Para calmar la creciente sed estadounidense de aceite de oliva virgen extra de alta calidad, la competencia por las aceitunas en California se ha vuelto feroz.

Los productores y productores dicen Boundary Bend Limited, el productor australiano de la marca Cobram Estate, ha estado ofreciendo los mejores contratos en dólares y términos agresivos para asegurar la fruta para su expansión en los Estados Unidos, poniendo fin repentinamente a las relaciones establecidas entre los agricultores y algunos productores más pequeños.

Perdí un huerto importante para ellos esta semana, en medio de la producción.- Productor de aceite de oliva de California

Cada año, los estadounidenses consumen más de 300,000 toneladas de aceite de oliva, pero menos del 5 por ciento se produce aquí. Eso representa una gran oportunidad para los productores nacionales liderados por California Olive Ranch y Boundary Bend, ya que se propusieron aumentar la participación en el mercado y respaldar iniciativas destinadas a educar a los consumidores sobre la calidad de los aceites locales y nivelar el campo de juego con productos importados.

Boundary Bend, dirigido por Rob McGavin, quien no respondió a una solicitud de comentarios para este artículo (ni su jefe de operaciones de California, Adam Englehardt), ha tenido bank­able suc­cess en Australia, donde la cuota de mercado de los aceites domésticos se disparó de casi cero a más del 30 por ciento en los últimos años. Vigoroso cam­paign­ing La industria local sospechó de la integridad de los aceites importados y atrajo a los compradores a considerar las opciones de cosecha propia, mientras que la marca Cobram Estate de la compañía obtuvo el reconocimiento internacional por su calidad. win­ning a string of awards en las principales competiciones.

Las fuentes dicen que la apropiación de la tierra de olivos por el bien financiado Boundary Bend ha llevado a algunos productores en California a descontinuar el suministro de fruta a pequeños molineros en el estado con poca o ninguna advertencia. “Están pagando precios muy altos y sin tener en cuenta las relaciones laborales existentes. Perdí un huerto importante para ellos esta semana en medio de la producción ", dijo un molinero Olive Oil Times. “Por supuesto, el dueño del huerto era tan responsable como (Boundary Bend) por esta decisión poco profesional. Es difícil conciliar su retórica a favor de la industria con la forma en que dieron vueltas y dañaron nuestro negocio y presumiblemente a otros ".

Boundary Bend ha estado ofreciendo $ 850 por tonelada para las aceitunas Mission (que el año pasado obtuvo $ 700 - 725), y les dijo a los productores que pueden pagar más porque tienen la maquinaria para reutilizar la pasta (para otras aplicaciones de aceite de cocina) y generar mayores rendimientos. Están pagando $ 800 por la variedad Manzanillo (que se vendió por $ 600 la temporada pasada), incluso a los compradores de aceitunas de mesa, según un productor familiarizado con los términos.

"Sin duda están creando mala sangre en la industria", dijo un molinero que deseaba no ser identificado. “Me alegra que los productores puedan ganar más dinero, aunque no aprecio esta forma de hacer las cosas. Visitaron cada huerto con el que trabajamos ”.

El mayor productor del estado, California Olive Ranch (COR), no fue mencionado por varias fuentes como causa de la consternación actual. El CEO de la compañía, Gregg Kelley, dijo, "ha sido una regla no escrita que los grandes productores deben trabajar junto con los más pequeños para construir la industria. COR continuará formando asociaciones de productores a largo plazo, aumentará los rendimientos agrícolas para todos y construirá el mercado para un AOVE de calidad, en lugar de desviar la atención hacia las prácticas agresivas de los competidores ”.

Pero aunque COR no ha tenido que recurrir a la construcción de su red de 70 grow­ers con los incentivos de mayor valor, puede tener más que ver con la estrategia comercial única de la compañía que cualquier terreno moral: COR ha recurrido a los aceites importados para cumplir con los pedidos a través de su acqui­si­tion of the Lucini brand de aceites italianos y una amplia gama de productos de diversos orígenes.

"Estamos teniendo mucho éxito fuera de nuestro negocio 'principal' de California", dijo Kelley. "Muchos clientes nos ven como una fuente confiable de AOVE de calidad, y estamos buscando lograr diferentes perfiles de sabor y precios más allá de nuestras ofertas actuales de California e Italia".

Si bien los productores y molineros en todo el estado sienten el impacto de una búsqueda cada vez más agresiva de la fruta, no todos están de acuerdo en que significa la desaparición de las pequeñas empresas en el sector.

"Confirmaré que ha tenido un impacto directo y significativo en nuestro negocio", dijo un productor de tamaño mediano en el estado. “Pero creo que el 'problema de Boundry Bend' en realidad puede salvar a la industria. Por primera vez, los agricultores reciben un precio por sus aceitunas que les asegurará mantenerlas en el suelo y considerarán plantar más acres ”.



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