Llevando la cultura del aceite de oliva a Bulgaria

Cómo un aficionado del aceite de oliva convertido en sommelier certificado está convirtiendo la pasión en una carrera en la educación y más allá.

Anna Petkova en el Olive Oil Times Education Lab Sommelier Certification Program en septiembre, 2018
Noviembre 27, 2018
Por Daniel Dawson
Anna Petkova en el Olive Oil Times Education Lab Sommelier Certification Program en septiembre, 2018

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Annie Petkova está dando el paso. Después de dejar su trabajo en el mercado de la comida, Nestlé, se está dedicando a tiempo completo a su nueva empresa, Mi aceituna pura.

"Mi idea es educar a los búlgaros sobre el aceite de oliva y mejorar realmente la cultura del aceite de oliva en Bulgaria ", dijo Petkova Olive Oil Times. "Para que sepan la diferencia entre los tipos de aceites de oliva ".

Quiero ilustrar que el aceite de oliva no es solo para pan y ensalada. Esta es principalmente la percepción en Bulgaria.- Annie Petkova, My Pure Olive

Sin embargo, la decisión de Petkova de cambiar el historial de su carrera no es algo que sucedió de la noche a la mañana.

"Esto comenzó hace unos 12 años cuando estaba trabajando en Moscú ”, dijo. "Solía ​​tener un jefe italiano y este es el momento en que comencé a probar los aceites de oliva, que no eran aceites de supermercado. En cierto modo, esto cambió mi percepción del aceite de oliva y generó interés ”.

Petkova espera usar el sabor para despertar el interés de sus compatriotas búlgaros y convertir su nueva pasión en un esfuerzo empresarial sostenible.

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Tuvo su primera clase de degustación de aceite de oliva en un foro de vino búlgaro el domingo pasado. Los participantes probaron aceites de oliva de Grecia, Italia, Portugal y España, todos los cuales ya se están importando.

"Hicimos un pequeño viaje por la cuenca del Mediterráneo ”, dijo.

La decisión de Petkova de finalmente dejar su trabajo trabajando tanto en chocolate premium como en cereales para el desayuno en Nestlé también comenzó con un viaje por la cuenca del Mediterráneo.

Nueve años después de probar por primera vez esos aceites de oliva con su jefe en Moscú, se fue a Portugal para hacer una cata de vinos profesional. Junto con el aceite de oliva, Petkova es una entusiasta del vino con una certificación de cata de nivel dos de WSET.

"El detonante fue en Portugal ”, dijo. "Estaba cerca de Oporto, en el valle del Duero, haciendo una cata profesional de vino y aceite de oliva ”.

"Pensé, ¿por qué no buscar más información y aprender más sobre el aceite de oliva porque fue realmente una experiencia increíble? ”, Agregó.

Esto la llevó a Italia, a orillas del lago de Garda, donde participó en un curso de cata. Uno de los instructores del curso fue Antonio Giuseppe Lauro, juez de la NYIOOC World Olive Oil Competition.

En este punto, Petkova ya había decidido abandonar Nestlé y usar lo que había aprendido allí sobre el lado comercial de la industria alimentaria, así como el modelo de negocio general para atacar por su cuenta.

"Hasta hace dos o tres años, el aceite de oliva había sido principalmente un pasatiempo mío: probar diferentes aceites y también aceitunas ”, dijo. "Entonces realmente llegué al momento en que quería estar más concentrado y convertirme en un profesional del aceite de oliva. Hay una emoción y una energía especial que siento con este árbol ".

Al finalizar la clase en Italia, Petkova quería continuar expandiendo su conocimiento y su lluvia de ideas, cómo exactamente, para encontrar su nicho en el mundo del aceite de oliva. Lauro recomendó que Petkova tomara el Olive Oil Times Education Lab curso de certificación de somníferos en Nueva York en mayo pasado.

"Lo que cambió con el curso de sommelier fue que me dio más amplitud y también la visión sobre el mundo del aceite de oliva, así como mucha inspiración ”, dijo. "El curso desbloqueó este proyecto [My Pure Olive] y decidí realmente ir por él. Construir una plataforma educativa incluso sin una dimensión comercial al principio, en realidad solo para aumentar la educación ".

El blog de Petkova, junto con su clase magistral más reciente, es donde está comenzando a sentar las bases de su plataforma educativa. Junto con la degustación de aceite de oliva, pasó mucho tiempo el domingo pasado explicando algunos conocimientos básicos sobre el aceite de oliva.

El aceite de oliva no se usa ampliamente en Bulgaria, con semillas oleaginosas, como la canola y el girasol, dominando el mercado nacional de aceites de cocina nacionales.

"Desafortunadamente, en Bulgaria no estamos cultivando olivos para la producción de aceite o aceituna de mesa. Es principalmente para fines decorativos ”, dijo. "Aunque el país es vecino de Turquía y Grecia, hay algunas áreas donde podría haber una opción para el cultivo de aceitunas ”.

"Sin embargo, el clima aquí es más severo, con inviernos más fríos y heladas posteriores ”, agregó. "Por eso nadie tiene el coraje de hacer este tipo de cosas ".

Petkova también utilizó el curso para disipar algunas creencias comunes, pero incorrectas, sobre cocinar con aceite de oliva que se han arraigado en Bulgaria.

"También hay algunos tabúes en torno al aceite de oliva, que por ejemplo, no podemos cocinar con él porque se vuelve venenoso ”, dijo.

Petkova utilizó una sesión de maridaje de alimentos para ayudar a aclarar que el aceite de oliva es una grasa saludable y estable para cocinar. También dedica mucho espacio en su blog a las recetas de maridaje de alimentos, que cree que es la mejor manera de hacer que las personas se interesen e interactúen con el aceite de oliva.

"Quiero ilustrar que el aceite de oliva no es solo para pan y ensalada ”, dijo. "Esta es principalmente la percepción en Bulgaria ".

Por ahora, Petkova quiere ayudar al público búlgaro a ser más consciente de los aceites de oliva que ya se están importando al país. Para esto, trabajará con muchos de los mismos importadores que estuvieron en el foro del vino.

"La idea es demostrar los aceites que ya se importan en Bulgaria ", dijo. "Luego también trabajaré con los importadores para crear conciencia y más conocimiento y aumentar la tasa de compra ".

Petkova cree que una vez más los búlgaros descubren el sabor de los aceites de oliva de alta calidad, la demanda de ellos aumentará.

"La situación en Bulgaria está hablando de la calidad del aceite de oliva ”, dijo. "Todavía no tenemos mucho interés en comprar aceites de calidad o premium en el país ”.

Pero cuando existe ese interés, Petkova y My Pure Olive pueden dar otro paso de una plataforma educativa a una comercial.


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