Agricultores y políticos se culpan mutuamente mientras los incendios forestales arden en Puglia

Los agricultores han culpado de la rápida propagación de los incendios forestales a los olivos muertos que fueron asesinados por Xylella fastidiosa y que los gobiernos locales nunca eliminaron. Algunos políticos han insinuado que estos árboles están siendo quemados intencionalmente.

Agosto 7, 2020
Por Paolo DeAndreis

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Más de 1,400 incendios forestales han ardido en la región sur de Italia de Puglia en las últimas semanas, la destrucción de los olivares y sus alrededores, incluidas las zonas gravemente afectadas por Xylella fastidiosa.

La sucursal local de la asociación de agricultores, Coldiretti, ha estimado que en cuestión de días más de 600 olivos repartidos en nueve hectáreas (22 acres) se han quemado solo en la zona de Ugento, no lejos de Lecce.

Si bien el destino y las temperaturas son causas obvias de esos incidentes, se podría pensar que hay personas que quieren deshacerse de los olivos que ya no son fructíferos y dejar espacio libre para otras empresas.- Sergio Blasi, concejal regional de Puglia

Coldiretti estimó que ha habido una media de 30 incendios diarios este verano, una cifra derivada de las llamadas a los cuerpos de bomberos locales así como a las estaciones locales de la organización italiana de Protección Civil.

La asociación cree que las temperaturas más altas de lo normal han alimentado los incendios forestales, pero Xylella fastidiosa también ha sido identificada como una de las principales causas de la propagación de los incendios entre las arboledas de la región productora de aceite de oliva más grande de Italia.

Ver también: Desastres naturales

"Miles de árboles se han quemado en los últimos dos meses en el área de Lecce, a menudo dentro de arboledas abandonadas donde los árboles muertos por Xylella todavía se mantienen en pie ”, dijo Savino Muraglia, presidente de Coldiretti Puglia.

Los agricultores creen que los árboles muertos constituyen un riesgo significativo para la propagación de Xylella, así como para la seguridad del campo, ya que a menudo están rodeados de hierba seca, que se quema fácilmente.

Nuestros olivos sufren daños invaluables y, sin embargo, los agricultores no pueden arrancar los árboles, plantar nuevos y, sobre todo, cultivar la diversificación de cultivos necesaria.- Savino Muraglia, presidente de Coldiretti Puglia

"Es inaceptable ”, dijo Muraglia. "Nuestros olivos sufren daños invaluables y, sin embargo, los agricultores no pueden arrancar los árboles, plantar nuevos y, sobre todo, cultivar la diversificación de cultivos necesaria ".

Coldiretti también enfatizó lo difícil que es para los bomberos locales apagar las llamas, afirmando que se requieren hasta 300 litros (casi 80 galones) de agua para extinguir un solo olivo.

Sin embargo, la idea de que Xylella es una de las principales causas de los incendios forestales de olivos no es universalmente aceptada, y un político local piensa que algunos de los incendios pueden iniciarse intencionalmente para eliminar árboles problemáticos.

"Todos los días se incendian huertos de olivos grandes y pequeños afectados por Xylella ”, dijo el concejal regional Sergio Blasi. "Si bien el destino y las temperaturas son causas obvias de esos incidentes, se podría pensar que hay personas que quieren deshacerse de los olivos que ya no son fructíferos y dejar espacio libre para otras empresas ”.

Blasi está detrás de la aprobación de una ley regional que prohíbe a cualquier propietario de olivar infectado con Xylella cambiar el uso designado de la tierra durante al menos siete años, una ley que está destinada a disuadir los incendios provocados en los olivares.

Sin embargo, el presidente de Coldiretti Lecce, Gianni Cantele, negó rotundamente la posibilidad de que los agricultores pudieran estar provocando los incendios ellos mismos.

En cambio, dijo que los incendios eran una prueba de que los agricultores de la región necesitan intervenciones concretas. "para arrancar los árboles, replantar sus arboledas y dejar que esas áreas vuelvan a la vida después años de anuncios, promesas y falta de un verdadero ímpetu para restaurar nuestra herencia olivarera ”.

Coldiretti pidió a todas las partes involucradas que finalmente enfrenten la amenaza de Xylella y dijo que no es un problema que afecte solo a los agricultores.

"Cualquiera que piense que la Xylella es una enfermedad que afecta únicamente a la agricultura no ve la realidad de los daños que este patógeno ha traído a la economía local en su conjunto ”, dijo Muraglia. "De la agricultura a turismo, hasta las actividades comerciales y artesanales relacionadas con la agroindustria y la hostelería ”.

Coldiretti ha dicho que la vigilancia y el mantenimiento de los olivares del territorio por parte de las empresas agrícolas es un paso importante para evitar que se propaguen los incendios forestales.

La asociación agregó que un reglamento recientemente implementado permite a los agricultores firmar acuerdos con las autoridades locales para desarrollar e implementar prácticas que ayuden a proteger la tierra de incendios forestales y otros desastres naturales.





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