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Un nuevo proyecto podría convertir los subproductos del aceite de oliva en un flujo de ingresos

El orujo de aceite de oliva y las aguas residuales se descomponen en proteínas y aislamientos fenólicos, los cuales se pueden utilizar en diversas aplicaciones industriales, desde alimentos para mascotas hasta cosméticos.

Foto cortesía de Matthew Schwarzkopf.
Jun. 4, 2019
Por Daniel Dawson
Foto cortesía de Matthew Schwarzkopf.

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Un nuevo proyecto de investigación en el Unión Europea está investigando formas de utilizar los residuos agrícolas como fuente alternativa de proteínas y aislados fenólicos.

El Proyecto Pro-Enrich está tratando de convertir los subproductos creados por la producción de harina de colza, aceitunas, tomates y cítricos en estos dos aislamientos, que se pueden usar en lugar de productos a base de aceite en una gama de productos cotidianos.

La idea general del proyecto es crear una cadena de valor.- Matthew Schwarzkopf

"La idea es reemplazar las fuentes de fenólicos basados ​​en fósiles y también crear proteínas que provienen de Europa en lugar de ser importadas de otro lugar ", Matthew Schwarzkopf, profesor de la Universidad de Primorska en Eslovenia quien está trabajando en el proyecto, dijo Olive Oil Times.

Los aislamientos de proteínas y fenólicos se pueden usar en una gama de productos, desde alimentos para mascotas y resinas industriales hasta productos farmacéuticos y cosméticos.

Ver más: Investigación de aceite de oliva

Hasta ahora, Pro-Enrich, que forma parte de la Horizonte 2020 de la Unión Europea programa de investigación e innovación y ha recibido financiación de la Empresa Común Bio Based Industries, ha logrado crear reemplazos de proteínas a partir de la producción de harina de colza. Estos reemplazos de proteínas ya se han utilizado para fabricar alimentos para mascotas y adhesivos para una empresa productora de paneles de madera.

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El grupo no comenzará a usar subproductos de la producción de aceite de oliva en este tipo de procesos hasta que comience la temporada de cosecha 2019 en Eslovenia. Sin embargo, Schwarzkopf ya ha estado en un molino local en Istria eslovena y reunió 200 litros de orujo de oliva y aguas residuales para ser congeladas y procesadas más tarde en Dinamarca.

"Fui a algunas almazaras y todo este material de desecho es realmente desagradable, contaminado y tóxico ”, dijo. "Pero lo que lo hace tóxico es bueno para otras cosas ".

Estos dos subproductos se descompondrán mediante degradación enzimática, que se realiza con microorganismos, antes de separarse y luego filtrarse.

"Ellos [el equipo de investigación en Dinamarca] usan una degradación enzimática del material de desecho y esto rompe las paredes celulares de las aceitunas y los hoyos ”, dijo Schwarzkopf. "Esto ayuda cuando hacen la extracción húmeda ".

"Luego centrifugan todo para separar los componentes y hacer una ultrafiltración ”, agregó. "Esto le proporciona exactamente los pesos moleculares que está buscando, lo que le ayuda a aislar los fenoles y las proteínas ".

Además de los diversos beneficios ambientales que el proyecto busca tener, Schwarzkopf también dijo que los productores de oliva y los productores de aceite también podrían beneficiarse económicamente.

"La idea general del proyecto es crear una cadena de valor ”, dijo Schwarzkopf.

En el futuro, los productores de aceitunas podrán vender sus aguas residuales y orujo de aceituna directamente a las empresas que luego los refinarán biológicamente en cualquiera de los productos antes mencionados.

Actualmente, los productores de aceite de oliva vierten sus aguas residuales, que no son tóxicas, en el alcantarillado y le pagan a alguien para que retire el orujo de oliva o lo compostan para usarlo como fertilizante más adelante. El orujo no se puede usar como fertilizante de inmediato debido a sus altos niveles de acidez, que requieren tiempo y esfuerzo para oxidarse en una pila de compost.

"Si obtienen dinero de este material, es un beneficio para ellos ”, dijo Schwarzkopf. "Por lo menos, venimos y lo tomamos y no tienen que pagar para deshacerse de él porque se considera un material de desecho ”.

Por el momento, el proyecto solo ha trabajado en el procesamiento de 500 litros de residuos agrícolas a la vez y una vez que finaliza la fase de experimentación inicial, planean escalar. Si todo va según lo planeado, Pro-Enrich espera expandir este proyecto fuera de Eslovenia a países productores de aceite de oliva más grandes.

El equipo ya está trabajando con un gran molino en España, que Schwarzkopf dijo que es ideal porque grandes cantidades de orujo de oliva y aguas residuales se concentran en un solo lugar. Esto ayudaría a facilitar la logística de recolección y transporte de estos subproductos para las compañías reales, que eventualmente reemplazarán a Pro-Enrich como las que refinan el orujo y las aguas residuales.

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"Me gusta este tipo de proyecto porque tiene muchos socios industriales que lideran la dirección de la investigación, lo que ayuda a enfocar el proyecto ”, dijo Schwarzkopf.

En otras palabras, trabajar con las industrias que eventualmente comprarán y refinarán estos subproductos aumenta la probabilidad de que los productores de oliva y los productores de aceite se beneficien económicamente.





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