El aceite de oliva libanés: explorando las complejidades de un sector con potencial

Zejd EVOO ilustra la perseverancia de los productores libaneses en la producción de aceite de oliva de alta calidad.

Agricultor en el norte de Líbano
Marzo 24, 2017
Por Leila Makke
Agricultor en el norte de Líbano

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Irrevocablemente conocida como una de las cunas de las áreas de cultivo de olivos, la herencia ancestral de olivos del Líbano junto con su microclima y su fértil suelo de secano reúne condiciones propicias para la producción de aceites de oliva de alta calidad.

Todas estas condiciones favorables combinadas, el Líbano sigue siendo un país productor de baja escala. Este estancamiento se debe a muchos factores, incluidas las secuelas de la guerra civil y la apatía del gobierno hacia su sector agrícola.

Apenas hay cooperativas activas en el Líbano y existe un grave problema de segmentación en la industria.- Tarifas Youssef

Después de una guerra civil que duró quince años (1975 - 1990), Líbano se encontró muy por detrás de sus competidores que, mientras tanto, evolucionaron drásticamente en tecnología y desarrollaron un estrato agrícola avanzado. Mientras tanto, en el Líbano, los productores seguían empleando métodos rústicos para producir su aceite, mientras que el volumen de producción y exportación del período anterior a la guerra no se había alcanzado desde entonces.

La producción del Líbano oscila entre 10,000 y 30,000 toneladas de aceite de oliva al año dependiendo del cultivo. Su cultivo cubre más de 58,000 hectáreas de tierra y alrededor del 41 por ciento de su aceite producido se lleva a cabo en el norte, seguido por el sur con 36 por ciento, 13 por ciento en el valle de Bekaa y 10 por ciento en el Monte Líbano.

No fue hasta el comienzo de los 21st Siglo en que los productores independientes comenzaron a ser conscientes de su estado desviado y actuaron por iniciativa propia, en lugar de esperar a que un gobierno despreocupado valorara el activo del país en el cultivo del olivo.

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Ingeniero agrónomo y emprendedor libanés muy viajado, Youssef Fares es un productor de quinta generación en un bosque familiar de 24-hectáreas en Akkar-Baino, un distrito en el norte del Líbano, cerca de la frontera con Siria.

En 2004, Fares convirtió el bosque de su familia en una empresa de renombre nacional e internacional, Olive Trade, que produce AOVE y productos derivados de la aceituna bajo la marca Zejd (aceite en la antigua fenicia).

El AOVE de Zejd está hecho con la variedad endémica Soury, cuyo nombre proviene de la palabra Tiro o Sour en árabe, que es una ciudad ubicada en la costa sur del Líbano, una de las ciudades portuarias desde donde los fenicios comenzaron la tradición del comercio. .

Aunque el Líbano no tiene una referencia nacional para las colecciones de aceitunas, se estima que se cultivan alrededor de diez variedades de aceitunas, como Samakmaki, Airouni, Baladi, Chami, Edlebis, siendo Soury la variedad más común en la región. La fruta le da un sabor amargo y picante equilibrado. Esta fruta tiene un rendimiento de aceite excepcionalmente alto de 20 a 25 por ciento.

Fares es un productor concienzudo, y esto lo ha llevado a emplear una filosofía ética en el trabajo que desea difundir entre sus contrapartes.

A través de Olive Trade, Fares valoriza los desechos al producir subproductos de la torta de prensa de aceituna (sólida) que luego se venden en el mercado, como los troncos de cáscara de aceituna. Los desechos del molino de oliva (líquido), una vez tratados adecuadamente, se utilizan en los huertos de olivos para regar el suelo.

"Olive Trade ”fueron los pioneros en introducir buenas prácticas ambientales en la cadena de suministro de aceite de oliva del país. Desde entonces, cada vez más productores han seguido la misma política. "A través de Olive Trade, protegemos nuestro medio ambiente a la vez que somos financieramente sostenibles ”, dijo Fares.

Alrededor del 10 por ciento de la producción de Zejd es orgánica, sin embargo, el consumo de bio en Líbano es un nicho de mercado, ya que los productos orgánicos aún tienen un alto precio para el poder adquisitivo libanés. La demanda es relativamente pequeña pero está en aumento.

Otra práctica común entre los productores en el Líbano es la aparcería (Daman en árabe) ya que las cooperativas agrícolas apenas existen. "Casi no hay cooperativas activas en el Líbano y existe un grave problema de segmentación en la industria ", explicó Fares, "Por lo tanto, mi iniciativa para compartir cultivos surgió de la necesidad de llenar un vacío y al hacerlo para asegurar que cada productor conozca los requisitos de calidad y los mejores métodos para cumplirlos ”.

Aceitunas de Souri

Las tierras agrícolas están mal equipadas y esta deficiencia técnica débil pesa sobre el resultado cuantitativo y cualitativo de los productores. El sector bancario proporciona solo 2 por ciento de capital a una industria que proporciona 8 a 12 por ciento del PIB del país.

La incapacidad del Estado para hacer cumplir una política coherente y adecuada impide que los productores libaneses cumplan con los requisitos y estándares internacionales.

En 2007, se lanzó un proyecto para elaborar un proyecto de ley sobre la certificación de indicaciones geográficas (IG) en el Ministerio de Economía y Comercio libanés con un equipo de expertos libaneses y suizos. El proyecto de ley fue aprobado por el gobierno, pero hasta la fecha, no ha sido promulgado por el parlamento. "Necesitamos legislar la protección de las indicaciones geográficas, idear una estrategia a largo plazo y crear los medios para aplicarla ", insistió Fares, "La protección IG es de interés nacional. Nuestro patrimonio agroalimentario debe ser preservado ".

Otro ejemplo de la discontinuidad en las reformas agrícolas es la creación del primer laboratorio nacional libanés para prueba de aceite de oliva. Fue inaugurado en 2014 por el Ministerio de Agricultura en línea con un proyecto financiado por la Embajada de Italia en Beirut. Hoy, el laboratorio sigue siendo disfuncional y no acreditado.

Tierras Baino-Akkar

El día que el aceite de oliva libanés obtenga la certificación GI y sea probado por un laboratorio acreditado, la exportación tomará una dimensión completamente nueva. Los productos de alta gama de Zejd están más dirigidos a los mercados especializados europeos y estadounidenses.

Estas dos etiquetas vitales "facilitar radicalmente la dinámica de exportación del Líbano ", dijo Fares, "Las certificaciones generan un mejor trabajo, lo que a su vez resulta en una mejor exportación, todo de una manera socialmente responsable. Son un valor agregado para el sector del aceite de oliva y estar certificados nos ayudará a destacar en un mercado altamente competitivo ”.

A pesar de los impedimentos básicos, el sector del aceite de oliva libanés está cada vez más comprometido en cumplir con estándares altos y éticos para responder tanto a la demanda consciente del consumidor como al mercado.

House of Zejd, la primera boutique que ofrece productos derivados del aceite de oliva en el Líbano, se ha convertido en un emblema del esfuerzo que los productores libaneses independientes, como Fares, ponen en valor los activos de su país y preservan su herencia ancestral.



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