Probando nuevas formas de plantar olivares cerca de Madrid

Los olivares policulturales llegan a la Comunidad de Madrid. Un nuevo grupo operativo espera que su implementación aumente los beneficios y proteja contra las enfermedades.

Enero 11, 2019
Por Daniel Dawson

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En la pequeña ciudad de Campo Real, a solo media hora al sureste de Madrid, productores de aceite de oliva, apicultores e investigadores se reunieron para discutir un ambicioso plan para revitalizar los olivares de la región, tradicionalmente no rentables.

La introducción de flores y arbustos aromáticos silvestres implica volver de alguna manera al equilibrio preexistente.- Javier Domínguez, experto en paisajismo

El grupo operativo, que se ha denominado como Olivares de Miel o "aceitunas de miel, 'tiene como objetivo aumentar la rentabilidad mediante la introducción de una combinación de abejas autóctonas y plantas aromáticas en los olivares.

Ver también: Cultivo de olivos

"El grupo pretende demostrar que se pueden dar nuevos usos a los olivares madrileños, que tradicionalmente no son muy rentables, pero tienen un gran potencial ”, dijo un portavoz del grupo en un comunicado de prensa.

Según Olivares de Miel, las abejas y las plantas aromáticas, como la lavanda y el romero, proporcionarán ingresos complementarios entre los períodos de cosecha de aceitunas y abrirán la puerta al turismo agroecológico.

“[Una ventaja] para los olivares es la estética”, dijo Javier Domínguez, un experto en paisajismo que está trabajando con Olivars de Miel para diseñar estos olivares. "La belleza atrae a las personas, y las personas también pagan para ver esa belleza ".

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Productores de toda España llevan varios años experimentando con proyectos como este, en parte en un esfuerzo por evitar la propagación de Xylella fastidiosa y mitigar los efectos del cambio climático de España.

La Comunidad de Madrid ya tenía que erradicar varios olivares en la región después de detectar Xylella fastidiosa en abril del año pasado. Los agricultores están ansiosos por evitar que se repita.

Domínguez compara este cambio de pensamiento con lo ocurrido hace más de un siglo con la revolución de la industria del automóvil.

"Es como en los inicios de la industria automotriz, cuando había 800 pioneros diseñando automóviles, aunque al final solo 50 los desarrollaron ”, dijo. "Hay pioneros que diseñan olivares en España, plantaciones donde hay setos aromáticos entre hileras de olivos que producen aceite, miel y aceites esenciales. Estos pioneros han llegado a la misma idea por caminos independientes, coincidiendo casi en el tiempo ".

Domínguez dijo que la práctica de espaciar los olivos muy lejos se hizo popular hace 20 años. Sostiene que esto fue un error y que cultivar plantas aromáticas entre estos olivos ayuda a protegerlos a ellos y al medio ambiente.

"El hecho es que con separaciones de 10, 12 y 14 metros entre olivos, no es tan evidente que plantar algo en el medio daña las aceitunas ”, dijo.

Domínguez señala que no fue hace mucho tiempo cuando los agricultores plantaban vides entre sus olivos, una práctica que aún se puede ver en Villafranca de los Barros, una localidad de la región occidental de España. Extremadura.

Dijo que la práctica se detuvo en los tiempos modernos debido a los temores infundados de que las vides y los árboles competirían por el agua y los nutrientes en el suelo y que el crecimiento de uno dañaría el del otro.

De hecho, lo contrario puede ser cierto, dijo Domínguez. Tener algo plantado entre los olivos podría ayudar a prevenir inundaciones y evitar la erosión.

"El monocultivo de árboles carece del complemento apropiado de arbustos y flores típicos de nuestros ecosistemas ”, dijo. "La introducción de arbustos y flores aromáticas silvestres implica volver de alguna manera al equilibrio preexistente. Además, mitiga las inundaciones y las sequías y modera los microclimas al alejarse de las condiciones extremas ".

In California, la práctica de plantar cultivos aromáticos e introducir abejas ya está en marcha en las plantaciones de almendras masivas del estado. Durante la última década, ha sido aclamado principalmente como un éxito económico y ecológico.

Sin embargo, existe una diferencia clave. Las abejas son responsables de polinizar las plantas de almendro a un ritmo mucho mayor que los olivos. No obstante, se ha demostrado que la biodiversidad que acompaña a una mayor población de abejas actúa como un control natural de plagas, como la mosca del olivo, que porta Xylella fastidiosa.

Prevenir la propagación de la enfermedad paralizante sería sin duda uno de los resultados buscados del proyecto piloto Olivares de Miel, que tendrá una duración de tres años. Los olivareros quieren asegurarse de que no haya consecuencias no deseadas de cambiar una forma de cultivo de olivos que funcione.

Algunos productores de aceitunas han dicho que les gustaría probar el método durante 20 años, solo para estar seguros. Sin embargo, Domínguez cree que después de tres años, cualquier efecto secundario no deseado se habrá manifestado.

"Las buenas intenciones no son suficientes ”, dijo. "Es necesario demostrar que el cultivo intermedio no dañará a las aceitunas, tres años le dan a la mayoría de los innovadores suficiente tiempo para certificar su progreso ”.

Suponiendo que todo salió según lo planeado después de este período de prueba, también se podrían plantar aproximadamente 6.2 millones de acres más de olivares españoles de manera similar.





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