Lluvias inusualmente fuertes han amortiguado gran parte del sector agrícola argentino. Sin embargo, las aceitunas se han salvado y la fruta sin hueso tradicionalmente asociada con el Mediterráneo está prosperando.

Si los productores y los fabricantes trabajan juntos apoyando la variedad Arauco, podríamos ganar atención mundial para el producto.- Luis Javier Magalnik, California.

"Muy pocas plantaciones de olivos se han visto afectadas por las inundaciones", dijo Luis Javier Magalnik, productor y envasador de aceitunas en Califruit. "Las zonas de producción de aceitunas en Argentina se encuentran en regiones generalmente secas".

Mientras tanto, las precipitaciones sin precedentes en la Pampa, Buenos Aires, Santa Fe y Córdoba han dejado de 5 a 10 millones de hectáreas de tierras de cultivo tradicionalmente productivas completamente anegadas.
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Esteban Copati, jefe de estimaciones de cultivos en la Bolsa de Granos de Buenos Aires, dijo que al menos las hectáreas 650,000 podrían quedar sin plantar. Aún se desconoce si el resto se secará a tiempo para plantar.

Sin embargo, el futuro de un cultivo menos tradicional se ve brillante. El aceite de oliva ya ha experimentado un crecimiento récord tanto en calidad como en cantidad. Los productores de aceitunas, así como los del Ministerio de Agricultura, son optimistas de que pueden mantener la tendencia hacia arriba.

"Esperamos aumentar el desarrollo regional, especialmente para la producción de aceitunas", dijo Nestor Roulet, secretario de valor agregado del Ministerio de Agricultura de Argentina. "Argentina aún podría agregar un 20 por ciento más de valor a las exportaciones de aceite de oliva este año".

El Departamento de Agricultura informó que en los primeros siete meses de 2017, los valores de exportación habían aumentado su valor en un 117 por ciento.

Frankie Gobbee, CEO y cofundador del Argentina Olive Group, cree que la calidad del aceite de oliva podría mejorarse aún más para competir con los principales productores europeos de aceite de oliva.

"Argentina tiene más de 120,000 hectáreas dedicadas a las aceitunas y exporta más del 89 por ciento de ellas como aceite de oliva virgen extra", dijo Gobbee. “Podríamos demostrar que el aceite virgen extra de Argentina es igual o mejor que el de muchos países europeos. Tenemos la genética de las aceitunas europeas con mejores técnicas agrícolas y recursos naturales ".

Los volúmenes de exportación de aceite de oliva argentino han aumentado en un 93 por ciento en comparación con el mismo período del año pasado.

Magalnik en Califruit comparte el optimismo sobre el potencial del aceite de oliva. Sin embargo, dijo que el énfasis debe estar en cultivar y desarrollar productos únicos.

"Existe un gran potencial para la variedad Arauco de aceite de oliva virgen extra, que es exclusivo de Argentina", dijo. "Si los productores de oliva y los fabricantes de aceite de oliva trabajan juntos para apoyar la variedad Arauco, sería posible obtener atención mundial para el producto".


© Olive Oil Times


Argumentó que en este momento Argentina tiene el clima y la tecnología perfectos para producir aceite de oliva de alta calidad.

Los científicos del clima han pronosticado olas de calor para el próximo verano en toda Argentina. Estas predicciones han hecho que Magalnik sea cauteloso, pero no preocupado.

"Demasiado aire caliente y seco podría afectar negativamente la polinización y, en consecuencia, disminuir la producción", dijo. "Hasta ahora, sin embargo, parece que las regiones productoras de aceitunas más productivas no han tenido este problema".

Sin embargo, para Gobbee el clima no es la preocupación, sí lo es la infraestructura inadecuada. Dijo que esto y la logística de producción deben mejorarse para lograr un equilibrio entre la creciente demanda de aceite de oliva y su producción.

"Argentina aún no es un gran productor de aceite de oliva porque no tiene industrias de refinación lo suficientemente grandes", dijo. “Las plantaciones de olivos están a más de 1,200 km de los puertos. Necesitamos reducir los costos de logística o empaquetar el aceite de oliva en los puertos en lugar de las plantaciones ”.

A pesar de estos dolores de crecimiento, Argentina es ahora el mayor exportador de aceite de oliva virgen en América del Sur y el octavo más grande del mundo.




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