África / Medio Oriente

Oro para Túnez anuncia el comienzo de un nuevo comienzo

Karim Fitouri de Olivko dice su Premio de Oro en NYIOOC marca el comienzo de la transformación de Túnez de un productor a granel para el mercado de exportación a un país conocido por su aceite de oliva de alta calidad.

Karim Fitouri reclamó un Premio de Oro en el 2017 NYIOOC Por su monovarietal chetoui.
Jun. 19, 2017
Por Isabel Putinja
Karim Fitouri reclamó un Premio de Oro en el 2017 NYIOOC Por su monovarietal chetoui.

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Inscripciones ganadoras en el 2017 Concurso Internacional de Aceite de Oliva de Nueva York (NYIOOC) incluyeron aceites de oliva excepcionales de países 20, con Italia encabezando la lista con los premios 123, seguido de España no muy lejos con 110. Pero el orgullo nacional es probablemente más alto en Túnez por sus primeros premios de oro at NYIOOC: una para Olivko, y otra para Zeet.

Lo que más me importa es la reacción de orgullo y calidez de la gente común que conozco, incluidos los trabajadores de nuestro bosque.- Karim Fitouri, Olivko

El propietario y fundador de Olivko, Karim Fitouri, estaba en Nueva York para recibir el premio en persona. El dijo Olive Oil Times Cómo se ha recibido la noticia de la victoria en Túnez:
Ver más: Los mejores aceites de oliva del mundo
"Hemos recibido felicitaciones de otros productores, de las autoridades, de la industria del aceite de oliva y, por supuesto, de la prensa, que ha informado ampliamente sobre las noticias del premio. Sin embargo, lo que más me importa es la reacción de orgullo y calidez de la gente común que conozco, incluidos los trabajadores de nuestro bosque. Este premio les ha hecho sentir que su trabajo duro y la tradición finalmente han sido reconocidos y recompensados, y esto actuará como un motivador para obtener mejores resultados en el futuro ".

El embajador de Túnez en el Reino Unido, Nabil Ammar, felicita a Fitouri

Ganador de oro Olivko se produce orgánicamente y se elabora con una variedad de aceituna tunecina llamada Chetoui, una de las dos variedades principales producidas en el norte del país. La granja de Fitouri se encuentra en el exuberante valle de Dougga en la región de Beja, que resulta ser un sitio arqueológico con el estatus de Patrimonio Mundial de la UNESCO. Dougga es el sitio de las ruinas de una antigua ciudad romana que domina el fértil valle de Oued Khalled, donde se cultivaron aceitunas desde el 8th Siglo aC.

Con una historia tan larga de cultivo de oliva, no es sorprendente que el aceite de oliva sea fundamental para la vida cotidiana aquí, así como para la economía de Túnez: el aceite de oliva es la mayor exportación agrícola del país.

La granja de Fitouri contiene un sitio arqueológico con estatus de Patrimonio Mundial de la UNESCO

"Para nosotros, el aceite de oliva está en nuestro ADN ", dijo Fitouri. "Tenemos una relación de 3,000 años con este árbol y con este fruto. La mayoría de las familias en Túnez poseen sus propios árboles, transmitidos de generación en generación, por lo que la mayoría de las personas obtienen aceite de su propia producción, solos o agrupados con sus vecinos. Se recolecta directamente del molino cada año después de la cosecha, lo suficiente como para durar hasta la próxima cosecha. Lo usamos en todo, y tal vez lo damos por sentado. El aceite de oliva es extremadamente fundamental para la dieta y el cuidado personal en general. Los tunecinos usan aceite de oliva para cada comida, y un desayuno típico, por ejemplo, está compuesto de pan y aceite de oliva, tal vez con miel encima, y ​​por supuesto también lo usamos cosméticamente, para el cuidado de la piel y el cabello ".

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Una empresa familiar, Olivko ha estado produciendo aceitunas desde 1928. Aunque la última temporada de cosecha no fue tan abundante como el año anterior, Fitouri se alegró de poder compensar esto con un aceite de alta calidad. "Una gran temporada siempre es seguida por una temporada difícil ”, explicó. "Así es como se comportan nuestros árboles, muy arriba y abajo, todo este temperamento mediterráneo, supongo. La temporada pasada, los árboles no fueron muy generosos con la cantidad, pero sí generosos con la calidad. Prestamos atención a los detalles para aprovechar al máximo la cosecha, y nos alegramos de ver eso reconocido por el premio ”.

Fitouri con Hichem Gassab

Para Fitouri, la victoria representa no solo una importante marca de reconocimiento para Olivko, sino también el comienzo de la transformación de Túnez de un productor a granel para el mercado de exportación a un país conocido por su aceite de oliva de alta calidad. Él culpa a los tiempos económicos difíciles y la agitación política de los últimos años por la razón de que algunos productores "se volvieron codiciosos y perezosos y vendían su aceite a granel a Italia para ser embotellado allí a precios de dumping, oculto bajo las marcas italianas ".

Pero está seguro del potencial de Túnez: "Tenemos 80 millones de árboles, una fuerza laboral joven y dinámica, y una diáspora activa. Pero debemos ser atrevidos, arriesgarnos y salir con nuestro nombre y nuestras marcas y estar orgullosos de vender nuestro aceite abiertamente como un producto tunecino, un producto de alta calidad ".

Durante el año de cosecha 2014/2015, Túnez tuvo una cosecha de aceitunas excepcional, produciendo un récord de 340,000 toneladas de aceite de oliva, lo que lo colocó en segundo lugar después de España. También se convirtió en el mayor exportador del mundo, con 304,000 toneladas exportadas ese año. Según las cifras del Consejo Oleícola Internacional (COI), Túnez es actualmente el tercer mayor exportador mundial de aceite de oliva y el cuarto mayor productor. La Oficina Nacional de Túnez de Túnez (Oficina Nacional del aceite) enumera los principales clientes del aceite de oliva tunecino: Italia, España, Estados Unidos, Francia y Marruecos. Túnez también exporta aceite de oliva refinado a 39 países.

La ministra de Turismo de Túnez, Salma Elloumi Rekik, agradece a Karim Fitouri de Olivko por su logro al ganar el Premio de Oro en NYIOOC 2017

Fitouri cree que ha llegado el momento de que los productores tunecinos se centren en la calidad y no en la cantidad para finalmente obtener el reconocimiento que merece. Cuando se le preguntó qué debe cambiar para que los productores tunecinos logren esto, evocó la necesidad de más educación e inversión.

"Lamentablemente, muchos productores no están al día con los últimos avances tecnológicos ", señaló, "por lo tanto, deben ser educados para reducir el desperdicio y lapsos de calidad. Y necesitan ser educados para estar orgullosos de este cultivo y venderlo bajo su propio nombre y la bandera de Túnez, en lugar de a granel a Italia para embotellar. Para poder hacer eso, debe haber una inversión en infraestructura para la producción, por lo que incluso los pequeños productores pueden cosechar, embotellar y exportar su aceite en igualdad de condiciones con otros países ".

"Y después de eso, por supuesto ", agregó. "necesitamos apoyo en la comercialización y venta del producto porque la calidad solo puede mantenerse si el esfuerzo es exitoso y hay dinero entrando. Entonces, en mi caso, por ejemplo, un pequeño productor que acaba de ganar un prestigioso premio por la calidad de su producto , Necesito el apoyo de los organismos estatales para llegar a los minoristas y nuevos mercados que se abrirán primero a mi producto, lo que, por supuesto, también allanará el camino para otros productores tunecinos ".

Tras el logro de Olivko en Nueva York, Fitouri ha sido invitado a una serie de reuniones de felicitación con funcionarios tunecinos en Londres, Bruselas y Madrid antes de dirigirse a Túnez para entrevistas con los medios. También recibió un voto de agradecimiento en forma de un premio personal del gobierno tunecino en reconocimiento de su éxito y por poner el aceite de oliva tunecino en el mapa mundial de productores de calidad. Lo siguiente son las reuniones en Rusia y Australia, antes de que Fitouri vuelva a Nueva York para el Fancy Food Show a finales de esta semana.

Después de pasar 24 años viviendo en el Reino Unido, Fitouri se complace en regresar a Túnez llevando el codiciado NYIOOC premio y optimismo para el futuro de la industria del aceite de oliva en el país. "Regresé a Túnez para liderar a la gente en la industria del aceite de oliva para hacer un jugo de aceite de oliva perfecto y cambiar la imagen de Túnez para siempre. Estamos haciendo historia aquí en este momento y veo este premio como un momento histórico para nuestra empresa y para la industria del aceite de oliva tunecino ”.

"Pero es solo el comienzo, y debemos mantener el impulso. El aceite tunecino puede competir en el ámbito internacional y estar orgullosamente en el podio con aceites de clase mundial de potencias como España e Italia, pero debemos seguir trabajando duro, hablar de calidad, analizar los conceptos erróneos de las personas y hacer que lo prueben ”, dijo Fitouri. .

"Entonces, a cualquier minorista y proveedor en todo el mundo que lea esto en Olive Oil Times- escríbeme y pide una muestra de Olivko, o invítame a tu país para hacer una demostración. Abra su mente y permita que este producto que fabricamos con tanto cuidado lo transporte al valle de Dougga bajo el sol tunecino. Danos una oportunidad, te sorprenderemos y sorprenderemos ”.



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