Fragmentos de cerámica en Croacia revelan el aceite de oliva romano y la historia militar

Al describir lo que hoy es la Croacia moderna, Cassius Dio dijo que la gente cultivaba casi ninguna aceituna y no producía vino. Hoy, Croacia sobresale en ambos, gracias en gran parte a la ocupación romana.

Jun. 24, 2021
Por Kenaz Filan

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En 2008, los arqueólogos de Osijek, en el este de Croacia, excavaron Mursa, un asentamiento romano temprano. Más de una década después, los académicos continúan obteniendo información de los artefactos que descubrieron.

Artículos recientes que examinan fragmentos de ánforas de aceite de oliva importadas, grandes vasijas de cerámica, brindan nuevos conocimientos sobre la importancia del aceite de oliva para Roma y la importancia de Roma para la industria del aceite de oliva de Croacia.

Al describir la conquista de Panonia (actual Croacia) por Octavio en el año 31 a. C., el estadista e historiador romano Cassius Dio dijo que la gente no cultivaba aceitunas y no producía vino. "excepto en un grado muy leve y una calidad miserable en eso ". Hoy, Croacia sobresale en ambos, gracias principalmente a la ocupación romana.

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La Gran Revuelta Iliria (6 al 9 EC) pronto desafió la conquista de Panonia por Octavio. En un momento, los rebeldes llegaron a 10 días de marcha de Roma. Alarmados por su éxito, los romanos estacionaron uno de sus mayores ejércitos provinciales en Panonia después de pacificar la región.

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Tamás Bezeczky

El ejército de ocupación de Roma ayudó a mantener Panonia en orden. También defendió el Danubio, que marcaba la frontera norte del Imperio contra las siempre inquietas tribus germánicas. Pero los ejércitos necesitan suministros. Y para los oficiales de suministro romanos, pocos artículos eran más importantes que el aceite de oliva.

En los días previos al jabón, los soldados se limpiaban cubriendo sus cuerpos con aceite y luego raspándolo junto con la suciedad soluble en aceite. Si bien muchos soldados auxiliares provenían de culturas que usaban grasas animales, las unidades romanas tradicionalmente requisaron aceite de oliva para cocinar. Pero los fragmentos de cerámica muestran que los soldados romanos del siglo I estaban importando su aceite de oliva.

El ejército romano usó bases operativas con acceso confiable a vías fluviales para recolectar y enviar suministros a los soldados en el campo. Las bases estaban equipadas con puertos, muelles y almacenes. Ubicada en el río Drava, Mursa estaba bien preparada para recibir envíos.

Mursa recibió dátiles secos e higos de España y el norte de África. Recibieron ánforas llenas de garum y salsa de pescado fermentado. Pero la gran cantidad de ánforas formadas en lo que los arqueólogos llaman el estilo Dressel 6B muestra que su aceite de oliva provenía de propiedades romanas en la península de Istria.

Hoy Istria está dividida entre Croacia, Eslovenia e Italia, pero era una región dentro de la provincia romana de Italia en el primer siglo. Roma había ocupado la península durante siglos y había plantado muchos olivares que ahora estaban bien establecidos.

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Cres (Croacia)

Los nobles con estrechos vínculos con la familia imperial eran dueños de muchas de estas arboledas, por lo que no es sorprendente que Istria acaparara el mercado del aceite de oliva durante ese período. Pero mientras esos nobles se llenaron los bolsillos durante la ocupación temprana, se quedaron en el frío cuando Nerón fue derrocado y Vespasiano se apoderó de sus fincas de olivos en nombre de la seguridad imperial.

Los primeros fragmentos de Dressel 6B se encuentran solo al sur del Drava ya que, en ese momento, Mursa marcaba la frontera de Panonia. En los yacimientos romanos hasta el Danubio aparecen fragmentos de mediados del siglo I que muestran la consolidación del poder romano en la región.

Istria no siempre pudo mantenerse al día con las demandas de los legionarios. Desde el siglo II en adelante, los arqueólogos han descubierto muchos fragmentos de ánforas que se originaron no en Istria sino en la provincia de Baetia, en el sur de España. Para satisfacer esa demanda, los funcionarios de suministro romanos plantaron olivares en el área de Panonia que llamaron Dalmacia.

No introdujeron aceitunas: las excavaciones croatas de la Edad del Bronce tardía han revelado huesos de aceitunas en varios lugares, y un olivo de 2,500 años en la isla de Hvar es anterior a la ocupación romana en varios siglos. Pero introdujeron la producción de aceitunas a gran escala, y hoy Dalmacia compite con Istria en la producción de algunos de los aceites de oliva de la más alta calidad del mundo.





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