Luchando por el futuro de la canola con ingeniería genética

Las compañías de semillas se están comprometiendo en un esfuerzo de alto nivel para desarrollar nuevas semillas resistentes a las raíces de club para proteger la industria canadiense del aceite de canola de 21 de $ -.

Marzo 5, 2018
Por Daniel Dawson

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Quince años después de la aparición de la enfermedad del clubroot en Canadá, los productores y agricultores de semillas todavía luchan para combatir la enfermedad en la canola.

Casi se vuelve como un cáncer dentro de la planta. Es muy, muy difícil deshacerse de él por completo.- Stephen Strelkov, Universidad de Alberta

Clubroot es un patógeno del suelo que se forma en las raíces de la canola. La calidad del aceite (que se conoce tanto como aceite de canola como de colza) de las plantas infectadas no se ve afectada por la presencia de clubroot, pero el rendimiento es hasta un 50 por ciento menor y la enfermedad eventualmente mata la planta.

"Casi se vuelve como un cáncer dentro de la planta ”, dijo Stephen Strelkov, profesor de agricultura en la Universidad de Alberta, en una conferencia reciente sobre el tema. "Es realmente muy difícil deshacerse de él por completo ".

La enfermedad no solo es difícil de destruir, sino que también permanece en el campo durante al menos 15 años, según Strelkov. Otros científicos han dicho que esta cifra puede estar más cerca de los 20 años.

Como resultado de esto, Monsanto, DowDuPont y Bayer AG están participando en un esfuerzo de gran importancia para desarrollar nuevas semillas resistentes a la raíz club con el fin de proteger la industria canadiense de aceite de canola de $ 21 mil millones. Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, el aceite de canola es el tercer aceite vegetal más producido.

"Creo que la resistencia genética, ya sea diseñada o realizada por medios tradicionales, es, en general, la mejor estrategia para la resistencia sostenible a las enfermedades ”, dijo Lynn Epstein, profesora de patología vegetal en la Universidad de California en Davis. "Que funcione o no depende, lo más importante, de exactamente qué gen se utiliza ".

DowDuPont, que tiene una de las mayores cuotas de mercado de semillas de canola resistentes a la raíz club en Canadá, ha lanzado una nueva semilla este año. Estas nuevas semillas resistentes a la raíz club se utilizarán en las áreas más afectadas para prevenir daños a largo plazo en los campos tradicionalmente productivos.

"Si no tienes resistencia, no puedes cultivar canola en absoluto en algunas áreas ”, dijo Igor Falak, investigador senior de una unidad regional de DowDuPont en una entrevista reciente. Las empresas, como DuPont, se dan cuenta de lo importante que es adelantarse al problema de la raíz del club antes de que empeore.

"Las empresas lo tienen muy presente porque las consecuencias son enormes ", dijo a Reuters David Dzisiak, líder comercial de granos y aceites de América del Norte. "Si los agricultores no pueden cultivar su cosecha más rentable, no podemos venderla ”.

Mientras tanto, en Monsanto, los científicos están trabajando en el cruce de plantas de canola con parientes cercanos, como colinabos, repollo y nabos. Todas estas plantas tienen una resistencia natural a la enfermedad.

En Manitoba, una de las tres provincias canadienses que han sido más afectadas por el clubroot, los científicos de Monsanto han logrado cultivar una planta híbrida de canola-rutabaga. Estos científicos esperan que este nuevo híbrido pueda ser una solución.

"Las primeras generaciones de un cruce de canola por colinabo se verán bastante salvajes ”, dijo a Reuters Jed Christianson, uno de los científicos de Monsanto que trabaja en el proyecto de reproducción. Esta no es la primera vez que Monsanto utiliza la ingeniería genética para tratar de frenar la enfermedad. La compañía lanzó sus primeras semillas de canola resistentes a la raíz del club en 2009. Sin embargo, en 2012 la enfermedad se había adaptado y se descubrió que también infectaba plantas cultivadas a partir de semillas supuestamente resistentes.

"Ese es un período de tiempo muy corto ”, dijo Christianson. "Fue un poco alarmante ".

Strelkov ha llamado durante mucho tiempo a la ingeniería genética la herramienta más eficaz para el manejo del clubroot, pero le preocupa que la enfermedad evolucione tan rápido.

"Esto era motivo de preocupación ”, dijo. "La aparición de nuevos patotipos ha dificultado el manejo del clubroot ”.

Otros sostienen que los agricultores no pueden depender únicamente de la canola y deben ser más proactivos en la rotación de cultivos para mantener a raya la enfermedad. En Alberta, otra provincia muy afectada por la enfermedad, algunos condados han prohibido plantar canola en campos infectados durante los próximos tres años.

"Si no estamos imponiendo restricciones, seguirán plantando canola y poniendo a todos los demás en riesgo ", dijo a Reuters Aaron Van Beers, el capataz de agricultura del condado de Leduc, que se encuentra en Alberta.

Según la investigación, 90 a 95 por ciento de las esporas de raíz de club no son viables después de dos años. Sin embargo, los agricultores de canola en Alberta han aprendido que los últimos cinco a 10 por ciento de esporas viables aún son suficientes para causar estragos.

Dan Orchard, especialista en agronomía en Alberta para el Consejo Canola de Canadá, dijo que los agricultores deben esperar cuatro años después de cada cultivo de canola antes de volver a plantarlo.

"La rotación de canola de dos años ha estado funcionando durante años en las praderas ”, dijo en un evento reciente para productores de canola. "Pero no cuando se trata de clubroot. Necesita ese descanso extra ".

Sin embargo, para muchos agricultores, esta es una decisión financiera difícil. La canola se vende por el doble o el triple del precio de otros cultivos. Algunos culpan de la rápida propagación de la enfermedad a los propios agricultores de canola, que han estado expandiendo rápidamente la cantidad de espacio utilizado para cultivar este lucrativo cultivo.

"Realmente no queremos dar marcha atrás ”, dijo Bill Craddock, un agricultor de canola de Manitoba. "Simplemente hay más dinero en canola ".





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