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Senadores de California escuchan el llamado de la industria para un 'campo de juego nivelado'

Enero 28, 2012
Curtis Cord

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Senador Lois Wolk (izquierda), Adam Englehardt, Paul Miller, Bob Bauer, Dan Flynn

Un nuevo Subcomité del Senado del Estado de California sobre Aceite de Oliva y Productos Emergentes celebró una audiencia informativa el jueves ante una sala repleta y una audiencia de cientos de personas que vieron en vivo a través de un webcast.

La sesión fue presidida por la senadora estatal Lois Wolk (D-Davis), quien recientemente asistió a la seminario de calidad de aceite de oliva en el Instituto Culinario del campus de Napa Valley de Estados Unidos, y otra reunión de la industria en Dixon, California, sobre una orden de marketing propuesta.

Los legisladores escucharon el testimonio del director del UC Davis Olive Center, Dan Flynn, el autor Tom Mueller, el vicepresidente de Caliifornia Olive Ranch, Adam Englehardt, Mike Bradley de Veronica Foods, Paul Miller de la Australian Olive Association, el presidente de la North American Olive Oil Association, Bob Bauer, y otros.

La procesión de oradores presentó relatos de los desafíos que enfrentan los productores de aceite de oliva del estado que enfrentan, dijeron, la competencia desleal de productores e importadores europeos sin escrúpulos que no cumplen con las reglas.

Comenzó con el recuento de Flynn del pasado abril. informe ampliamente publicitado que encontró que casi tres cuartas partes del aceite de oliva importado en los supermercados de California estaban mal etiquetados. A continuación, Tom Mueller dio un relato hábilmente redactado del inframundo del aceite de oliva que ha estado causando un gran revuelo a lo largo de su gira para promocionar su nuevo libro. Virginidad extra.


Escuche los comentarios de Tom Mueller: 


Adam Englehardt, un agricultor de quinta generación que administra los huertos del mayor productor de aceite de oliva del estado, habló sobre la promesa y la idoneidad del cultivo de aceitunas para el estado. Sencillo y convincente, Englehardt dijo: "Lo que se interpone en el camino de la expansión (del cultivo de olivos en California) es la igualdad de condiciones ".

Mike Bradley hizo una presentación dramática de los envases de aceite de oliva que encontró en los estantes de las tiendas con etiquetas que mostraban información errónea asombrosa e ilegal que provocó jadeos audibles y miradas de incredulidad de senadores y espectadores.

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En un momento el senador Berryhill dijo: "Esta es la reunión informativa más interesante a la que he asistido ". Y había pocas dudas de que un subcomité de agricultura de un estado que recién comienza a producir aceite de oliva no escucharía a menudo el drama y el engaño descritos por los oradores antes que ellos y con los que esta industria ha estado presente durante siglos.

También había pocas dudas de que planeaban hacer algo al respecto. El senador Berryhill (R-Stanislaus) comparó el sector del olivo con la industria de la uva del estado y dijo: "Lo que estamos haciendo hoy aquí es iniciar el proceso de intentar encontrar algo que tenga sentido para todos ”, y había indicios de que una orden de marketing de la industria probablemente estaría entre los primeros pasos que se tomarían.

No fue una audiencia tan fácil para Bob Bauer de NAOOA, cuya organización representa a algunos de los importadores implicados por otros en la sala. Este fue claramente un juego fuera de casa para Bauer, y uno podría haber esperado un cauteloso "también queremos expulsar el enfoque de los malos ”(sí contó una vez en que vio una etiqueta ilegal en un supermercado y llamó al productor directamente desde la tienda).

Pero entonces, previsiblemente, Bauer se volvió para mantener que los nuevos métodos de prueba empleados por el laboratorio de Flynn y otros para identificar el aceite de oliva malo, conocidos como las pruebas PPP y DAG, eran "rechazado por los expertos mundiales en aceite de oliva ”. Llamó pruebas de sabor, donde paneles certificados de catadores expertos declaran una muestra libre de defectos o no, "no aptos para la clasificación del aceite de oliva "ya que son, dijo, "sujeto a sesgo ". Y Bauer advirtió que una orden de comercialización de la industria sería costosa y "en detrimento de la salud pública ", ya que "hacer que el aceite de oliva sea menos asequible para los consumidores ".

La audiencia fue una exhibición notable de las líneas de batalla que está trazando una industria nacional joven que busca establecer reglas y demoler las ventajas de larga data disfrutadas por los comerciantes internacionales de aceites de oliva de baja calidad.

Se puede ver la parte 1 de la audiencia de 2 horas aquí, y parte 2, aquí.

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