Europa

La competitividad del aceite de oliva en Italia se ve obstaculizada por los bosques de envejecimiento

Con costos más altos y rendimientos más bajos que las granjas modernas de aceite de oliva, la calidad por sí sola puede no ser suficiente para proteger a los productores más pequeños de Italia en un mercado internacional que cambia rápidamente.

Febrero 7, 2020
Por Paolo DeAndreis

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Cincuenta años Esa es la edad mínima de la mayoría de los olivares italianos. El sesenta y tres por ciento de la tierra cultivada de olivos en Italia alberga viejos olivares y el 42 por ciento tiene menos de 140 árboles por hectárea (2.5 acres); no hay suficiente densidad de árboles y rendimiento para seguir siendo competitivos en los mercados internacionales en rápido cambio, donde la tecnología y agricultura intensiva están remodelando el sector.

El auge de España como el principal productor de aceite de oliva cambió las tablas de las marcas italianas de aceite de oliva de alta calidad. Pero luego estamos viendo que los precios son llevados al suelo. Y eso no es bueno para nadie.- Angelo DalCima, agricultor y productor de olivos en el centro de Italia.

En una granja súper intensiva, cada hectárea puede contener entre 600 y 1,600 árboles plantados en hileras rectas fácilmente manejables. Eso significa costos de poda a la cosecha se reducen, mientras que la productividad se incrementa dramáticamente. Es hora de cambiar, dicen algunos agricultores y asociaciones italianos.

Renovar, introducir nuevas tecnologías de procesamiento y mejorar la producción y el mantenimiento no será fácil, dicen los agricultores de Cia-Agricoltori Italiani, la asociación agrícola, dada la importancia cultural e histórica de los viejos bosques y la organización empresarial tradicional de la pequeña agricultura familiar.

Ver más: Los mejores aceites de oliva de Italia

"Uno de los mayores desafíos es impulsar la agregación de los productores, proporcionando incentivos para aquellos capaces de abordar toda la cadena de producción, desde el árbol hasta el consumidor de aceite de oliva ", dijo Dino Scanavino, presidente de la CIA.

Hoy en día, solo el cinco por ciento de todas las tierras de cultivo de olivos italianos se dedica a la agricultura intensiva y solo el uno por ciento consiste en bosques de cinco años o menos, señaló la CIA.

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Cuando la Unión Europea introdujo en 2014 el FEADER (Fondo agrícola europeo para el desarrollo rural) y financió € 100 mil millones ($ 109 mil millones), la idea era impulsar una renovación general de la agricultura europea y la introducción de nuevas tecnologías al tiempo que creaba un mundo rural. Desarrollar las habilidades y la producción significa ser un verdadero competidor en el mercado global.

Muchos productores han seguido el ejemplo, principalmente en España y Portugal. Sin embargo, no todos los productores comparten el mismo compromiso.

"España está arrastrando los pies en su propio éxito ", dijo Angelo DalCima, un agricultor y productor de olivos en el centro de Italia Olive Oil Times. "El ascenso de España como el principal productor de aceite de oliva, con una agricultura intensiva y demasiado intensiva y costos reducidos de poda y cosecha, cambió las tablas marcas italianas de aceite de oliva de alta calidad. Pero luego estamos viendo que los precios son llevados al suelo. Y eso no es bueno para nadie ".

Muchos pequeños productores italianos se encuentran en áreas que no siempre son aptas para la agricultura intensiva. Las razones varían desde la ubicación geográfica en las colinas hasta los contextos históricos y paisajísticos. La mayor parte de la producción de aceite de oliva en Italia proviene de la región de Puglia, pero una gran parte proviene de la Toscana, una región donde la calidad del aceite de oliva y la agricultura tradicional a menudo se unen.

"Tendemos a creer que el cultivo tradicional de aceite de oliva significa una mejor calidad del aceite de oliva ”, dijo DalCima. Y una mayor calidad es la respuesta que muchos productores italianos desean ofrecer a los mercados cambiantes.

Es por eso que las asociaciones y las confederaciones agrícolas están pidiendo a Europa que redefina lo que aceite de oliva virgen extra medio. Quieren que los límites de acidez se reduzcan al 0.4 por ciento, la mitad del punto de referencia actualmente obligatorio del 0.8 por ciento.

"Es justo, debemos proteger la alta calidad ”, dijo DalCima. El cambio llegará a los olivares italianos, pero llevará tiempo. "Toda una cultura se ve desafiada y quién sabe si la alta calidad será suficiente para protegerla ".



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