento. Aún más alto, es el impuesto sobre la renta del porcentaje 45 que se aplica a las personas cuyos ingresos superan los € 43,600.

Los agricultores griegos continúan adoptando nuevas prácticas para contrarrestar estas dificultades. En el pasado, los agricultores vendían su aceite de oliva a granel a países como España e Italia en lugar de desarrollar sus propias marcas para los consumidores. Hoy, los agricultores griegos aprovechan el valor agregado adicional de estas operaciones.

Los agricultores no buscan obtener ganancias produciendo grandes cantidades de sus productos, en lugar de servir a un nicho de mercado más prestigioso que valora los productos de alta calidad. Llegan a este mercado a veces a través de tiendas en línea, pero con mayor frecuencia a través de importadores y distribuidores, que generan una ganancia menor para los agricultores pero proporcionan una red de ventas más rentable. Además, han demostrado su nuevo compromiso con la independencia a través de un movimiento conocido como "Sin intermediarios" que, desde 2012, ha acogido mercados improvisados ​​en las ciudades, dando a los agricultores la oportunidad de entregar sus productos directamente a los clientes griegos. El movimiento permite a los agricultores maximizar las ganancias y al mismo tiempo bajar los precios de sus pares que han sido afectados por la crisis.

Ioanna Kanellopoulou

Quizás esta nueva tendencia en la producción de aceite de oliva griego sea mejor ejemplificada por Ioanna Kanellopoulou, quien comenzó su carrera como joven periodista y madre de dos hijos. En esta primera etapa de su trayectoria profesional, Kanelopoulou se encontró trabajando largos días por un pequeño salario en un papel que no le permitía mucho tiempo extra con su familia. Buscando su marca particular de ef zinKanelopoulou volvió su mirada hacia la tierra de su abuelo, con el objetivo de comenzar a producir su propia marca de aceite de oliva.

Admitiendo que, como muchos de sus compañeros, ella sabía poco sobre el cultivo de aceitunas, Kanelopoulou se acercó a Liris para que la apoyara en sus esfuerzos. Solo un año después, ganó un Premio de Oro en el NYIOOC para su EVOO, My Precious Olive Tree, que ella sigue vendiendo en línea.

Si bien hay una multitud de nuevos productores de aceitunas que surgen de las cenizas de la crisis financiera griega, Kanellopoulou encarna los rasgos necesarios para llegar a la cima de la competencia. Ella conoce el potencial real de su tierra, el mercado y, lo más importante, cómo pedir ayuda a quienes están bien versados ​​en la reingeniería de un vacilante olivar. A partir de esto, pudo crear un producto único y de alta calidad.

Entre las actividades políticas y financieras que ocurren cuando los funcionarios intentan poner fin a los golpes financieros de Grecia, hay una parte de la población de la nación que se ha comprometido a ensuciarse las manos y encontrar una vida mejor por su cuenta. El sector primario griego no solo está creciendo en valor monetario sino también en el patrimonio que está devolviendo a una población desilusionada.

Un pedazo de tierra y algunas semillas no solo pueden proporcionar estabilidad financiera y productos excelentes, sino también un recordatorio de la fortaleza del pueblo griego en su conjunto. En las propias palabras de Liris, "en un mundo de comida rápida siempre habrá un lugar para una buena comida, vino y aceite de oliva virgen extra".



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