Los productores de Grecia generan electricidad con las aguas residuales de las almazaras

Los productores pueden ahorrar dinero y ser más sostenibles enviando las aguas residuales de las almazaras a las plantas de producción de biogás locales.
Mayo. 4, 2021
Sofia Spirou - Agronews

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Tras la producción de biogás a partir de residuos ganaderos, la tecnología de digestión anaeróbica está emergiendo ahora como una solución para gestionar aguas residuales del molino de oliva en Grecia.

Con las primeras plantas de biogás que ahora procesan residuos líquidos producidos a través de la extracción de aceite de oliva, un pequeño grupo de productores de aceite de oliva en el norte de Grecia puede deshacerse de la responsabilidad de deshacerse del material tóxico mientras contribuye a la producción de energía verde.

Sin embargo, todavía hay algunos desafíos involucrados. Las cantidades de aguas residuales de almazara que alimentan actualmente a las plantas de biogás son extremadamente bajas en relación con la cantidad total producida en todo el país.

Sin embargo, los expertos apuntan a Italia, lo que sugiere que existen perspectivas similares para aplicar la tecnología a las de su vecino.

Sin necesidad de tanques de evaporación

Para la almazara Kyklopas SA, en Evros, en el noreste de Grecia, la eliminación de los residuos de la almazara para la producción de biogás es una solución bienvenida en la gestión de los residuos tóxicos.

"Nuestra cooperación con la unidad de producción de Biogas Komotini SA nos ha quitado una carga de encima ”, dijo Niki Kelidou, de Kyklopas SA. "A pesar de que tenemos una licencia para disponer de los residuos en nuestra unidad, la gestión de las aguas residuales es un trabajo que requiere un esfuerzo y unos costes considerables ya que las cantidades que producimos son elevadas ”.

La almazara familiar produce anualmente 3.4 millones de litros de aguas residuales líquidas como subproducto de su producción anual de 260 toneladas de aceite de oliva.

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"El costo de construir el depósito donde se depositaban los desechos líquidos para su evaporación fue de 40,000 € y lo construimos solo dos años antes de comenzar a colaborar con la planta de biogás ”, dijo Kelidou. "Si hubiéramos llegado a un acuerdo antes, no habríamos construido el tanque ".

Además de los costos de construcción, el mantenimiento de la cuenca de descarga incurre en gastos adicionales.

"Cada dos o tres años, el tanque debe vaciarse y el lodo espeso debe rasparse ”, dijo Kelidou. "Además, incurrimos en gastos de transporte porque el depósito se encuentra a una distancia de 20 kilómetros de la almazara ”.

Un factor adicional que permitió la cooperación con la planta de biogás es la corta distancia que los separa, lo que mantiene los costos de transporte relativamente bajos.

"La planta de biogás de Komotini está a solo 50 kilómetros de la planta ”, dijo Kelidou. "Esto es crucial porque, durante la operación de la planta, diariamente se cargan alrededor de cinco tanques y se transportan a la planta de biogás ”.

Un gran peligro ambiental

El problema de la gestión de las aguas residuales de las almazaras es agudo, ya que las cantidades producidas ascienden a varios cientos de miles de toneladas.

De hecho, el problema afecta a todas las regiones productoras de aceite de oliva En el mediterráneo. Se estima que la producción anual de aguas residuales de almazara en toda la cuenca excede los 30 millones de metros cúbicos, de los cuales el 50 por ciento son desechos líquidos.

Más de la mitad de esta cantidad se canaliza a arroyos, que generalmente terminan en aguas subterráneas. La contaminación causada en las aguas subterráneas por los fenoles crea problemas de toxicidad, mientras que la contaminación de las aguas superficiales también es alta.

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Los volúmenes restantes de residuos líquidos de la almazara se canalizan al suelo (20 por ciento) y al mar y ríos (12 por ciento). Solo el 10 por ciento se destina a tanques de evaporación y otra infraestructura apropiada para la eliminación de este líquido tóxico.

Energía verde a partir de residuos de aceite de oliva

Biogas Lagada SA, con sede en Salónica, que ha estado en funcionamiento desde 2015, recibe aproximadamente 4,000 toneladas de residuos líquidos de almazara anualmente. Esto corresponde al cinco por ciento del total de residuos recibidos por la unidad.

"Recibimos 80,000 toneladas de residuos al año, que consisten principalmente en desechos de ganado, produciendo 8,400 MWh de electricidad ”, dijo Odysseas Koupatsiaris, director de Biogas Lagadas SA. La producción de la unidad cubre las necesidades de electricidad de unos 1,500 hogares.

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Utilizando los residuos del molino también puede contribuir a la economía circular además de la producción de energía verde.

"En la planta de biogás de Lagada, también producimos 75,000 toneladas de fertilizante orgánico, que se suministra a los productores a un costo competitivo de 2.00 a 2.50 € por tonelada y se aplica principalmente al trigo o los campos de maíz ”, dijo Koupatsiaris.

Una solución a pequeña escala

Sin embargo, existen limitaciones importantes y la eliminación de los residuos de la almazara para la producción de biogás no puede ser una solución a gran escala.

"Una dificultad se refiere al flujo estacional de materia prima durante el período de producción de aceite de oliva, que solo se extiende unos pocos meses al año ”, dijo Koupatsiaris. "Los residuos podrían potencialmente almacenarse en las instalaciones de la unidad de biogás para alimentar el suministro durante todo el año, pero esto significa que se debería haber planificado un almacenamiento adecuado durante el diseño de las instalaciones de la planta de biogás, lo que no es el caso ”.

Además, los residuos de la almazara no pueden representar la cantidad total de residuos. Debe combinarse con grandes volúmenes de otros tipos de desechos, como estiércol, para que sea digerible.

"Calculo que los residuos de la almazara no pueden ser más del 30 por ciento de los materiales procesados ​​en la unidad ”, dijo Koupatsiaris. "Esto se debe a que algunos de los componentes de los desechos crean un problema y pueden interrumpir el proceso químico de producción de biogás ”.

"Así, para corregir el problema creado por los niveles de carbono y grasas, se mezcla con desechos de granjas porcinas, granjas avícolas y unidades de visones, ya que esto crea el balance necesario de carbono a nitrógeno ”, agregó.

Perspectivas positivas

Sin embargo, las limitaciones que enfrenta la eliminación de los residuos líquidos de la almazara no anulan el hecho de que la tecnología tiene perspectivas prometedoras, dicen los expertos.

"En Grecia, los residuos líquidos de las almazaras se consideran una fuente secundaria de biomasa, pero en Italia hay unidades de biogás que están diseñadas para funcionar exclusivamente con residuos de almazara y pertenecen a empresas del sector del aceite de oliva ”, dijo Costas Alexandridis. , miembro de la Junta de la Asociación Helénica de Productores de Biogás.

"La tecnología no es muy conocida en Grecia, lo que quizás explica los bajos niveles de su aplicación ”, agregó.


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