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Senadores de California escuchan el llamado de la industria para un 'campo de juego nivelado'

Enero 28, 2012
Curtis Cord

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Senador Lois Wolk (izquierda), Adam Englehardt, Paul Miller, Bob Bauer, Dan Flynn

Un nuevo subcomité del Senado del estado de California sobre aceite de oliva y productos emergentes celebró una audiencia informativa el jueves ante una sala abarrotada y una audiencia de cientos de personas que vieron en vivo a través de una transmisión por Internet.

La sesión fue presidida por la senadora estatal Lois Wolk (D-Davis), quien recientemente asistió a la seminario de calidad de aceite de oliva en el Instituto Culinario del campus de Napa Valley en Estados Unidos y otra reunión de la industria en Dixon, California, sobre una propuesta de orden de comercialización.

Los legisladores escucharon el testimonio del director de UC Davis Olive Center, Dan Flynn, el autor Tom Mueller, el vicepresidente de Caliifornia Olive Ranch, Adam Englehardt, Mike Bradley de Veronica Foods, Paul Miller de la Asociación Australiana de Oliva, el presidente de la Asociación de Aceite de Oliva de América del Norte, Bob Bauer y otros.

La procesión de oradores presentó relatos de los desafíos que enfrentan los productores de aceite de oliva del estado que enfrentan, dijeron, la competencia desleal de productores e importadores europeos sin escrúpulos que no cumplen con las reglas.

Comenzó con el recuento de Flynn del pasado abril. informe ampliamente publicitado eso encontró que casi tres cuartas partes del aceite de oliva importado en los supermercados de California estaban mal etiquetados. A continuación, Tom Mueller dio un relato hábilmente redactado sobre el inframundo del aceite de oliva que ha estado causando un gran revuelo a lo largo de su gira de denuncia de irregularidades para promocionar su nuevo libro, Extra Virgindad.


Escuche los comentarios de Tom Mueller:


Adam Englehardt, un agricultor de quinta generación que maneja los huertos para el mayor productor de aceite de oliva del estado, habló sobre la promesa y la idoneidad de la cosecha de oliva para el estado. Directo y convincente, Englehardt dijo: "Lo que se interpone en el camino de la expansión (del cultivo del olivo en California) es un campo de juego nivelado ”.

Mike Bradley hizo una presentación dramática de los envases de aceite de oliva que encontró en los estantes de las tiendas con etiquetas que exhibían información sorprendente e ilegal, que provocó jadeos audibles y miradas de incredulidad por parte de senadores y espectadores.

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En un momento el senador Berryhill dijo: "Esta es la reunión informativa más interesante en la que he estado ”. Y había pocas dudas de que un subcomité agrícola para un estado que solo comenzara a producir aceite de oliva no escucharía a menudo el drama y el engaño descritos por los oradores ante ellos y con los cuales esto La industria ha estado plagada de siglos.

También había pocas dudas de que planeaban hacer algo al respecto. El senador Berryhill (R-Stanislaus) comparó el sector del olivo con la industria de la uva del estado y dijo: "Lo que estamos haciendo aquí hoy es comenzar el proceso de tratar de llegar a algo que tenga sentido para todos ”, y hubo indicios de que una orden de comercialización de la industria probablemente sería uno de los primeros pasos dados.

No fue una audiencia tan fácil para Bob Bauer de NAOOA, cuya organización representa a algunos de los importadores implicados por otros en la sala. Este fue claramente un juego fuera de casa para Bauer, y uno podría haber esperado un juego cauteloso. "también queremos forzar el enfoque de los malos (contó un momento en que vio una etiqueta ilegal en un supermercado y llamó obedientemente al productor directamente, directamente desde la tienda).

Pero entonces, previsiblemente, Bauer se volvió para mantener que los nuevos métodos de prueba empleados por el laboratorio de Flynn y otros para identificar el aceite de oliva malo, conocidos como las pruebas PPP y DAG, eran "rechazado por los expertos mundiales en aceite de oliva ". Llamó a pruebas de sabor, donde paneles certificados de catadores expertos declaran que una muestra está libre de defectos o no, "no aptos para la clasificación del aceite de oliva "ya que son, dijo, "sujeto a sesgo ". Y Bauer advirtió que una orden de comercialización de la industria sería costosa y "en detrimento de la salud pública ", ya que "hacer que el aceite de oliva sea menos accesible para los consumidores ".

La audiencia fue una exposición notable de las líneas de batalla trazadas por una joven industria nacional que busca establecer reglas y demoler las ventajas de larga data que disfrutan los comerciantes internacionales de aceites de oliva de baja calidad.

Se puede ver la parte 1 de la audiencia de 2 horas aquí, y parte 2, aquí.

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