Europa

La revolución en el sector olivícola de Extremadura aumenta su importancia económica

El sector extremeño está experimentando una importante transformación con la expansión de los cultivos intensivos de olivo.

Cultivo intensivo de olivos, Badajoz, España.
Diciembre 11, 2018
Por Rosa Gonzalez-Lamas
Cultivo intensivo de olivos, Badajoz, España.

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Las distinciones nacionales y globales a la calidad de sus aceites de oliva, los cambios en su envase e imagen, los nuevos enfoques para el cultivo y procesamiento de la aceituna, y una mayor presencia de productos en los mercados internacionales son algunos de los ingredientes de la transformación del sector de la aceituna de Extremadura, un cambio que es ayudando al aceite de oliva a convertirse en un producto más relevante en la economía de esta comunidad española.

La metamorfosis deriva de un crecimiento continuo resultante del cultivo intensivo de olivos. Esto ha ayudado a expandir la superficie cultivada hasta el punto de que las aceitunas ahora son el cultivo más grande de Extremadura.

Intensivo y cultivo de aceitunas superintensivo Ofrece ventajas que han contribuido a su proliferación en Extremadura en los últimos años. Los métodos intensivos y superintensivos facilitan la mecanización, facilitan la gestión y ahorran costos. Su riego otorga estabilidad a los cultivos. Los costos de cosecha reducidos conducen a un esfuerzo más rentable en medio de una creciente demanda global y una producción reducida en algunas otras áreas de cultivo de aceitunas.

La revolución del sector olivarero de Extremadura está liderada por Badajoz, el principal productor de aceite de oliva de España fuera de Andalucía. Badajoz representa el 88.6 por ciento de la producción de aceitunas de Extremadura, el 3.5 por ciento de la producción de España y el 1.7 por ciento de la producción mundial.

Entre 2006 y 2017, la superficie del olivar de Badajoz creció casi un 25 por ciento. Aunque las arboledas tradicionales todavía representan alrededor del 80 por ciento de la superficie total de la región, las arboledas intensivas e irrigadas crecen a un ritmo más rápido del 67.5 por ciento frente al 9 por ciento de las plantaciones tradicionales.

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Badajoz y Cáceres son las principales provincias productoras de aceite de oliva en Extremadura, que en la campaña 2017/18 cosechó un total de 73,000 toneladas de aceitunas, una cifra que se espera alcance pronto 100,000. Este aumento ha tenido un impacto en las almazaras, que están adaptando sus instalaciones para manejar una producción más grande con mayor calidad y también apostando por el turismo de oliva. Las marcas privadas de aceite de oliva también crecieron significativamente en la región.

Extremadura tiene varias autorizadas variedades de aceituna para aceite de oliva y aceitunas de mesa, incluidas Manzanilla de Sevilla, Cornicabra, Picual, Morisca, Cornezuelo y Verdial de Badajoz.

Manzanilla Cacereña es la estrella del olivo de la región y fue responsable de ayudar a promover las marcas extremeñas a nivel internacional. Algunos proyectos están revitalizando variedades raras como Azulejo o Pico Limón, cultivadas en árboles centenarios.

Gata-Hurdes y Aceite Monterrubio son los dos DOP de la comunidad para el aceite de oliva y son promovidos por Alimentos de Extremadura, el organismo de promoción de la comunidad para su designaciones geográficas. Ambos producen aceites sobresalientes con aromas frutales.

Gata-Hurdes protege el AOVE obtenido exclusivamente de aceitunas de la variedad Manzanilla Cacereña cosechadas a mano.

Los olivares de Monterrubio son más jóvenes pero producen un aceite de oliva de muy alta calidad de las variedades Cornezuelo, Picual o Jabata. Solo los AOVE con una acidez inferior al 1 por ciento están certificados.

La mejora de la calidad de los aceites de oliva ha sido un complemento clave para los métodos de cultivo intensivo en la transformación del sector del aceite de oliva de Extremadura. Una diferencia importante ha sido que las aceitunas ahora se cosechan antes con el objetivo de obtener más aceites frutales y aromáticos con una vida útil más larga, incluso si esto podría reducir significativamente los rendimientos.

Esta calidad ha sido reconocida localmente, donde más aceites están calificados como extra virgen, e internacionalmente en competiciones que incluyen NYIOOC Concurso mundial de aceite de oliva. Algunas compañías ya están exportando aceites a mercados internacionales como Italia o Estados Unidos.

La innovación también está a la vanguardia de la industria. Un ejemplo es Ecolibor, una empresa en Cáceres que produce un aceite de oliva con niveles fenólicos inusualmente altos, que se atribuye principalmente al terroir de Extremadura.

Se espera que en los próximos años se planten aproximadamente nuevas hectáreas de olivar 20,000 y parece que las plantaciones intensivas y súper intensivas liderarán el camino futuro del sector del aceite de oliva en Extremadura, ofreciendo opciones de precios competitivos para cultivos más profesionales, a la vez que representan Otro desafío para los olivares tradicionales con mayores costos de producción.



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