¿Por qué los próximos tres meses podrían decidir el futuro para los agricultores de Australia Occidental?

Las condiciones de humedad en 2016 llevaron a cultivos de olivo más pequeños que el promedio para los agricultores de Australia Occidental. Con los próximos tres meses en un período crítico, muchos esperan mejores resultados, pero siguen en riesgo debido a la falta de seguro.

Enero 19, 2017
Por Mary Hernandez

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Después de meses de mal tiempo y aguaceros torrenciales en los meses de cultivo de olivos más importantes de 2016, los productores de aceitunas en Australia Occidental esperan que el inicio de 2017 sea seco, para combatir las pérdidas experimentadas por las condiciones húmedas del año anterior.

Australia, en su conjunto, experimentó varios meses de condiciones húmedas en 2016, algo que ha demostrado ser una bendición para los ganaderos pero una maldición para muchos involucrados en la agricultura. Y aunque las condiciones climáticas actuales son óptimas, muchos agricultores siguen teniendo un alto riesgo de sufrir pérdidas masivas debido a la falta de seguro.
Ver también: Cobertura completa de la cosecha de oliva 2016
Se estima que hay 1.5 millones de olivos solo en Australia Occidental, que prosperan mejor en temperaturas secas, de moderadas a cálidas y funcionan mal en condiciones climáticas extremas. En áreas donde la lluvia suele ser escasa, una interrupción de los patrones habituales de lluvia también puede causar problemas de cultivo inconsistentes.

Los olivareros se vieron obligados a cosechar sus cultivos temprano debido al clima cálido y húmedo experimentado en el primer trimestre del año pasado y tenían rendimientos más pequeños para demostrarlo.

El clima demasiado húmedo y cálido conduce a una maduración prematura, lo que genera un pobre cuajado y destruye el tejido vegetal. Las lluvias tempranas y fuertes son absorbidas por las aceitunas que se hinchan y caen del árbol, y la humedad persistente puede hacer que los árboles desarrollen hollín, una capa negra en polvo que envuelve el árbol, contaminando la fruta y su aceite, además de impactar negativamente la capacidad del árbol para realizar la fotosíntesis.

Si bien las fuertes lluvias son beneficiosas para el bosque, no son un buen augurio para la producción exitosa de aceite de oliva. En los casos en que las aceitunas se echan a perder, algunos agricultores traen cabras salvajes para consumir las aceitunas empapadas de agua demasiado maduras que alfombran el suelo de la arboleda.

A pesar de los resultados del año pasado, los agricultores son optimistas sobre 2017, con una producción agrícola general que superará los $ 60 mil millones por primera vez, gracias en parte al aumento de las exportaciones de ganado vacuno y ovino. El clima húmedo que significa un desastre para los productores de olivos es uno que realmente beneficia a los ganaderos, ya que aumenta la cantidad de alimento natural para sus animales.

Otra razón para el optimismo es que el llamado al clima cálido parece ser atendido, ya que la Oficina de Meteorología pronostica temperaturas superiores a 45 ° C (113 ° F) en ciertas partes del estado. Sin embargo, los expertos todavía recomiendan encarecidamente que los agricultores contraten un seguro, ya que las cifras actuales muestran que solo el uno por ciento de los agricultores australianos tienen cobertura.

Este bajo nivel podría atribuirse al hecho de que los agricultores australianos pagan porcentajes de derechos de timbre superiores al 10 por ciento sobre sus primas de seguros. Además, la mayoría de las pólizas de seguro de cosechas contra riesgos múltiples (que se contratan al comienzo de cada temporada agrícola como protección contra la pérdida de toda la temporada) no cubren eventos naturales como inundaciones y lluvias torrenciales.

Una alternativa es el seguro indexado, que cubre los eventos verificados por los datos de la agencia meteorológica, pero esta política no es popular entre ciertos suscriptores debido al alto volumen de pagos en los que ha incurrido a lo largo de los años.



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