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Italia arresta a 33 acusado de fraude al aceite de oliva

Una operación italiana llevó a la detención de 33 que se cree formaba parte del clan Piromalli, una organización que supuestamente se ha infiltrado en el comercio de aceite de oliva en Italia y ha exportado productos falsos a los Estados Unidos.
Febrero 16, 2017
Michelle Smith

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Carabinieri de Italia arrestó a 33 sospechosos en el clan Piromalli de la mafia de Calabria, una empresa criminal cuyos tratos ilícitos supuestamente incluyen la exportación de aceite de oliva virgen extra falso a los Estados Unidos.

Se confiscaron cerca de $ 42.8 millones en activos y se presentaron cargos contra los sospechosos, incluida la asociación de la mafia, intento de asesinato, tráfico de drogas, lavado de dinero y fraude, dijo la policía al Proyecto de informes de investigación de Italia.

Se cree que la mafia de Calabria, también conocida como Ndràngheta, es la red criminal más rica y poderosa de Italia, y se cree que los Piromalli son un clan líder dentro de esa organización. Además del tráfico de drogas, las autoridades creen que son actores importantes en la agromafia, incluido un elaborado esquema de aceite de oliva.

Según los investigadores, los Piromalli estaban importando aceite de orujo de oliva, un producto que se extrae de la pulpa de fruta ya prensada utilizando solventes químicos, luego etiquetando los productos de aceite adulterado de baja calidad como aceite de oliva virgen extra y exportándolo a los EE. UU. vendidos a través de cadenas minoristas en Nueva York, Boston y Chicago, reveló el IRPI.

Los Piromalli fueron capaces de ejecutar esta estafa porque controlan a las personas adecuadas en los lugares correctos, alegan las autoridades. Se cree que el clan controla áreas en y alrededor del municipio sureño de Gioia Tauro, incluidas las propiedades inmobiliarias de la región, la mayoría de los negocios de alimentos y agricultura y su puerto estratégicamente ubicado.

Supuestamente también extendieron su alcance para penetrar en las cadenas de distribución en la ciudad norteña de Milán y se hicieron cargo de las empresas que exportan aceite de oliva a los EE. UU. Norma empresarial informada.

Vender aceite de oliva falso no es un plan de indigentes. El año pasado, aceite de oliva de alta calidad se vendía por hasta $ 50 el galón, mientras que la fabricación de productos falsos costaba solo $ 7, una Segmento de 60 minutos célebre. "El margen de beneficio puede ser tres veces mejor que la cocaína ”, dijo el periodista Tom Mueller durante el programa.

Además de importantes pérdidas económicas, Italia se enfrenta a los efectos de una reputación dañada. El país es el principal exportador de aceite de oliva y los EE. UU. Es el tercer mercado más grande del mundo, con $ 2 mil millones en ventas. Según Bloomberg, eso incluye cientos de millones de dólares que se gastan en productos importados de Italia.

Aún así, el aceite de oliva solo representa una fracción del mercado general de aceite de cocina estadounidense. El consumo es de menos de un litro per cápita, dijo Bloomberg. Eso deja un gran potencial de crecimiento para el aceite de oliva y proveedores como Italia, pero los productos fraudulentos podrían socavar la confianza en sus productos.

El fraude alimentario también plantea problemas de salud. Existe el riesgo de que alguien tenga una reacción alérgica porque creen que están consumiendo una cosa mientras que en realidad podrían consumir un alérgeno. Y también se ha encontrado que algunos productos de agromafia incluyen contaminantes de baja calidad, lo que presenta un conjunto adicional de riesgos.

Italia no ha hecho la vista gorda ante el problema y tiene una unidad especial dedicada al fraude alimentario. Según 60 Minutes, hasta el año pasado, ese escuadrón incluía 60 policías capaces de identificar aceite de oliva fraudulento mediante pruebas de sabor y 1,100 oficiales que se enfocan en la inspección y la investigación.



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