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Encuesta de California confirma el auge del aceite de oliva

Noviembre 23, 2010
Lori zanteson

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Por Lori Zanteson
Olive Oil Times Contribuyente | Reportando desde Los Angeles

La industria del aceite de oliva en California continúa expandiéndose a través de la inversión y la innovación y, a medida que aumenta el apetito estadounidense por el aceite de oliva, el estado está en condiciones de satisfacer la creciente demanda, según el informe del California Olive Oil Council (COOC), Estadísticas de la encuesta de la industria del aceite de oliva de California 2010.

Nuestro objetivo es educar a las personas sobre por qué el aceite de oliva virgen extra es tan importante- Patricia Darragh, COOC

El informe analiza la expansión en la industria del aceite de oliva virgen extra de California desde el último informe en 2004 y proporciona un retrato de una industria que disfruta del crecimiento en un momento en que muchas industrias están retrocediendo.

La producción de aceite de oliva ha aumentado un 30 por ciento este año y se espera que supere el millón de galones a principios del próximo año, una cantidad que supera a Francia. Patty Darragh, directora del COOC desde hace mucho tiempo, está muy complacida por los cambios positivos en la industria del aceite de oliva de California desde el inicio del grupo industrial hace 18 años. "Hemos crecido muy dramáticamente desde 1992 ”, dice Darragh. "Lo que es realmente emocionante es que estimamos que produciríamos 1.1 millones de galones, pero le dio a la gente la oportunidad de hacer una comparación con un país muy conocido como productor, lo cual es emocionante ”.

Darragh

El informe dice que la superficie total de huertos de olivos plantados para la producción de aceite de oliva, incluidos los plantados para la producción de mesa es "probablemente más de 32,000 acres y podría llegar a 41,000 acres ”. Los granjeros de California están plantando 8,000 acres de árboles cada año, muchos de súper alta densidad (SHD) de 500 a 900 árboles por acre que se espera que alcancen la madurez a los 4 años. años. El informe estima un rendimiento promedio de 40 galones por acre SHD.

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Los 650,000 galones de aceite producidos en 2008 aumentaron a 870,000 galones el año siguiente. Todas las señales indican que este crecimiento continuará en los próximos años. No solo se están plantando más aceitunas y llegando a la cosecha, sino que está aumentando el número de molinos, así como la velocidad a la que procesan las aceitunas. Los grandes productores tampoco son los únicos participantes. Pequeñas granjas y molinos, así como otros negocios como bodegas, están agregando plantaciones de olivos e instalaciones de procesamiento.

Nada de esto estaría sucediendo sin una fuerte demanda de los consumidores. Según el informe, el consumo anual de aceite de oliva en EE. UU. Ha aumentado de 30 millones de galones al año a casi 70 millones en las últimas dos décadas. Aunque California produce casi todo el aceite de oliva virgen extra que se consume en el país, Estados Unidos importa casi el 99 por ciento del aceite de oliva que consume. Los hallazgos de este informe indican el potencial de California para "aumentar la producción para satisfacer toda la demanda de aceite de oliva de los Estados Unidos ".

Esa demanda se alimenta en gran parte de la educación del consumidor, una tendencia a la que se hace referencia en el informe. Dice Darragh,  "Nuestro objetivo es educar a las personas sobre por qué es tan importante el aceite de oliva virgen extra. Es una grasa saludable que es buena para nuestro cuerpo, que todos necesitan en su cuerpo ". Como resultado de los esfuerzos del COOC, el UC Davis Olive Center y tantos cultivadores, productores y minoristas, la información fluye y los consumidores están aprendiendo sobre el aceite de oliva. Las salas de degustación abren a razón de una por mes. Darragh resume este creciente éxito, "Queremos capturar un segmento más grande del pastel y el aceite de oliva virgen extra es una excelente elección ”.

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