Nuevos conocimientos sobre la botella de aceite de oliva más antigua del mundo

Después de una serie de estudios, los investigadores pudieron confirmar que el contenido de una botella encontrada en un sitio arqueológico cerca del Monte Vesubio era aceite de oliva. El descubrimiento arroja luz sobre la evolución molecular del aceite a lo largo del tiempo.
Foto de Raffaele Sacchi
Noviembre 29, 2020
Ylenia Granitto

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Una nueva investigación ha confirmado que un Botella de 2,000 años que se encuentra en la antigua ciudad romana de Herculano, cerca de la actual Nápoles, es aceite de oliva y ha arrojado luz sobre la transformación molecular del aceite durante los últimos dos milenios.

"Estamos muy satisfechos con la información obtenida [de los estudios] ”, dijo Raffaele Sacchi, presidente de la unidad de ciencia y tecnología de los alimentos del departamento de ciencias agrícolas (DIA) de la Universidad de Nápoles Federico II.

Nuestro estudio destaca de manera sorprendente la evolución molecular del aceite de oliva a través de un período de almacenamiento de casi 2,000 años.- Raffaele Sacchi, investigador, Universidad de Nápoles Federico II

Sacchi, trabajando con colegas del Consejo Nacional de Investigación y de la Universidad de Campania Luigi Vanvitelli, llegó a esta conclusión después de realizar pruebas de resonancia magnética y espectrofotometría de masas en la botella, así como la datación por radiocarbono del residuo orgánico.

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Foto de Raffaele Sacchi

"Hemos podido confirmar inequívocamente que lo que tenemos en la mano es el residuo de aceite de oliva más antiguo recuperado, y actualmente expuesto, en una cantidad significativa, ya que se remonta al 79 d.C. ”, dijo Sacchi. "Además, nuestro estudio destaca de manera sorprendente la evolución molecular del aceite de oliva a lo largo de un período de almacenamiento de casi 2,000 años ".

Ver también: Los científicos encuentran evidencia más temprana de aceite de oliva en Europa Central

Debido tanto a las altas temperaturas provocadas por el erupción del Vesubio en el año 79 d.C. y un período de almacenamiento de casi dos milenios en condiciones incontroladas, los restos del aceite todavía llevan las huellas de las modificaciones químicas típicas de las grasas alimentarias alteradas.

"De hecho, muy pocas de las moléculas que se encuentran comúnmente en el aceite de oliva sobrevivieron ”, dijo Sacchi. "Los triglicéridos, que representan el 98 por ciento del aceite, se descomponen en los ácidos grasos constituyentes; los ácidos grasos insaturados se oxidan completamente, generando hidroxiácidos, que a su vez, con una cinética lenta, reaccionan entre sí formando productos de condensación, estólidos, nunca antes observados en procesos convencionales de alteración natural del aceite de oliva ”.

Además, el residuo del aceite de oliva produjo una serie de sustancias volátiles diferentes, que son las mismas que se encuentran en el aceite muy rancio y se forman como resultado de la descomposición de los ácidos oleico y linoleico.

Los perfiles de ácidos grasos saturados y fitoesteroles también permitieron establecer con certeza que el residuo encontrado en la botella no contiene grasa animal, muy utilizada por la población de la época, y que es inequívocamente aceite de oliva.

"El relativo enriquecimiento de ácidos grasos saturados y la formación de estólidos han contribuido a solidificar el aceite de oliva in situ ”, dijo Sacchi, aclarando que el aceite está inclinado hacia un lado, porque la botella estuvo en posición inclinada desde la erupción hasta su excavación. .

"La identificación de la naturaleza de esta botella arqueológica de aceite de oliva nos da una prueba fehaciente de la importancia que tenía este producto en la dieta diaria de las poblaciones de la cuenca mediterránea, en particular de los antiguos romanos de Campania Félix ”, dijo.

"Además, esto tiene un gran impacto en cultura y sobre la imagen del aceite de oliva italiano, ya que obtuvimos un "'botella de vidrio certificada de aceite de oliva almacenada hasta por 2,000 años', agregó Sacchi, aclarando que el aceite probablemente se había solidificado porque la botella estaba en una posición inclinada.





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