El futuro está en la producción especializada y sostenible, dice el CEO de Deoleo

Según Ignacio Silva, la especialización es clave para la supervivencia de los productores tradicionales y todo el sector debe modernizarse para prosperar.

1 de diciembre de 2021 10:35 a. M. EST
Por Daniel Dawson

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Desde que fue nombrado director ejecutivo de Deoleo, Ignacio Silva ha logrado cambiar la suerte del embotellador de aceite de oliva más grande del mundo.

Con una cartera que incluye algunas de las marcas de aceite de oliva más populares del mundo, Bertolli, Carapelli y Carbonell, Deoleo estaba cargado de deudas y luchaba por pagarlas cuando Silva llegó en abril de 2019.

El problema del aceite de oliva es que hay un año que ganan unos y otro año que ganan otros, pero la cadena no genera valor de forma sostenible, y eso hay que solucionarlo.- Ignacio Silva, director general, Deoleo

Sin embargo, en los dos años y medio desde su llegada, Silva encabezó los esfuerzos que redujeron significativamente los déficits e impulsaron las ventas de Deoleo.

Ver también: El director ejecutivo de la empresa de aceite de oliva más grande dice que el modelo de negocio de la industria está roto

El resurgimiento de la compañía ha permitido al ex ejecutivo de Unilever y Schweppes Suntory comenzar a trazar la trayectoria futura de Deoleo, abordando algunos de los problemas más urgentes que enfrenta el sector mundial del aceite de oliva.

Una de las estrategias que empleó Silva fue dejar de ver a Deleo como una empresa global única y comenzar a enfocarse en mercados individuales.

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"La mayoría de las decisiones se toman en los mercados locales, a nivel de precios, a nivel de promoción y el nivel de posicionamiento de la marca ", dijo Silva Olive Oil Times.

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Ignacio Silva

Adoptar enfoques personalizados para cada mercado es cada vez más importante a medida que el sector se aleja de recolección tradicional de aceitunas en Grecia, Italia y España a alta densidad y súper alta densidad cosecha en África del Norte, Turquía, América del Sur, Australia y California.

"El mapa de la producción está cambiando ”, dijo Silva. "Los costes de recogida y producción en el método tradicional, que es la mayor parte de la producción que existe en España y otros países como Grecia, es infinitamente superior al coste de producción de cultivos superintensivos o de regadío ”.

En pocas palabras, Silva cree que empresas como Deoleo deben adaptarse a este cambio.

Es más fácil decirlo que hacerlo. En todo el sur de Europa, ha habido muchos retrocesos contra la modernización de los olivares.

El cabildeo desde España ha ayudado consagrar la agricultura tradicional producción como uno de los tres inquilinos principales de la última iteración del Política Agrícola Común.

Mientras que el futuro de olive oil producción será impulsada por el transformación en olivares modernos, Silva cree que la cosecha tradicional realizada de manera sostenible seguirá siendo una parte esencial del mercado mundial del aceite de oliva.

"Producen una serie de variedades que son muy importantes en nuestras mezclas ”, dijo Silva. "Necesitamos variedades que no vivan bien en el sistema intensivo, en el sistema de riego, que son variedades que tienen mucha menos estabilidad y, por lo tanto, tienen una vida útil mucho más corta ”.

"Tenemos que seguir apoyando la diversificación y especialización en el cultivo de alta montaña… en países como España, Italia y Grecia ”, añadió. "Tenemos que ayudarlos a mejorar su productividad; tenemos que ayudarles a modernizarse, a desarrollar nuevas variedades, variedades diferentes y, por tanto, especiales y con valor diferencial. Tenemos que pagarles más por esa producción ".

Silva dijo que la promoción de la producción tradicional y la sustentabilidad van de la mano. En enero, la compañía anunciará su última estrategia sostenible. Entre sus objetivos está ayudar a los productores tradicionales a ser más rentables mientras siguen las mejores prácticas agrícolas.

"Hay dos soluciones ”, dijo Silva. "Uno es cambiar a un modelo similar a lo que ha hecho portugal, una solución parcial. Pero creo que hay otra solución que tiene que ver con la sostenibilidad y que las dos tienen que ir juntas ”.

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"Es decir, defender a los pequeños productores, siempre que sean capaces de modernizarse, digitalizarse y sobre todo diversificarse ”, agregó.

Independientemente del tipo de producción, Silva ve la falta de modernización tecnológica como algo más que frena al sector del aceite de oliva en todos los niveles.

"Creo que el sector, en general, es un sector bastante anticuado, con prácticas desactualizadas y por lo tanto utiliza la digitalización, por ejemplo, para controlar el proceso de producción y controlar la trazabilidad, son aspectos muy relevantes ”, dijo.

Silva citó el uso de tecnología para anticipar las cosechas como algo que ayudaría a revolucionar el sector.

Dijo que Deoleo está trabajando con la Universidad de Córdoba en tecnología para ayudar a los productores a anticipar la cantidad de aceite de oliva que producirán al comienzo del año de cosecha en lugar de averiguarlo en diciembre o enero.

Silva argumenta que esto ayudaría a los productores a planificar el futuro al anticipar los precios en origen y la calidad.

Además de mejorar la rentabilidad para los agricultores, Silva argumenta que el sector necesita agregar valor a toda la cadena de suministro de aceite de oliva. Dijo que esto detendría la mercantilización del aceite de oliva, que enfatiza la producción a los costos más bajos posibles y, a menudo, ve la calidad como un daño colateral.

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Jaén, España (Foto: Hannah Howard para Olive Oil Times)

Sin embargo, hacer esto requiere que las empresas se centren más en los consumidores y menos en sus nociones preconcebidas de lo que la gente debería querer en un aceite de oliva.

"Lo que tiene que hacer la empresa es poner al consumidor en el centro de todas nuestras decisiones y tratar de satisfacer sus necesidades ”, dijo. "De esta manera, creo que lograremos un desarrollo más sostenible de la categoría del que hemos logrado hasta ahora ”.

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Silva repitió lo olive oil producers de todos los tamaños de todo el mundo han dicho Olive Oil Times, que es la necesidad de educar a los consumidores sobre las diferencias entre "buen ”aceite de oliva y "aceite de oliva malo ”y por qué uno vale más dinero que el otro.

"Creo que hay mucho trabajo por hacer allí ”, dijo Silva. "Creo que uno de los errores que ha tenido la categoría en los últimos años es que no ha sido transparente con el consumidor, y eso es algo por lo que ahora estamos pagando en países como España ”.

Silva dijo que nueva legislación en España gobernar la calidad y los estándares del aceite de oliva es un paso en la dirección correcta, pero podría haber sido más fuerte.

La legislación incluye una serie de requisitos de trazabilidad para los envíos de aceite de oliva a granel, un control más estricto sobre cómo los términos "virgen "y "extra virgen ”y tomar medidas enérgicas contra la mezcla de aceites de oliva de diferentes años de cosecha.

Un elemento del mercado actual del aceite de oliva que la nueva legislación no abordó, pero Silva insiste en que debe reformarse, fue el papel de los paneles de degustación para determinar calidad de aceite de oliva.

"El panel de degustación se creó para dar seguridad a los consumidores, para garantizar que el producto que consumen es un producto de alta calidad y, sobre todo, es un producto que es exactamente lo que dice la botella ”, dijo Silva.

"Ahora, creo que no es la mejor herramienta ”, agregó. "Es una herramienta que da inseguridad jurídica a los embotelladores porque solo controlamos una parte de la cadena ”.

"La calidad del aceite tiene que ver con el método de recolección, con la forma en que se cuida el producto en origen, cómo lo embotellamos y, sobre todo, cómo se almacena y se cuida en el punto de venta ”, continuó Silva. . "Por lo tanto, no podemos responsabilizarnos de toda la cadena, siendo solo parcialmente responsables de una parte ”.

La controversia sobre el papel de los paneles de degustación ha durante mucho tiempo ha sido un problema en España. Los partidarios del panel de degustación dijeron que son "un instrumento fundamental ”para asegurar la calidad.

Los detractores argumentan que es un método anticuado que acumula un riesgo legal para los embotelladores, exportadores y minoristas. En 2018, un auditoría de PricewaterhouseCoopers llamadas evaluaciones de panel sensorial "un mecanismo de control de calidad inadecuado que viola los principios más elementales del ordenamiento jurídico español y perjudica gravemente al público ya la industria del aceite de oliva ”.

Por su parte, Silva dijo que la falta de coherencia de los paneles de cata genera inseguridad en la industria. Quiere ver más agencia en cada paso del sector del aceite de oliva, desde los agricultores hasta los minoristas.

"Creo que el panel de cata tiene que ser reemplazado por algo que los propios embotelladores tienen que dar un paso adelante, ofrecer, anticipar y regular ”, dijo. "Tenemos que poner un método alternativo al panel de cata que asegure que garantiza la calidad al consumidor, pero que no utiliza sistemas subjetivos ”.

Si bien Silva reconoce muchos desafíos que enfrenta el sector del aceite de oliva, es optimista de que la cosecha milenaria puede continuar brindando una vida digna a todos los involucrados en su producción y comercialización.

A pesar de las advertencias de que los altos precios perjudican a los exportadores, Silva dijo que el aceite de oliva es tan valioso como la gente cree que es. Para que todos en el sector prosperen, deben adoptar este enfoque.

"Creo que la cuestión del margen [de beneficio] tiene que ver con el valor que le damos al producto ”, dijo. "Si no valoramos el producto y encontramos aceites vírgenes extra de dudosa calidad por 3 €, es imposible que la cadena y todos sus agentes ganen dinero ”.

"El problema del aceite de oliva es que hay un año que ganan unos y otro año que ganan otros, pero la cadena no genera valor de forma sostenible y eso hay que solucionarlo ”, finalizó.


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