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Probando nuevas formas de plantar olivares cerca de Madrid

Los olivares policulturales llegan a la Comunidad de Madrid. Un nuevo grupo operativo espera que su implementación aumente los beneficios y proteja contra las enfermedades.

Enero 11, 2019
Por Daniel Dawson

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En la pequeña ciudad de Campo Real, a solo media hora al sureste de Madrid, productores de aceite de oliva, apicultores e investigadores se reunieron para discutir un ambicioso plan para revitalizar los olivares tradicionalmente no rentables de la región.

Intro­duc­ing wild aro­matic shrubs and flow­ers implies return­ing in some way to the pre­ex­ist­ing equi­lib­rium.- Javier Domínguez, experto en paisajismo

The oper­a­tional group, which has been dubbed as Oli­vares de Miel or 'aceitunas de miel, 'tiene como objetivo aumentar la rentabilidad mediante la introducción de una combinación de abejas nativas y plantas aromáticas en los olivares.

Ver más: Cultivo de olivos

"El grupo tiene como objetivo demostrar que se pueden dar nuevos usos a los olivares en Madrid, que tradicionalmente no son muy rentables, pero tienen un gran potencial ", dijo un portavoz del grupo en un comunicado de prensa.

Accord­ing to Oli­vares de Miel, the bees and aro­matic plants, such as laven­der and rose­mary, will pro­vide com­ple­men­tary rev­enue in between olive har­vest­ing peri­ods as well as open the door for agroe­co­log­i­cal tourism.

“[One advan­tage] for the olive groves is the aes­thet­ics,” Javier Domínguez, a land­scap­ing expert who is work­ing with Oli­vars de Miel to design these groves, said. "La belleza atrae a las personas, y las personas también pagan para ver esa belleza ".

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Pro­duc­ers all across Spain have been exper­i­ment­ing with projects like these for a few years now, par­tially in an effort to pre­vent the spread of Xylella fastidiosa y mitigar los efectos del cambio climático de España.

The Com­mu­nity of Madrid already had to erradicar varios olivares in the region after detect­ing Xylella fas­tidiosa in April of last year. Farm­ers are eager to pre­vent a repeat occur­rence.

Domínguez compara este cambio de pensamiento con lo que sucedió hace más de un siglo con la revolución en la industria automotriz.

"Es como en los inicios de la industria automotriz, cuando había 800 pioneros diseñando automóviles, aunque al final solo 50 los desarrollaron ”, dijo. "Hay pioneros que diseñan olivares en España, plantaciones donde hay setos aromáticos entre hileras de olivos que producen aceite, miel y aceites esenciales. Estos pioneros han llegado a la misma idea por caminos independientes, coincidiendo casi en el tiempo ".

Domínguez dijo que la práctica de espaciar los olivos muy separados se hizo popular hace 20 años. Argumenta que esto fue un error y que cultivar plantas aromáticas entre estos olivos ayuda a protegerlos a ellos y al medio ambiente.

"El hecho es que con separaciones de 10, 12 y 14 metros entre olivos, no es tan evidente que plantar algo en el medio daña las aceitunas ”, dijo.

Domínguez points out that it was not so long ago when farm­ers planted vines in between their olive trees, a prac­tice that can still be seen in Vil­lafranca de los Bar­ros, a town in the Spain’s west­ern region of Extremadura.

Dijo que la práctica se detuvo en los tiempos modernos debido a los temores infundados de que las vides y los árboles competirían por el agua y los nutrientes en el suelo y que el crecimiento de uno dañaría el del otro.

In fact, the oppo­site may be true, Domínguez said. Hav­ing some­thing planted in between the olive trees could help pre­vent flood­ing and avoid ero­sion.

"El monocultivo de árboles carece del complemento apropiado de arbustos y flores típicos de nuestros ecosistemas ”, dijo. "Intro­duc­ing wild aro­matic shrubs and flow­ers implies return­ing in some way to the pre­ex­ist­ing equi­lib­rium. In addi­tion, it mit­i­gates floods and droughts and mod­er­ates micro­cli­mates by mov­ing away from extreme con­di­tions.”

In California, la práctica de plantar cultivos aromáticos e introducir abejas ya está en marcha en las plantaciones de almendras masivas del estado. Durante la última década, ha sido aclamado principalmente como un éxito económico y ecológico.

How­ever, there is one key dif­fer­ence. Bees are respon­si­ble for pol­li­nat­ing almond plants at a much higher rate than olive trees. Nev­er­the­less, the bio­di­ver­sity that comes with a larger bee pop­u­la­tion has been shown to act as a nat­ural check on pests, such as the olive fly, which car­ries Xylella fas­tidiosa.

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Pre­vent­ing the spread of the crip­pling dis­ease would cer­tainly be one of the sought after out­comes from the Oli­vares de Miel pilot project, which will last for three years. Olive farm­ers want to make sure there are no unin­tended con­se­quences of chang­ing a way of olive tree cul­ti­va­tion that works.

Some olive farm­ers have said they would like to test the method for 20 years, just to be safe. How­ever, Domínguez believes that after three years any unin­tended side effects will have man­i­fested them­selves.

"Las buenas intenciones no son suficientes ”, dijo. "Es necesario demostrar que el cultivo intermedio no dañará a las aceitunas, tres años le dan a la mayoría de los innovadores suficiente tiempo para certificar su progreso ”.

Assum­ing every­thing has gone to plan after this test­ing period, roughly 6.2 mil­lion more acres of Span­ish olive groves could also be planted in a sim­i­lar man­ner.





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