In the small city of Campo Real, just a half-​hour south­east of Madrid, olive oil pro­duc­ers, bee­keep­ers and researchers met to dis­cuss an ambi­tious plan to revi­tal­ize the region’s tra­di­tion­ally unprof­itable olive groves.

La introducción de flores y arbustos aromáticos silvestres implica volver de alguna manera al equilibrio preexistente.- Javier Domínguez, experto en paisajismo

El grupo operativo, que se ha denominado como Olivares de Miel o 'olives of honey, 'tiene como objetivo aumentar la rentabilidad mediante la introducción de una combinación de abejas nativas y plantas aromáticas en los olivares.

Ver más: Olive Tree Cultivation

"El grupo tiene como objetivo demostrar que se pueden dar nuevos usos a los olivares en Madrid, que tradicionalmente no son muy rentables, pero tienen un gran potencial", dijo un portavoz del grupo en un comunicado de prensa.

Según Olivares de Miel, las abejas y las plantas aromáticas, como la lavanda y el romero, proporcionarán ingresos complementarios entre los períodos de cosecha de aceitunas y abrirán la puerta al turismo agroecológico.

"[Una ventaja] para los olivares es la estética", dijo Javier Domínguez, un experto en paisajismo que trabaja con Olivars de Miel para diseñar estos campos. "La belleza atrae a las personas, y las personas también pagan para ver esa belleza".

Los productores de toda España han estado experimentando con proyectos como estos durante algunos años, en parte en un esfuerzo por evitar la propagación de Xylella fas­tidiosa y mitigar los efectos del cambio climático de España.

La Comunidad de Madrid ya tenía que erad­i­cate sev­eral olive groves en la región luego de detectar Xylella fastidiosa en abril del año pasado. Los agricultores están ansiosos por evitar que se repita.

Domínguez compara este cambio de pensamiento con lo que sucedió hace más de un siglo con la revolución en la industria automotriz.

"Es como en los inicios de la industria automotriz, cuando había pioneros de 800 diseñando autos, aunque al final solo 50 los desarrolló", dijo. “Hay pioneros que diseñan olivares en España, plantaciones donde hay setos aromáticos entre hileras de olivos que producen aceite, miel y aceites esenciales. Estos pioneros han llegado a la misma idea por caminos independientes, coincidiendo casi en el tiempo ".

Domínguez dijo que la práctica de espaciar los olivos muy separados se hizo popular 20 hace años. Argumenta que esto fue un error y que cultivar plantas aromáticas entre estos olivos ayuda a protegerlos a ellos y al medio ambiente.

"El hecho es que con las separaciones de los medidores 10, 12 y 14 entre los olivos, no es tan evidente que plantar algo en el medio daña las aceitunas", dijo.

Domínguez señala que no fue hace mucho tiempo cuando los agricultores plantaron enredaderas entre sus olivos, una práctica que todavía se puede ver en Villafranca de los Barros, una ciudad en la región occidental de España. Extremadura.

Dijo que la práctica se detuvo en los tiempos modernos debido a los temores infundados de que las vides y los árboles competirían por el agua y los nutrientes en el suelo y que el crecimiento de uno dañaría el del otro.

De hecho, lo contrario puede ser cierto, dijo Domínguez. Tener algo plantado entre los olivos podría ayudar a prevenir inundaciones y evitar la erosión.

"El monocultivo de árboles carece del complemento apropiado de arbustos y flores típicos de nuestros ecosistemas", dijo. “La introducción de arbustos y flores aromáticos silvestres implica volver de alguna manera al equilibrio preexistente. Además, mitiga las inundaciones y las sequías y modera los microclimas al alejarse de las condiciones extremas ".

In California, la práctica de plantar cultivos aromáticos e introducir abejas ya está en marcha en las plantaciones de almendras masivas del estado. Durante la última década, ha sido aclamado principalmente como un éxito económico y ecológico.

Sin embargo, hay una diferencia clave. Las abejas son responsables de polinizar las plantas de almendras a un ritmo mucho más alto que los olivos. Sin embargo, se ha demostrado que la biodiversidad que viene con una población de abejas más grande actúa como un control natural de las plagas, como la mosca del olivo, que transporta Xylella fastidiosa.

Prevenir la propagación de la enfermedad paralizante sería sin duda uno de los resultados buscados del proyecto piloto Olivares de Miel, que durará tres años. Los productores de olivos quieren asegurarse de que no haya consecuencias no deseadas de cambiar una forma de cultivo de olivos que funcione.

Algunos productores de aceitunas han dicho que les gustaría probar el método durante 20 años, solo para estar seguros. Sin embargo, Domínguez cree que después de tres años cualquier efecto secundario no deseado se habrá manifestado.

"Las buenas intenciones no son suficientes", dijo. "Es necesario demostrar que el cultivo intermedio no dañará a las aceitunas, tres años le dan a la mayoría de los innovadores suficiente tiempo para certificar su progreso".

Suponiendo que todo haya salido según lo planeado después de este período de prueba, aproximadamente 6.2 millones más de acres de olivares españoles también podrían plantarse de manera similar.




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