Olivos en la isla Waiheke, Nueva Zelanda

La temporada de cosecha de aceitunas está en pleno apogeo en Nueva Zelanda, donde los productores esperan un año récord.

Tiene que haber buenos resultados financieros para involucrar a más personas. La pasión no es suficiente.- Gayle Sheridan, Olives NZ

Gayle Sheridan, el oficial ejecutivo de Olives NZ, atribuyó el aumento a un mejor clima. También elogió un esfuerzo conjunto, que está siendo liderado por la asociación y parcialmente financiado por el gobierno, por ayudar a estimular el crecimiento.

"2018, busca ser un año récord con algunos tonelajes récord reportados en todo el país y especialmente de los bosques siguiendo las metodologías del Proyecto Focus Grove", dijo Sheridan.

David Walshaw es uno de los productores de aceitunas que participan en el Proyecto Focus Grove y el autor de Olive Oil the New Zealand Way. Ha dirigido una pequeña operación familiar de aproximadamente árboles 2,300 durante los últimos años 15.

Walshaw elogió el Proyecto Focus Grove y dijo que la implementación de muchas de sus prácticas, incluida la poda rotacional, que permite que los árboles crezcan más altos, la cosecha a máquina y la protección de la pulverización en los árboles, ha llevado a un aumento en sus rendimientos de aceitunas.

“[Esta] combinación ha asegurado, sin duda, que los campos de concentración y algunos otros han podido aumentar su producción. Mis promedios han aumentado considerablemente ”, dijo. “Este año terminé con aproximadamente 38 kilogramos [de aceitunas] por árbol, que era mucho más alto que antes. Creo que ese resultado habla por sí mismo ".

Walshaw cosechó 50 toneladas de aceitunas de sus árboles este año, que fue la mayor cantidad hasta el momento en su carrera de cultivo de aceitunas 15 y una mejora considerable respecto al total de toneladas 27 del año pasado.

“Esto tiene que ver principalmente con la forma en que podamos y la forma en que rociamos rocío protector sobre nuestros árboles. Ahora lo hacemos de manera uniforme en muchos bosques ”, dijo. "Las arboledas de alto rendimiento, que se consideraría mía, no tendrían ni cerca la misma producción si no estuviéramos rociando para protegerse contra las enfermedades".

Nueva Zelanda produjo alrededor de 184 toneladas de aceite de oliva el año pasado, casi todo lo cual fue calificado como virgen extra. Sheridan espera que esa cifra sea mucho mayor este año, pero aún no tiene estimaciones de producción oficiales.

"Este es un gran resultado después de 2017 cuando 40 por ciento de los olivares en todo el país no cosecharon debido a eventos climáticos", dijo.

Walshaw estuvo de acuerdo en que el clima inusual afectó los rendimientos de aceitunas, pero dijo que el año pasado también fue un año fuera para muchos productores en Nueva Zelanda, y que también afectó los rendimientos. Como resultado, espera tener otro año negativo en 2019, pero cree que no será tan malo como lo fue en 2017.

"Estamos aumentando gradualmente nuestra producción y la producción de los diferentes árboles se está volviendo más uniforme", dijo. "[Pero] espero que tengamos un año malo el próximo año".

A pesar de que la producción continúa fluctuando entre años, el consumo de aceite de oliva se mantiene estable. El neozelandés promedio consume alrededor de un litro de aceite de oliva por año, según una investigación publicada por Olives NZ en mayo.

"[El consumo] probablemente permanecerá bastante estático, pero el aceite de oliva virgen extra es, con mucho, el principal aceite utilizado", dijo Sheridan. "La última investigación de Olives NZ ha demostrado que el 75 por ciento de los consumidores usa aceite de oliva, aunque quizás no exclusivamente".

Uno de los principales desafíos en Nueva Zelanda es continuar aumentando la producción para disminuir la dependencia del país de las importaciones. Uno de los obstáculos para hacerlo es comenzar, lo que requiere una gran inversión de tiempo y capital por adelantado con rendimientos modestos.

"Los rendimientos no son enormes y uno debe estar bien organizado en el crecimiento y la comercialización para obtener ingresos razonables", dijo Walshaw. "Y sospecho que ese ingreso no ocurre durante los primeros años 10 o 12".

Nueva Zelanda actualmente produce menos del 10 por ciento del aceite de oliva virgen extra que se consume allí.

"Sin embargo, [tenemos] el potencial de al menos duplicar eso al mejorar la productividad", dijo Sheridan. Un aumento de la producción también podría impulsar el incipiente mercado de exportación del país, que representa alrededor del 10 por ciento de su producción, y casi todo lo que está destinado a Japón.

"Si bien la exportación es un área de nicho para algunos grandes productores, la mejor oportunidad es aumentar el consumo local de aceite de oliva virgen extra de Nueva Zelanda", agregó Sheridan.

Muchos de los productores actuales de Nueva Zelanda están motivados por su pasión por el aceite de oliva, pero Walshaw dijo que eso no es suficiente para compensar el bajo rendimiento financiero de la cosecha. Aun así, es optimista sobre el futuro ya que los jueces extranjeros continúan alabando la calidad de los aceites de oliva de Nueva Zelanda.

"Creo que el sector continuará creciendo, pero al final para obtener una economía lo suficientemente grande, tiene que haber buenos resultados financieros para involucrar a más personas", dijo. "La pasión no es suficiente".




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