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La 'ecologización' de la química del aceite de oliva

Las preocupaciones sobre la seguridad y el medio ambiente impulsan los esfuerzos actuales para cambiar a nuevos métodos que requieren menos químicos o que usan químicos que son menos peligrosos de manejar y almacenar.

Octubre 26, 2017
Por Liliana Scarafia

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En una conversación durante el almuerzo con algunos productores de aceite de oliva, surgió el tema de los métodos de análisis basados ​​en el infrarrojo cercano (NIR), como un sustituto del estándar "procedimientos de laboratorio de química húmeda ”. La gente alrededor de la mesa expresó su incredulidad sobre los resultados de NIR. En su opinión, no eran sustitutos de "métodos de banco húmedo ".

Depende de mí, un gerente de un laboratorio que no usa NIR, argumentar que los procedimientos analíticos de NIR tienen valor y beneficios que deben ser reconocidos: conveniencia, junto con la amigabilidad con el usuario y el medio ambiente y costos más bajos.

En términos generales, los clientes de laboratorio desconocen los desechos que generan los laboratorios de química y el cuidado requerido para manipular y almacenar productos químicos inflamables y peligrosos. Esto es precisamente lo que las plantas de procesamiento de alimentos y aceite deben evitar. Al implementar el control de calidad con métodos basados ​​en NIR que no requieren productos químicos, estas plantas reducen sustancialmente la exposición al peligro.

Las preocupaciones sobre la seguridad y el medio ambiente impulsan los esfuerzos actuales para cambiar a nuevos métodos que requieren menos productos químicos o que usan productos químicos que son menos peligrosos de manejar y almacenar.

La página ""ecologización" de los métodos de laboratorio se discutió recientemente en la reunión de químicos del Consejo Oleícola Internacional (COI) en Madrid. ¿Se pueden actualizar los métodos más antiguos que usan solventes poco saludables como el hexano usando solventes menos peligrosos como el isooctano? (Tenga en cuenta que todavía se generan desechos químicos, pero el peligro general disminuye).

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Existen numerosos ejemplos de ecologización en el mundo del laboratorio y el diagnóstico. En el 'En los años 90, los laboratorios de biología molecular reemplazaron las técnicas basadas en isótopos radiactivos con detección quimioluminiscente. Nuestros dentistas ahora usan rayos X digitales que evitan los solventes para el desarrollo de la película. Del mismo modo, nuestras cámaras digitales evitan la necesidad de productos químicos en el procesamiento de películas.

Además, con el desarrollo de nuevos microensayos, las pruebas de química del aceite podrían miniaturizarse a una escala en la que en lugar de cientos de mililitros de solventes, unos pocos serán suficientes. Mantengámonos al tanto de hasta dónde llegará el COI en este camino verde. Todos nos beneficiaremos de sus esfuerzos.



Liliana Scarafia es directora de Agbiolab, un laboratorio independiente que ayuda a los productores, molineros y manipuladores de oliva a producir aceite de oliva de calidad.

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