`Visión a largo plazo de Gregg Kelley: 'La calidad impulsa el consumo' - Olive Oil Times

La visión a largo plazo de Gregg Kelley: 'La calidad impulsa el consumo'

Agosto 31, 2015
Wendy Logan

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Es una estadística alarmante. En solo ocho años desde que Gregg Kelley asumió el cargo de CEO en California Olive Ranch (COR), los ingresos de la compañía se han disparado de $ 2 millones a $ 80 millones previstos para fines de 2015. "Cuando empecé," le dijo a Forbes revista recientemente, "Teníamos una tienda de comestibles. Ahora tenemos más de 20,000 minoristas ”. Bajo el liderazgo de Kelley, los aceites de oliva virgen extra de la compañía, que incluyen aquellos bajo la etiqueta COR junto con Lucini Italia, que Kelley adquirido en enero de este año, ahora son las cuartas marcas más vendidas en los Estados Unidos.

Gestionar este tipo de crecimiento requiere una postura proactiva. "Nuestro desafío clave es el suministro ”, dijo a Forbes. Pero, ¿cómo satisfará las demandas de un negocio tan floreciente? ¿Hay más adquisiciones en su radar? ¿Se comunicará con otros estados de EE. UU. Como posibles puntos de suministro?

Tenemos mucho más en común que competencia.- Gregg Kelley

"Tenemos suficiente tierra y recursos aquí en California para satisfacer la demanda actual ", dijo. Olive Oil Times. "Hay que recordar que estamos operando con miras a largo plazo: es el ciclo de cinco, diez y veinte años que tenemos que considerar. Entonces siempre estamos mirando a través de un telescopio, tratando de anticipar dónde estaremos dentro de cinco años y evaluando todas las variables.

"Aunque siempre estamos (considerando) la industria a nivel mundial y estamos muy satisfechos con la adquisición de Lucini, una gran marca, nuestro enfoque está claramente en California en este momento. Estamos buscando terreno adicional aquí ". Y la empresa siempre está hablando con otros en la industria. "Consideraremos las adquisiciones nacionales y extranjeras en el futuro, pero la clave (sería) que son productores de alta calidad ".

Una de las muchas formas en que Kelley mantiene bajos los costos es mediante la cosecha mecánica de sus arboledas de alta densidad, lo que le ahorra a la compañía miles de dólares por acre. El proceso también es defendido por otros productores del Nuevo Mundo, incluidos Chile, Argentina, Sudáfrica y Australia, cuya Boundary Bend, otra empresa de rápido movimiento con una trayectoria hacia el cielo, recientemente Prepara la tienda cerca de sacramento.

Con la oferta como una posible preocupación en el futuro, Kelley confía en que no competirá por los productores y, de hecho, saluda a sus nuevos vecinos como algo positivo para la industria en general.

"Es una señal de la salud de nuestra industria ver un producto tan bueno saliendo de Australia. Hemos hablado con ellos durante años. Me gusta su enfoque. Son grandes personas que producen un aceite de oliva fantástico. Pero en lo que respecta a la competencia, no nos preocupa demasiado. Tenemos excelentes relaciones y asociaciones a largo plazo con nuestros productores contratados. Estamos mucho más preocupados por lo que está pasando con los cultivos, en combinación con los objetivos de nuestros fondos financieros. Esos dos factores tienen un impacto mucho mayor en nuestro negocio que la competencia ”, dijo Kelley.

"En esta gran industria, somos pequeños. Con lo que estamos haciendo con COR, cómo respondemos a la tierra y al medio ambiente aquí y cómo lidiamos con cosas como la sequía significa que tenemos mucho más en común de lo que tenemos competencia ”.

Si bien algunos en la industria se sienten frustrados por lo que parece una tasa lenta de adopción del aceite de oliva en Estados Unidos, Kelley siente que el progreso ha sido sólido. "No creemos que nos estemos moviendo muy lentamente en absoluto ”, dijo. "Estamos muy satisfechos con nuestro crecimiento y el de la industria de California. Se trata de la percepción del espectador. Es solo una categoría que necesita innovación constante para mejorar la calidad del producto que existe. Nos hemos centrado en el beneficios de la salud, el sabor: trabajamos directamente con los chefs y las marcas COR y Lucini son una fuente confiable de aceite de oliva debido a su calidad constante. Creemos que nuestras marcas son excelentes ejemplos de por qué la industria ha crecido tan significativamente como lo ha hecho en los últimos diez años. La calidad impulsa el consumo ".

Sin embargo, el aumento del consumo no se ha producido de forma aislada, y Kelley dice que un esfuerzo concertado por parte de su empresa para "poner el producto en la lengua de la gente ”ha sido primordial. Lograr eso en un sentido amplio significa producir un producto a precios que hacen que la compra de productos buenos sea apetecible.

La realidad, cree Kelley, es que hasta los últimos cinco a ocho años, la mayoría de los consumidores estadounidenses nunca habían probado el verdadero aceite de oliva virgen extra, y ofrecer un producto de calidad a un precio razonable ha eliminado parte del riesgo para los consumidores que son listo para probarlo.

"Estamos bendecidos con una infraestructura de producción que nos permite poner un aceite de oliva de alta calidad en el mercado a un precio muy competitivo ”, explicó Kelley, y eso incluye venderlo a través de minoristas muy diversos: Whole Foods y Walmart, por ejemplo.

"Retener nuestro producto en partes del mercado no es una estrategia sólida. Ambos minoristas ofrecen un segmento demográfico importante. Necesitamos estar en todas partes y permitir que todos accedan a él. Ese es el quid de lo que estamos tratando de hacer: usar diferentes estrategias para llegar a diferentes nichos, y nuestros productos funcionan muy bien en ambos ".

Con el mantra primario de calidad de Kelley, ¿qué dice el CEO sobre las controversias que persisten en el ámbito internacional para el sector?

"En cuanto a la Consejo Oleícola Internacional va, no pasamos mucho tiempo preocupados por sus actividades. Por supuesto, nos mantenemos al día con ellos y con lo que está sucediendo allí, pero (Estados Unidos) no es miembro y no creo que lo seamos nunca. Hay desafíos que tendrán que enfrentar y depende de ellos decidir si van a apoyar a una industria progresista que busca constantemente brindar la mejor experiencia al consumidor ".

Kelley sabe muy bien, dijo, que a los ojos de los consumidores, la industria del aceite de oliva tiene algo que cubrir antes de estar libre de sus asociaciones de larga data con prácticas sospechosas y estafas resbaladizas.

"Creo que todos en el negocio del aceite de oliva entienden que la nuestra es una industria que es imperfecta ”, dijo. "El desafío es que es un producto costoso de producir, independientemente del grado, e invita a jugar mucho, con el objetivo de obtener ganancias en mente. El mayor desafío al que se enfrenta la industria no son tanto los falsificadores en sí mismos, sino la experiencia robada a los consumidores. Muchos de nosotros en todo el mundo estamos lanzando un producto de mayor calidad y dejando que el consumidor decida, y los consumidores se están dando cuenta.

"Una vez que pruebe el aceite de oliva de mejor calidad, sabrá lo que está buscando. El cambio ocurrirá durante décadas, no de la noche a la mañana, pero si nos sentamos y observamos lo que está sucediendo en la industria, se sorprenderá de la cantidad de movimiento que se ha producido en los últimos 10 a 30 años. Todo está cambiando para mejor. Soy muy optimista y creo que deberíamos sentirnos bastante bien con respecto a dónde vamos ".

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