América del norte

Los Distribuidores Filippo Berio y Bertolli se enfrentan a la acción colectiva sobre la calidad del aceite de oliva

Se presentaron dos demandas colectivas en California contra los importadores de las marcas más populares de aceites de oliva italianos.
Enero 12, 2015
Virginia Brown Keyder

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Dos demandas colectivas, Koller et al v. Deoleo USA, Inc. y Med Foods, Inc. ('Koller') y Kumar et al v. Salov et al ('Kumar') se presentaron el año pasado en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos , Distrito Norte de California, contra compañías que juntas representan una porción considerable del aceite de oliva de mercado masivo importado a los Estados Unidos desde Italia.

Las afirmaciones en las dos acciones son más o menos las mismas: primero, lo que fue etiquetado "extra virgen 'contenía aceite refinado y, por lo tanto, no tenía derecho a "etiqueta extra virgen.

En segundo lugar, la designación del origen real del aceite solo se proporcionó en la etiqueta posterior mientras que la pantalla prominente de "Importado de Italia ”en el frente supuestamente engañó a los consumidores para que pensaran que las aceitunas se originaron y fueron presionadas en Italia.
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Y en tercer lugar, el hecho de no empaquetar el aceite en recipientes a prueba de luz resultó en una degradación de la calidad, incluso si el aceite fuera "extra virgen 'en el momento del embotellado, ya no era así cuando llegó al consumidor debido a la exposición al calor y la luz.

Los demandantes en ambos casos alegan que los distribuidores / embotelladores demandados sabían que el aceite no calificaba como "extra virgen 'cuando llegó al consumidor.

Según la ley de California, estas acciones supuestamente violaron la Ley de Publicidad Falsa de California, la Ley de Competencia Desleal y la Ley de Remedios Legales del Consumidor, así como el fraude y la tergiversación del derecho consuetudinario. .

Después de las presentaciones, el juez de distrito de los Estados Unidos Richard G. Seeborg emitió una orden de protección estipulada en el caso Koller el 14 de octubre de 2014, para "información que podría surgir de la actividad de divulgación y descubrimiento que podría implicar la producción de información confidencial, privada o privada ”. Presumiblemente, esto fue a solicitud del demandado, pero la orden no especifica quién solicitó dicha protección.

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Es tangencialmente interesante en este punto, dado el hecho de que el área de derecho conocida como "secretos comerciales 'en general ha ganado considerable importancia en los últimos dos años a través de una amplia gama de acciones y procedimientos legales. Por lo tanto, vale la pena verlo.

Más importante aún, en enero 6, 2015, el juez Seeborg negó las mociones de los acusados ​​para desestimar la acción de Koller, con el argumento de que los hechos alegados fueron suficientes para permitir que avance, y que no era necesario presentar pruebas en esta etapa suficiente para probar los reclamos.

Si los aceites en cuestión demuestran contener "aceite refinado '(aceite de oliva que ha sido tratado químicamente para ocultar o neutralizar defectos y alta acidez y luego generalmente mezclado con aceite de mayor grado para enmascarar cualquier sabor indeseable), parece ser una conclusión inevitable de que también existe cierto grado de fraude como violación de los estatutos mencionados anteriormente, está involucrado. Sin duda, esto se determinará mediante pruebas científicas. Sin embargo, es digno de mención que el juez Seeborg estipula que el demandante Koller no necesita probar que la botella que compró y probó en realidad contenía aceite refinado, solo que algunas botellas etiquetadas "extra virgen 'no cumplió con ese estándar.

"En el caso de que Koller pueda probar sus alegaciones de que el aceite generalmente no garantiza esa etiqueta debido a su calidad cuando se embotella por primera vez y / o debido a las prácticas de empaque y manipulación de Deoleo, difícilmente sería una defensa que algunas botellas puedan cumplir con los requisitos. estándares mínimos cuando se compran ", escribió el juez Seeborg.

"Como ha sostenido la Corte Suprema de California, las etiquetas son importantes para los consumidores ", dijo un abogado de los demandantes, Hassan A. Zavareei, de acuerdo con la Ley 360. "Y los consumidores tienen derecho a obtener lo que creen que están pagando cuando intentan comprar aceite de oliva virgen extra en Italia ".

Luego está la cuestión de si las botellas de aceite etiquetadas con el país real de cultivo y prensado según lo requerido por la ley de la UE son insuficientes para cumplir con la ley de California. Esto sería problemático para todos los embotelladores europeos dada la necesidad de distinguir entre el simple requisito de indicar dónde se originan las aceitunas, por un lado, y el régimen de Denominación de Origen Protegida vigente en toda la UE, una designación mucho más estricta que requiere aplicación, escrutinio de reclamaciones y registro.

También es interesante saber si los embotelladores tienen una responsabilidad legal, a pesar del hecho de que ninguna normativa en la UE o en California así lo requiere, para envasar aceite virgen extra en botellas oscuras y mantenerlas por debajo de cierta temperatura durante el tránsito, el almacenamiento y la exhibición en estantes, para minimizar el daño de la luz y el calor. Si bien se ha observado que mantener el aceite de oliva en botellas oscuras es mejor para mantener la calidad, algunos consumidores parecen preferir botellas transparentes que les permitan ver el color del aceite.

Si las acciones de clase logran imponer a los embotelladores un requisito legal de almacenar en botellas oscuras y transportar, almacenar y exhibir refrigerados, se transformará no solo el régimen legal que regula el comercio de aceite de oliva, sino que sin duda causará serios problemas comerciales entre los EE. UU. Y la UE, especialmente a la luz de la "medidas de convergencia reglamentaria en litigio en la negociación de la Asociación Transatlántica de Comercio e Inversión (TTIP). Estos definitivamente son casos que vale la pena ver.

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